10 curiosités sur les crabes

Les crabes sont des crustacés décapodes qui ont colonisé avec succès le milieu marin. Voici 10 curiosités sur ces magnifiques invertébrés.
10 curiosités sur les crabes

Dernière mise à jour : 04 août, 2021

Vous êtes sûrement déjà allé à la plage et avez vu des invertébrés sympathiques avec des pinces courir activement sur le sable. Les crustacés abondent dans les zones côtières et servent de nourriture à de nombreuses espèces d’oiseaux, mais ils maintiennent également les économies humaines à flot grâce à la pêche dans diverses régions. Nous vous invitons ici à découvrir 10 curiosités sur les crabes.

Avec leurs pinces tape-à-l’œil, la chute périodique de leur exosquelette, les méthodes de parade nuptiales de certaines espèces et leur cycle de vie, les crabes ne vous laisseront pas indifférents. Poursuivez donc votre lecture si vous voulez en savoir plus sur ces invertébrés aquatiques craintifs et intrépides.

1. Il existe des milliers d’espèces de crabes

Le terme “crabe” n’a aucune pertinence taxonomique, car il ne fait pas référence à une espèce ou à un groupe d’êtres vivants spécifique. Quand on parle de ces jolis arthropodes, on fait généralement référence aux spécimens appartenant à l’infra-ordre Brachyura, qui comprend 98 familles et 7000 espèces. Comme l’indiquent les études, il s’agit du groupe de crustacés le plus diversifié au monde.

Les ” vrais crabes ” ou Brachyura sont compris dans l’ordre des décapodes. Ainsi, ce sont des parents directs des araignées de mer, des homards, des écrevisses et des crevettes, entre autres. De nombreuses espèces de décapodes présentent un intérêt commercial et soutiennent l’économie des régions de pêche du monde.

Les crabes royaux ou les crabes porcelaine n’appartiennent pas au groupe des Brachyura, mais ils ont une structure corporelle très similaire à celle des espèces de crabes typiques.

2. Tous les crabes ont une structure corporelle commune

Comme l’indique leur désignation taxonomique, les crustacés sont des décapodes, c’est-à-dire qu’ils ont 10 pattes réparties en 5 paires. La paire la plus proche de la structure buccale a une forme de pincettes, qui sont utilisées pour découper la nourriture, effectuer la parade nuptiale et comme méthode de défense contre d’éventuels prédateurs.

Au-delà de leurs pattes, les crabes se caractérisent par une “queue” (abdomen) très réduite qui se trouve sous le thorax et qui occupe la majeure partie de leur corps. De plus, ils ont un exosquelette chitineux très dur et résistant qu’ils perdent de temps à autre pour pouvoir grandir.

Certains crabes mesurent seulement quelques millimètres de long, tandis que d’autres peuvent atteindre une taille impressionnante de 4 mètres d’une patte à l’autre.

Un crabe sur un substrat de type sable.

3. Une distribution variée

La plupart des crabes sont associés aux environnements marins, en particulier aux zones côtières caillouteuses avec du sable et de la matière organique en abondance. Il existe environ 850 types de crabes qui habitent les eaux douces, en particulier dans les régions tropicales. Un cas exceptionnel est le crabe de cocotier (Birgus latro), qui ne retourne plus dans l’eau une fois devenu adulte.

4. Les crabes doivent se débarrasser de leur exosquelette

L’une des curiosités les plus connues des crabes est qu’ils doivent changer de carapace de temps à autre pour poursuivre leur développement. Ce processus est appelé ecdysis et est typique des arthropodes, crustacés ou non. En général, on estime que les femelles muent entre 18 et 20 fois jusqu’à leur maturité sexuelle, tandis que les mâles muent entre 21 et 23 fois.

La mue est orchestrée par des composés hormonaux et est le moment le plus délicat de la vie du crabe. Ainsi, avant que le processus ne commence, le décapode s’abrite généralement sous le sol ou entre les rochers. L’exosquelette “se casse” entre la carapace (thorax) et l’abdomen, permettant ainsi au spécimen de sortir avec sa nouvelle armure très douce et délicate.

Le processus peut facilement prendre 2-3 heures. Les crabes sont très fragiles à ce moment-là, car leur nouvel exosquelette n’a pas encore durci.

5. Le sang des crabes est bleu

Leur sang est bleu, mais pas à cause de leur parenté avec la royauté. Cela est dû à l’hémocyanine, un pigment analogue à l’hémoglobine qui se lie à l’oxygène pour le transporter à travers le corps de l’animal. Contrairement aux vertébrés, ces animaux n’ont pas un type de cellules spécial pour le processus, et l’O2 se lie directement à l’hémocyanine.

6. Un dimorphisme sexuel marqué

Les crabes présentent généralement un dimorphisme sexuel très marqué. Les mâles ont des pinces plus longues et plus prononcées, ce qui est particulièrement évident chez les crabes violonistes.

De plus, les femelles ont un abdomen beaucoup plus marqué et plus gros que les mâles, avec une sorte de « pli ». Ce pli ou sac est utile pour transporter les œufs pendant la saison des amours.

7. Les crabes sont-ils poilus ?

Vous avez peut-être remarqué que les crabes ont des poils, notamment au niveau de certaines régions de son corps. Comme indiqué par le portail Crab Street Journal, ces poils externes sont appelés setæ. Ces structures spéciales remplissent de nombreuses fonctions, mais sont particulièrement utiles pour détecter les substances chimiques et les mouvements.

8. En matière de reproduction, la quantité compte plus que la qualité

Certaines espèces de crabes (comme les violonistes) présentent des parades nuptiales complexes, tandis que d’autres essaient simplement de trouver une femelle disponible. Par exemple, le crabe vert mâle (Carcinus maenas) se limite à localiser une femelle et à féconder les œufs qu’elle a sous sa carapace, dans l’abdomen.

Une femelle crabe peut pondre jusqu’à 100 000 œufs en un seul événement de reproduction, mais la grande majorité des larves n’atteindront pas le stade adulte. En effet, les nouveau-nés font partie du plancton aquatique et servent de nourriture à de nombreuses espèces filtrantes.

9. Une migration dangereuse

La plupart des crabes vivent dans les zones côtières, mais les femelles doivent s’aventurer dans l’eau pour libérer les larves une fois les œufs fécondés. Dans certaines zones tropicales où existent des espèces terrestres, le moment de la migration vers la mer peut être très dangereux.

Dans certaines régions, jusqu’à 30 % des crabes terrestres d’une population meurent chaque année en traversant les routes pour atteindre la mer et pondre leurs œufs.

10. Des animaux d’une grande importance pour l’homme

Ces décapodes apportent d’immenses bienfaits à notre espèce, tant sur le plan nutritionnel qu’économique. En général, ils représentent jusqu’à 20% de tous les crustacés capturés dans le monde, ce qui équivaut à 1,5 million de tonnes de nourriture par an.

Du fait de leur disponibilité en milieu aquatique, ces animaux ont été préparés de manières très différentes en gastronomie selon les cultures. En général, ils sont généralement servis sous forme de soupes et de ragoûts, ou bien consommés directement cuits.

Un crabe.

En somme, ces merveilleux invertébrés se distinguent par leur vitesse et leur apparence, mais ils cachent bien d’autres particularités au-delà de leurs pinces et de leur carapace. Les respecter est essentiel ; leurs populations subissent suffisamment de dégâts en raison de la surpêche et des accidents.

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