10 curiosités sur les solifuges

Les solifuges sont des arachnides très peu connus de la population générale et qui habitent des endroits secs et inhospitaliers. Apprenez-en plus ici sur eux.
10 curiosités sur les solifuges

Dernière mise à jour : 24 août, 2021

Les solifuges font partie de la classe des arachnides. Leur forme est très étrange, ils forment un groupe relativement petit et vivent dans des zones désertiques, de sorte que les habitants des villes européennes et américaines ont rarement rencontré un spécimen dans leur région.

Ces fascinants invertébrés sont inoffensifs pour l’homme, et la science a encore beaucoup à découvrir à leur sujet. Vous découvrirez ici 10 faits intéressants sur les solifuges, des faits qui vous permettront de vous rapprocher d’eux depuis chez vous, car localiser un spécimen vivant est assez difficile. Poursuivez donc votre lecture !

1. Les solifuges ne sont pas des araignées

Tout d’abord, il faut noter que les solifuges sont des arachnides (classe Arachnida), mais ils n’appartiennent pas à l’ordre des Araneae. Ce ne sont ni des scorpions, ni des uropyges, ni des acariens, ni des opiliones : malgré leur nom commun, ils ont formé leur propre taxon, l’ordre des Solifugae.

L’ordre qui rassemble toutes les solifuges compte environ 1000 espèces réparties en 153 genres. Pour vous donner une idée, on estime qu’il existe plus de 49 600 espèces d’araignées, 6 500 d’opiliones et 2 500 de scorpions, le groupe des solifuges est donc l’un des plus petits parmi les arachnides.

Les solifuges sont des arachnides, mais ils n’appartiennent pas au même ordre que les araignées. Ne vous laissez pas tromper par leur nom commun.

2. Les solifuges ont un corps unique

Les solifuges ont un plan d’organisation commun, similaire à celui du reste des arachnides. Par exemple, ils ont un céphalothorax (là où se trouvent les yeux, les chélicères, les pédipalpes et les 4 paires de pattes) et un abdomen à 10 segments, avec le gonopore et les stigmates respiratoires dans leur partie ventrale.

Leurs chélicères sont l’une des curiosités les plus frappantes chez les solifuges. Alors que chez les araignées et les scorpions, elles sont assez petites, chez les solifuges, elles sont allongées, occupant pratiquement toute la région de la tête et leur donnant une apparence très agressive. De plus, ces structures sont bi-articulées : elles possèdent un « doigt fixe » et un « doigt mobile », ce qui leur confère la fonction de forceps.

Les pédipalpes sont également frappants, car ils ont une morphologie différente de celle des pattes et servent surtout à palper le sol.

Un solifuge géant sur fond blanc.

3. Des tailles variées

Les solifuges se présentent sous différentes formes et couleurs, bien que presque toutes les espèces se caractérisent par leur teinte crème et leurs poils sur le corps et les pattes. En ce qui concerne leur taille, il y a pas mal de différences : l’espèce européenne Gluvia dorsalis mesure environ 3 centimètres de long, tandis que Galeodes arabicus mesure facilement 15 centimètres.

Cette dernière espèce est d’un grand intérêt, car elle se distingue également par son corps noir et son aspect robuste. On pourrait dire qu’elle ressemble plus à un scorpion qu’à un solifuge, mais gardons à l’esprit que les solifuges forment leur propre ordre et que les autres arachnides sont leurs parents, pas des analogues.

4. Les solifuges sont attirées par la sécheresse

Les solifuges sont des indicateurs endémiques de la présence d’un désert voisin. Cela signifie que si vous en voyez un, vous êtes dans une zone sèche ou sur le point de devenir sèche.

Malgré sa relation claire avec les zones désertiques, il convient de noter que certaines espèces ont également colonisé des zones semi-arides et des prairies méditerranéennes. Elles se sont répandues dans le monde entier, à l’ exception de l’Australie et de l’Antarctique.

Quelques espèces de solifuges habitent les forêts, mais ce n’est pas courant.

5. Les solifuges, des animaux nocturnes

À partir de cette section, les curiosités des solifuges deviennent plus floues, car il manque encore beaucoup d’informations sur l’écologie de cet ordre. En tout cas, on sait que ce sont essentiellement des animaux nocturnes, même si certains s’aventurent à faire des incursions pendant la journée.

Comme l’indique la Société d’entomologie aragonaise, Gluvia dorsalis est l’une des espèces les plus étudiées en matière d’habitudes, principalement parce qu’elle est le seul solifuge de la péninsule ibérique. En Espagne, ce solifuge passe l’hiver à hiberner dans sa tanière, puis sort la nuit au printemps et en été pour se nourrir et se reproduire.

6. Des prédateurs, comme presque tous les arachnides

Leurs chélicères vous ont sans doute fait penser que les solifuges sont des prédateurs, n’est-ce pas ? Bien qu’ils n’aient pas de glandes venimeuses comme les autres membres de leur famille, ces invertébrés portent une pièce buccale pouvant atteindre jusqu’à 1/3 de la longueur de leur corps. Les solifuges attrapent leurs proies avec leurs chélicères et les brisent en morceaux pour les manger.

Ces arachnides se nourrissent de termites, de coléoptères, de sauterelles et de tout invertébré terrestre qui se trouve sur leur chemin. Ce sont également des charognards opportunistes : ils ont déjà été vus en train de manger des carcasses de souris, de serpents et même de petits oiseaux. Dans le désert, rien ne se perd.

7. Des arachnides rapides

Les solifuges sont assez rapides, du moins si on les compare avec d’autres arachnides de leur taille. Comme l’indique National Geographic, ils peuvent atteindre 16 km/h. Ce sont des êtres ectothermes (à sang froid) qui vivent dans des endroits très chauds, ils peuvent donc “se permettre” de dépenser leur énergie à courir.

La température des solifuges dépend de l’environnement. Comme il est généralement très élevé dans les écosystèmes secs, leur métabolisme peut s’accélérer.

8. On sait très peu de choses sur leur reproduction

Jusqu’à présent, aucune information indiquant la possibilité d’une reproduction en captivité n’a été enregistrée. On pense que les mâles de chaque espèce se synchronisent et recherchent les femelles d’une manière maladive, car pendant ce temps ils ne se nourrissent pas, ils ne s’abritent pas dans des terriers et ne s’arrêtent pas pour se reposer. Ils vivent très peu, leur seule mission est donc la fécondation.

Il a été constaté que la reproduction des solifuges se déroule en 3 étapes : l’agression, le placement de la femelle et l’insémination. L’ensemble de la procédure peut se faire en une demi-minute : le mâle surprend la femelle, la place en position de soumission absolue et la féconde. Après cela, il s’enfuit à la recherche d’une autre partenaire.

9. Des mères dans des terriers

Une fois fécondée, la femelle poursuit sa vie normale. Cependant, sa voracité augmente considérablement et elle commence à construire un terrier très large, utilisant ses chélicères comme un bulldozer. La mère pondra rapidement entre 50 et 200 œufs et restera avec eux jusqu’à ce qu’ils éclosent environ 12 heures plus tard.

Les jeunes ne sont pas encore complètement développés lorsqu’ils éclosent, ils présentent donc une forme larvaire et immobile et se nourrissent des réserves de jaune. C’est à partir de leur première mue qu’ils commencent à mener une vie normale, bien qu’avec une taille bien inférieure à celle des adultes.

Les solifuges muent 9 à 10 fois avant d’atteindre la maturité sexuelle.

Un solifuge.

10. Des animaux inoffensifs

En guise de conclusion, nous tenons à souligner qu’il s’agit d’animaux inoffensifs, car ils n’ont pas de glandes venimeuses ni de dards pouvant injecter des toxines. Leur morsure est assez douloureuse, mais un spécimen ne vous attaquera jamais à moins que vous ne mettiez vos doigts dans ses chélicères ou que vous essayiez de lui marcher dessus.

Si vous avez un jour la chance de trouver un spécimen près de chez vous, ne la tuez en aucun cas. Ramassez-le en vous aidant d’un verre ou d’une boîte et emmenez-le sur la terrasse, car il éloignera les insectes nuisibles qui pourraient s’y installer.

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