Fourmis Anergates atratulus : leur incroyable comportement

11 novembre, 2020
La nature rassemble des comportements aussi intéressants que ceux de la fourmi Anergates atratulus, une fourmi qui parasite les autres membres de la famille des Formicidae pour survivre.

Dans la nature, il existe des êtres vivants aussi étonnants que les fourmis Anergates atratulus, une espèce unique de fourmis au comportement particulier. En outre, elles présentent un aspect singulier qui nous permet de les différencier du reste des fourmis.

Ces insectes sont connus pour la raison suivante : ils ont besoin de la présence d’une autre espèce de fourmis pour survivre. Dans la suite de cet article, nous vous en disons un peu plus sur ce curieux comportement.

La fourmi Anergates atratulus

Le premier signalement de l’espèce Anergates atratulus a été fait en 1852 par Shenck. Il se trouve dans le genre Anergates, étant le seul membre de celui-ci.

Un détail curieux est que les fourmis ont généralement une eusociété organisée en castes : reine, ouvriers et soldats. Cependant, la hiérarchie de cette espèce est un peu différente, puisqu’elle a plusieurs reines, des mâles et que sa structure manque d’ouvrières.

Il s'agit d'une colonie de fourmis Anergates atratulus.

Les caractéristiques physiques du genre Anergates

Tout d’abord, étant une espèce parasitaire, elle présente des caractéristiques associées à ce mode de vie particulier. Parmi elles, on trouve la dégénérescence générale des mâchoires, des palpes ou des antennes.

C’est l’une des raisons pour lesquelles les mâles et les femelles montrent une forte spécialisation du parasitisme. De plus, elles ont un aspect très caractéristique, avec une taille plus petite que celle de leurs hôtes.

Ainsi, grâce à leur apparence générale et au dimorphisme sexuel existant, il est possible de différencier les femelles des mâles. Il a été observé que les femelles ont des ailes, alors que les mâles n’en ont pas. Cela est dû au fait que le rôle des mâles adultes est simplement reproductif. Les mâles naissent, se reproduisent et meurent dans le même nid.

Distribution et localisation

Cette espèce se trouve dans la région eurosibérique et en Amérique du Nord. En Eurosibérie, elle est précisément situé en Grande-Bretagne dans les régions du sud-est, où elle a été découvert en 1912.

Quant à sa présence en Amérique du Nord, on la trouve dans les régions où se trouve son espèce hôte. La plupart de ces fourmis peuvent donc être observées dans l’est du pays.

Un fait curieux

Bien que dans la littérature et dans la classification des espèces, cette espèce soit inscrite comme Anergates atratulus, elle reçoit également un autre nom. Certains taxonomistes l’appellent Tetramorium atratulum, peut-être parce que c’est le genre qu’il parasite.

Il s'agit d'une colonie de fourmis Anergates atratulus.

L’incroyable comportement d’Anergates atratulus

Cette espèce de fourmi est un peu particulière, car ce sont des parasites forcés d’autres espèces de fourmis. Cela implique qu’ils ont besoin d’une autre espèce d’insecte spécifique pour survivre.

Tout le mystère de cette espèce réside dans la façon dont elle se comporte avec ses hôtes. Normalement, les parasites vivent aux côtés de la reine fertile de leur colonie hôte. Dans le cas présent, ce comportement n’a jamais été observé chez les Anergates.

Les colonies d’A. atratulus disposent donc d’une période de 2 à 3 ans pour se reproduire à la génération suivante. En effet, elles ne restent dans le nid d’accueil que tant que les travailleurs hôtes sont jeunes. Par conséquent, même au sein des parasites forcés, elles sont une rareté en soi.

La biologie des Anergates atratulus

Bien que les chercheurs aient tenté de saisir comment les reines d’Anergues entrent dans leurs nids de parasites, ils n’ont pas réussi. Certaines expériences ont été réalisées en vue d’étudier le processus d’adoption.

Il semble que la reine Anergates s’infiltre dans le nid de l’espèce parasitée sans être détectée ou avec l’aide d’un travailleur hôte. Une fois à l’intérieur du nid, elle contrôle les ouvrières de la colonie, leur ordonnant de tuer leur propre reine. Une fois le nid contrôlé, la reine Anergates pond les œufs qui assureront la continuité de l’espèce.

Une seule expérience menée par Crawley en 1912 est parvenue à éviter la mort de la reine hôte. Cependant, le reste des membres a été tué la semaine suivante. De plus, la reine Anergates est morte avant d’avoir pondu ses œufs. Le modus operandi caractéristique proposé fut donc le suivant : prendre en charge les nids orphelins mais avec des membres de l’espèce hôte.

Quelles espèces sont ses hôtes ?

Cette espèce de parasite est généralement présente dans les nids de deux espèces spécifiques. Ils parasitent les fourmis du genre Tetramorium, T. caespitum et T. impurum.

Cependant, elle a été signalée dans le nid d’une autre espèce du genre, T. diomedeum, en Italie. Il est également vrai que ce cas est un peu particulier, car le nid se trouvait à basse altitude (300 m).

Un parasitisme cinématographique

En bref, même au sein des groupes d’animaux qui partagent certaines caractéristiques, il existe des exceptions comme Anergates atratulus. Ces fourmis ont un comportement fascinant et différent des autres parasites forcés.

La connaissance de ce type de comportement permet d’accroître la curiosité à l’égard des autres comportements dans la nature. Un exemple peut être la relation entre le parasite et l’hôte.

  • Lapeva-Gjonova, Albena & Kiran, Kadri & Aksoy, Volkan. (2012). Unusual Ant Hosts of the Socially Parasitic Ant Anergates atratulus (Schenck, 1852) (Hymenoptera, Formicidae). Psyche. 3. 10.1155/2012/391525. [citado 18 de julio de 2020]. Disponible en: https://www.researchgate.net/publication/257947554_Unusual_Ant_Hosts_of_the_Socially_Parasitic_Ant_Anergates_atratulus_Schenck_1852_Hymenoptera_Formicidae
  • Anergates atratulus [Internet]. [citado 18 de julio de 2020]. Disponible en: http://www.hormigas.org/xEspecies/Anergates%20atratulus.htm
  • Tinaut A, Ruano F, Martínez D. Biology, Distribution and Taxonomic Status of the Parasitic Ants of the Iberian Peninsula (Hymenoptera: Formicidae, Myrmicinae). 2005;46(2):42. citado 18 de julio de 2020]. Disponible en: http://www.ugr.es/~zoologia/s_terrestres/Socialparasites1.pdf