Le cas curieux des insectes contrôleurs de fléaux

30 octobre, 2020
Les agriculteurs, les éleveurs et les vétérinaires doivent souvent faire face aux effets dévastateurs des parasites. L'une des plus grandes découvertes de ces dernières années a été l'efficacité de l'utilisation d'insectes prédateurs comme contrôleurs de fléaux.

Les raphidioptères et les chrysoptères sont deux des groupes considérés comme des insectes contrôleurs de fléaux. Ils sont utilisés depuis des années dans l’entomologie économique et le contrôle vectoriel.

La lutte contre les parasites est une partie fondamentale de l’activité professionnelle des biologistes, des vétérinaires et des entomologistes. Il y a quelques décennies, il s’agissait exclusivement d’un contrôle chimique, grâce à l’utilisation d’insecticides synthétiques.

Mais une fois que leurs effets négatifs sur la santé et l’environnement ont été découverts, des méthodes alternatives ont été recherchées. L’une d’elles est le contrôle des nuisibles par l’introduction d’autres êtres vivants prédateurs ou concurrents dans l’environnement. Si vous voulez en savoir plus sur ce processus complexe, poursuivez votre lecture.

Le cas curieux des insectes contrôleurs de fléaux

Nous vous présentons dans la suite de cet article les raphidioptères et les chrysoptères. Ce sont des insectes à la morphologie curieuse qui sont considérés comme des contrôleurs naturels de parasites.

Les raphidioptères

Les raphidioptères sont communément appelés “mouches-serpents” en raison de leur cou serpentin qui n’est qu’une extension de leur thorax. Il s’agit d’un ordre d’insectes holométaboles, aux ailes transparentes sillonnées de veines très marquées et ornementées.

Leurs larves vivent sous l’écorce des conifères, des eucalyptus et de certains arbres fruitiers, où elles dévorent une multitude d’insectes nuisibles aux écosystèmes. Les adultes sont également des prédateurs, à l’activité diurne.

Certains insectes sont considérés comme des contrôleurs de fléaux.

Les chrysoptères

Les chrysoptères reçoivent de nombreux noms communs qui font référence à :

  • La couleur verte des individus adultes.
  • Leurs yeux dorés ou aune cuivré.
  • Leurs ailes, avec une nervation très marquée.

Cette famille d’insectes est cosmopolite et ses membres vivent surtout dans les zones de grande végétation et d’agriculture. Leurs larves, là encore, sont des prédateurs d’autres arthropodes à corps mou. Même certains adultes le sont, seulement de l’activité crépusculaire, contrairement aux raphidioptères.

Une mention spéciale au genre Chrysopa

Voici un prédateur supérieur. La chrysope verte est la plus répandue en Europe. Ses yeux sont dorés avec des reflets métalliques, mais toutes ses couleurs disparaissent lorsque l’insecte meurt. Un autre exemple est celui de la chrysope géante, dont l’envergure peut atteindre cinq centimètres, que l’on trouve dans les ruisseaux ou les fossés près des routes.

Les chrysopes géantes et vertes sont communément appelées “mouches puantes” en raison de l’odeur forte et désagréable qu’elles dégagent, une odeur qui les protège des oiseaux et autres prédateurs.

Comment ces insectes contrôleurs de fléaux agissent-ils ?

Les deux groupes d’invertébrés sont considérés comme des contrôleurs de parasites. Voici pourquoi.

La lutte biologique contre les parasites

L’entomologie économique ou appliquée est l’étude des insectes qui intéressent les êtres humains, soit en raison des produits qu’ils fournissent, soit en raison de l’impact qu’ils ont sur le patrimoine humain. Les insectes suivants présentent un intérêt particulier pour ces études :

  • Les abeilles
  • Les insectes qui transmettent des maladies épizootiques et zoonotiques (maladies qui sont transmises des animaux aux humains)
  • Mais aussi les parasites
  • Et les insectes nuisibles

Comme ce sont pour la plupart des prédateurs généralistes, certains raphidioptères et chrysoptères ont été utilisés dans le cadre de programmes de lutte contre les parasites. Cela a été possible grâce à la mise en place d’une lutte intégrée contre les parasites utilisant, entre autres, la lutte biologique au moyen de prédateurs.

La lutte biologique est une méthode agricole de lutte contre les parasites qui utilise des organismes vivants qui sont en quelque sorte en compétition avec l’organisme à éradiquer.

Quel est le mécanisme utilisé par les raphiduioptères et les chrysoptères ?

Ces insectes sont reproduits massivement, puis ils sont relâchés dans le milieu naturel, en particulier dans les zones de production agricole où les parasites sont plus gênants. Ils réussissent à contrôler les acariens, les papillons, les guêpes, les fourmis et les pucerons, entre autres.

Les larves et les prédateurs adultes se nourrissent de ces autres arthropodes en leur injectant un suc digestif qui liquéfie le contenu du corps et leur permet de l’absorber.

Le principal défi de cette production de masse d’insectes prédateurs est le contrôle du cannibalisme pendant les stades larvaires. Cela nécessite l’utilisation de substrats spéciaux, une conception concrète des installations et des sorties en temps voulu.

Les insectes contrôleurs de fléaux sont utiles.

Par conséquent, ces insectes contrôleurs de fléaux sont-ils utiles ?

Ces insectes et d’autres, ainsi que les oiseaux et autres animaux insectivores, ont démontré de nombreux avantages dans la lutte contre les parasites et les vecteurs. Ils permettent notamment d’éviter les conséquences négatives de l’accumulation d’insecticides dans le milieu naturel. Ils empêchent leur présence ultérieure dans les aliments végétaux ou l’eau, par exemple.

En outre, les exercices de production de l’une de ces espèces peuvent être une méthode de diversification économique et de travail dans les zones rurales où les parasites sont établis. Cela contribue au développement rural, à la protection de l’environnement et, surtout, au maintien de la biodiversité.

  • Raphidioptera [Internet]. Es.wikipedia.org. [cited 29 February 2020]. Available from: https://es.wikipedia.org/wiki/Raphidioptera
  • Chrysopidae [Internet]. Es.wikipedia.org. [cited 29 February 2020]. Available from: https://es.wikipedia.org/wiki/Chrysopidae
  • Pérez Más E. Insectos. [Barcelona]: Bruguera; 1978.