Le scarabée tortue d'or : ses incroyables caractéristiques

23 octobre, 2020
Les coléoptères jouent un rôle important dans la nature, car ils aident à préserver les écosystèmes grâce à leurs multiples fonctions métaboliques et de dégradation des matières mortes.

Au sein de la nomenclature des noms d’animaux, nous trouvons des termes curieux comme le scarabée tortue d’or. Le nom de cette espèce d’arthropode est lié à sa forme si particulière.

Parmi toutes les espèces de coléoptères existantes, il n’est pas le plus connu, peut-être en raison de sa répartition. Dans cet article, nous vous présentons quelques-unes de ses caractéristiques.

Quelques détails sur le scarabée tortue d’or

Les scarabées sont des insectes qui jouent un rôle fondamental dans la nature. Outre le fait qu’ils peuvent vivre dans n’importe quel écosystème et se charger de la dégradation des divers résidus de matière organique, ils ont été vénérés comme des dieux en Egypte.

Par ailleurs, ils sont appréciés pour leurs différentes qualités, comme la bioluminescence et la nage. En dehors de tout cela, il s’agit d’insectes très curieux dans la nature. Les coccinelles sont des scarabées même si elles n’en ont pas l’air.

Le nom scientifique du scarabée tortue d’or

Le scarabée tortue d’or est un arthropode qui fait partie de la famille des insectes coléoptères. Il fait également partie de la famille des chrysomèles nommée Charidotellasexpuntacta.

Il possède également un nom scientifique, Metriona bicolor. C’est sous ce nom que l’on trouve le scarabée dans les livres et articles anciens.

Un scarabée tortue d'or.

Ses caractéristiques physiques

Le scarabée tortue d’or est un insecte de petite taille : il mesure environ 5-7 millimètres. Cette espèce possède également un surnom intéressant composé de deux mots : “tortue d’or”.

Le premier mot “tortue” fait référence à la forme de son corps. Ce scarabée dispose de marges transparentes, car elles manquent de pigmentation, qui s’étendent sur les côtés. Si l’on observe ces marges, leur forme rappelle le corps d’une tortue, avec sa carapace, ses pattes et sa queue. C’est la raison pour laquelle il porte ce surnom.

Concernant le deuxième mot, “or”, il fait référence à la variation des couleurs du corps de l’insecte. Ses couleurs varient entre l’orange et le doré et ont une touche métallique.

Par ailleurs, un autre détail curieux est que, selon son “humeur”, il change de couleur. Lorsque le coléoptère est dérangé, sa teinte dorée brillante devient brun foncé.

Même si la cause du changement de couleur chez cette espèce n’a pas été étudiée, elle le fut chez l’espèce C. egregia. Il semble que cette variation soit liée à l’hydratation et à la déshydratation de l’insecte.

Lorsque les élytres du scarabée s’hydratent ou se déshydratent, les valvules de contrôle entraînent le changement de couleur. Son corps passe alors du doré brillant au brun rougeâtre.

En somme, la couleur éclatante de cette espèce peut varier en fonction de son humeur et du niveau d’humidité. De même, elle peut également présenter de petits points noirs répartis sur son corps.

Répartition et habitat

Concernant sa répartition, le scarabée tortue d’or est un insecte qui vient d’Amérique du Nord, plus précisément dans la région sud du pays, bien qu’il soit aussi présent en Amérique latine.

Alimentation du scarabée tortue d’or

Cette espèce est principalement herbivore, puisqu’elle se nourrit de feuilles de l’espèce Ipomoea purpurea. Cette plante est une campanule, un végétal typique des régions tropicales et tempérées du monde.

Reproduction

Parmi les différents types de reproduction, les scarabées font partie des animaux ovipares. Autrement dit, ils pondent des oeufs qui sont de formes et de tailles différentes.

Dans le cas du scarabée tortue d’or, les femelles pondent des oeufs blancs et aplatis. Lorsque le moment est venu de les pondre, elles les déposent sur les tiges des plantes ou sur le dessous des feuilles.

Une fois pondue, la larve de couleur rouge met environ 5 à 10 jours pour éclore. Après l’éclosion, elle adhère aux peaux ou aux excréments, puis émergent au stade adulte après 2 semaines.

Les ennemis naturels du scarabée tortue d’or

On a relevé la présence d’ennemis naturels de cette espèce. Elle peut, en effet, être parasitée par deux espèces de parasitoïdes des guêpes et des mouches.

L’un de ses parasites est la mouche tachinaire qui reçoit le nom scientifique de Eucelatoriopsis dimmocki. On trouve ensuite la guêpe eulophidae Tetrastichus cassidus.

De même, les larves peuvent également être exposées à d’autres prédateurs. Parmi eux, on trouve les coccinelles ainsi que diverses espèces de punaises, comme les punaises des céréales.

Un scarabée tortue d'or.

Pour résumer, le scarabée tortue d’or est un arthropode typique d’Amérique du Nord. Parmi toutes ses caractéristiques, la couleur et la forme qu’adopte son corps sont les plus distinctives.

On a effectivement observé dans la nature des cas aussi curieux que celui qui est sur la photo ci-dessus. Il y d’autres exemples d’animaux curieux : les hybrides, tels que le grolar.