Tout ce que vous devez savoir sur la vie du grillon

Nous vous racontons ici en détail la vie du grillon, un insecte qui saute, chante et qui est même considéré comme un aliment très nutritif dans certaines cultures !
Tout ce que vous devez savoir sur la vie du grillon

Dernière mise à jour : 18 décembre, 2021

Pour beaucoup, le grillon est un symbole de bonne chance. Mais il est aussi détesté en raison des sons intempestifs qu’il peut émettre par une nuit chaude, lorsque les humains tentent de dormir. Par ailleurs, il est même considéré comme un aliment nutritif et exquis dans certaines cultures. Découvrez la vie du grillon, un insecte qui ne passe pas inaperçu !

Le grillon, un insecte qui préfère les climats chauds

On compte plus de 900 espèces dans la famille des grillidés. Avec les criquets et les sauterelles, le grillon fait partie des orthoptères.

Le grillon est généralement réparti sur toute la planète, sauf dans les régions très froides. Ils préfèrent les zones chaudes, et on le trouve souvent dans les champs, les forêts, les prairies, les grottes, les plages et, bien sûr, dans les jardins et les maisons.

C’est un insecte nocturne et omnivore, qui utilise ses antennes pour détecter la nourriture. Son alimentation est principalement composée de :

  • Matière végétale en décomposition
  • Feuilles tendres
  • Champignons
  • Fruit
  • Petits insectes comme les pucerons et les fourmis 
  • Vers

Le grillon se distingue par son chant, que les mâles produisent par le frottement de leurs ailes.

Caractéristiques physiques

  • Corps cylindrique et solide.
  • Tête arrondie, avec de longues antennes fines et des yeux composés.
  • Il mesure entre deux et cinq centimètres et pèse entre un et 10 grammes.
  • Ses pattes postérieures sont plus développées et lui permettent de sauter. Mais il se déplace aussi avec des mouvements courts et saccadés.
  • Il peut être noir, marron, rouge, jaune ou vert.
  • Il a un embout buccal, qu’il utilise pour broyer les aliments.

De plus, bien qu’il ne vole pas, il possède deux paires d’ailes qui sont responsables de la stridulation, le son que seuls les mâles peuvent produire en les frottant. Le grillon a en fait deux types de chant : un strident pour attirer les femelles et un plus doux pour les courtiser.

La reproduction du grillon

Après l’accouplement, la femelle pond entre une dizaine et des centaines d’œufs au sol, à travers une structure dans l’abdomen, appelée l’ovipositeur. Au bout de deux semaines, naissent les nymphes, semblables aux grillons adultes, mais plus petites et sans ailes.

La plupart des jeunes prennent soin d’eux-mêmes. Cependant, chez certaines espèces, les parents prennent en charge leurs soins pendant quelques jours.

Les grillons ont une “peau” très dure appelée exosquelette. Cette structure est si rigide qu’elle les empêche de grandir comme les autres animaux, c’est pourquoi ils ont développé un processus de mue. Ainsi, de temps en temps, ils cassent leur exosquelette lorsqu’il devient trop petit et en produisent un autre.

L’espérance de vie de cet insecte oscille entre trois mois et un an, selon l’espèce. Ses principaux prédateurs sont les grenouilles, les tortues, les lézards, les oiseaux et quelques grosses araignées.

Un grillon sur une roche.

Les faits curieux sur la vie du grillon

  • Bien qu’il s’agisse d’un insecte qui se démarque par son grand nombre, certaines espèces sont menacées. Les coupables, comme toujours, sont les hommes, qui détruisent les habitats du grillon.
  • Un grillon capte les sons à travers les tympans situés dans ses pattes.
  • La quantité de sons qu’un grillon émet par minute permet de calculer la température extérieure. Pour cela, une loi a été élaborée : la loi de Dolbear.
  • C’est un animal très territorial. Cette caractéristique a conduit à l’organisation de combats entre grillons dans certains pays, notamment en Asie.
  • On estime que la consommation de grillons fournit plus de deux fois plus de protéines que la viande rouge. C’est un aliment sain et nutritif, qui fournit les neuf acides aminés essentiels.
  • La production de grillons d’élevage pour la consommation humaine et animale est une industrie en pleine croissance. Les grillons sont également élevés pour être vendus comme animaux de compagnie.
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