L'alimentation des gorilles

Que mangent donc des animaux aussi gros et forts que les gorilles ? L'alimentation de ces primates est essentielle à la fois pour eux et pour les lieux où ils vivent.
L'alimentation des gorilles

Dernière mise à jour : 16 octobre, 2021

Le genre gorille est composé de deux espèces, avec chacune deux sous-espèces. À l’œil nu, ils nous ressemblent beaucoup, et ce n’est pas étonnant, car nous avons en commun 97-98 % de l’ADN. Face à ces données, il est normal de se poser cette question : à quel point le régime alimentaire des gorilles est-il similaire à celui des humains ?

Ces anthropoïdes sont très intelligents. Certains ont même appris des mots de base en langue des signes en captivité. Ils sont actuellement en danger d’extinction, il est donc essentiel de partager des informations sur eux et de les protéger. Découvrez ici à quoi ressemble l’alimentation des gorilles.

Les caractéristiques générales des gorilles

Saviez-vous que tous les gorilles partagent le même groupe sanguin et que, comme les humains, chacun d’eux a des empreintes digitales uniques ? Les traits physiologiques des primates sont fascinants et ne laissent personne indifférent.

Jusqu’à récemment, on considérait qu’il y avait une seule espèce de gorille et trois sous-espèces : le gorille occidental, le gorille oriental et le gorille des montagnes. Cependant, on considère maintenant qu’il y a deux espèces, chacune avec deux sous-espèces, et toutes vivent dans les forêts tropicales et subtropicales d’Afrique. Ce sont les suivantes : 

  • Gorille de l’Ouest (Gorilla gorilla) : ses deux sous-espèces sont le gorille des plaines de l’ouest (Gorilla gorilla gorilla) et le gorille de la rivière Cross (Gorilla gorilla diehli).
  • Gorille de l’Est (Gorilla beringei) : ses deux sous-espèces sont le gorille des montagnes (Gorilla beringei beringei) et le gorille des plaines de l’Est (Gorilla beringei graueri).

Où vivent ces primates ?

Les gorilles vivent en groupes composés de 2 à 30 spécimens. Dans chacun de ces noyaux sociaux se trouve un chef connu sous le nom de dos argenté.

L’habitat varie selon les espèces. On les trouve en Afrique équatoriale, en particulier en République dominicaine du Congo, au Rwanda, au Cameroun, au Gabon, en République centrafricaine, en Guinée, au Nigeria et en Ouganda.

L'alimentation des gorilles est complexe.

Que mangent-ils donc ?

Le régime alimentaire des gorilles est basé dans une large mesure sur les végétaux, car ce sont des herbivores. Ils ont beau être très gros, ils ne se nourrissent que de feuilles, de tiges, d’herbes, de racines, de fruits, de champignons et de pousses.

Grâce à leur capacité à grimper aux arbres, ce type de régime leur convient parfaitement. Ils apprécient une grande variété de nourriture selon la période de l’année.

Certains gorilles préfèrent les parties vertes des plantes, qui leur donnent du magnésium, et d’autres ont une prédilection pour les fruits, qui leur donnent du sucre. Pendant la saison sèche, les fruits sont rares, ils consomment donc des graines et de l’écorce d’arbre tendre.

Grâce à leurs grandes et fortes mâchoires, ils peuvent écraser et se nourrir de tiges très dures. De plus, ils passent environ 6 heures à cueillir et à mâcher des feuilles pour atteindre un apport calorique adéquat, car ces plantes ont une très faible qualité nutritionnelle.

Bien qu’ils soient herbivores, le régime alimentaire de ces primates comprend parfois des insectes tels que des termites, des fourmis, des escargots et des chenilles, entre autres petits animaux qui fournissent du fer, des graisses et des protéines. Cependant, cela ne représente que 1 % de leur alimentation.

Le régime alimentaire des gorilles selon l’espèce et la saison

La quantité de nourriture que les gorilles consomment est importante. Un mâle adulte mange environ 30 kilos de plantes par jour, ce chiffre tombe à 18 pour une femelle. Par ailleurs, les gorilles boivent rarement dans la nature : la végétation luxuriante qu’ils consomment est composée de beaucoup d’eau et de la rosée du matin.

La composition du régime alimentaire de ces primates varie selon la sous-espèce et la saisonnalité. Voici quelques-unes de ses particularités :

  • Gorille des plaines de l’Ouest (Gorilla gorilla gorilla) : Cette sous-espèce consomme des parties d’au moins 97 espèces végétales. Environ 67 % de son alimentation est basée sur les fruits, 17 % sur des feuilles, des graines et des tiges et 3 % sur des termites et des chenilles.
  • Gorille des plaines de l’Est (Gorilla beringei graueri) : Cette sous-espèce consomme des parties d’au moins 104 espèces végétales.
  • Gorille des montagnes (Gorilla beringei beringei) : Elle consomme des parties d’au moins 142 espèces de plantes et seulement 3 types de fruits (presque aucun fruit n’est disponible dans son environnement en raison de la haute altitude). Environ 86 % de son alimentation est constituée de feuilles, de pousses et de tiges, 7 % de racines, 3 % de fleurs, 2 % de fruits et 2 % de fourmis, d’escargots et de larves.
  • Gorille de la rivière Cross (Gorilla gorilla diehli) : Cette sous-espèce n’a pas été aussi bien étudiée que les autres. Cependant, grâce à leurs matières fécales, on sait qu’elle consomme des fruits, des feuilles, des tiges, des moelles et certains invertébrés.

L’importance des gorilles

Les grands primates combattent directement les émissions excessives de CO₂ dans d’autres parties de la planète. En d’autres termes, cela n’a aucun sens de protéger les forêts et de ne pas défendre les animaux qui y vivent en même temps.

Ces singes se nourrissent de fruits et de plantes qui sont digérés et déposés au sol avec les excréments. Les graines viables germent beaucoup plus facilement dans les matières fécales. Pour cette raison, de nombreuses espèces d’arbres et de plantes n’existeraient pas ou ne survivraient pas sans animaux tels que les gorilles, les éléphants et autres grands mammifères herbivores.

Les forêts absorbent les émissions de carbone (environ 4,8 milliards de tonnes par an). Avec cette figure, nous réalisons que les animaux ne sont pas seulement des espèces d’étude décoratives ou intéressantes, car ils facilitent l’expansion des arbres et des légumes avec tout ce que cela implique.

Le statut de conservation des gorilles

Les gorilles sont actuellement en danger d’extinction. Ils sont chassés depuis longtemps et leur habitat est de plus en plus réduit. Tout cela est dû aux conflits armés qui se produisent dans les pays où ils vivent, à l’exploitation minière, à l’industrie du bois et à l’intérêt pour les viandes exotiques.

En plus de cela, les gorilles ont également souffert du virus Ebola. En 2004, des centaines de spécimens sont morts dans le parc national d’Odzala en République du Congo à cause de cela.

L'un des animaux en voie de disparition en 2021.

Maintenant que vous en savez un peu plus sur les caractéristiques, l’état actuel et le régime alimentaire de ces primates, vous pouvez apprécier leur merveilleuse existence et contribuer à leur conservation en faisant connaître leur existence. Nous ne pouvons pas laisser l’un de nos plus proches parents disparaître de la Terre.

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