Pourquoi les ratons laveurs sont-ils agressifs ?

Les ratons laveurs se montrent agressifs lorsqu'ils sont menacés, comme beaucoup d'autres animaux. Le problème lié à leur agressivité réside dans leur possession en tant qu'animaux de compagnie.
Pourquoi les ratons laveurs sont-ils agressifs ?

Dernière mise à jour : 05 janvier, 2022

Nous allons aborder ici un problème émergent de ces dernières années : les conflits et les accidents dans les centres de population humaine dus au fait que les ratons laveurs sont agressifs. En effet, les rapports d’attaques (morsure et égratignures) sont nombreux.

Mais, si les ratons laveurs sont si dangereux, pourquoi le nombre d’accidents est-il si élevé ? Les ratons laveurs se rendent-ils spécifiquement dans les centres urbains pour mordre les humains parce qu’ils sont mauvais ? Bien entendu, la réponse est non. Voyons quel est le contexte réel.

Les caractéristiques du raton laveur

Le raton laveur appartient au genre Procyon, un taxon de la superfamille des mustélidés. On l’appelle aussi ours laveur, car il a l’habitude de plonger sa nourriture dans l’eau avant de la manger.

Le raton laveur écorche également les grenouilles dans l’eau pour éviter d’ingérer le poison qu’elles sécrètent à travers leur peau.

Ce mammifère est originaire des forêts américaines et est plus facile à voir dans les zones proches des rivières. C’est un animal omnivore et opportuniste, doté d’une grande capacité d’adaptation qui lui a permis de survivre en milieu urbain. Actuellement 3 espèces différentes sont reconnues :

  • Raton crabier (Procyon cancrivorus). Ce mammifère vit dans les pays d’Amérique du Sud comme le Costa Rica, le Brésil, l’Argentine, le Paraguay et l’Uruguay.
  • Raton laveur commun (Procyon lotor). Il est originaire des régions plus septentrionales, comme le Panama, les États-Unis et le Canada.
  • Raton laveur de Cozumel (Procyon pygmaeus). C’est une espèce endémique de l’île de Cozumel, située au large de la péninsule du Yucatan, au Mexique. Ce taxon est en danger critique d’extinction.
Un raton laveur qui mange.

Les ratons laveurs sont-ils agressifs ?

La première étape pour répondre à cette question consiste à définir ce que l’agressivité. Un animal agressif est un animal qui préfère la confrontation directe à la fuite ou à la paralysie. Autrement dit, si un animal agressif se sent menacé, il est plus susceptible d’ attaquer que de prendre la fuite.

Le raton laveur est comme n’importe quel autre animal : il n’attaque pas pour le plaisir. Sa priorité est de survivre et il se défendra s’il estime que sa vie en danger.

Une autre question nous vient à l’esprit : que fait donc un raton laveur près d’une personne ? Cela nous amène à la section suivante.

Les tentatives de domestication des ratons laveurs

Certains humains, malheureusement, ont une prédilection pour faire des animaux sauvages et exotiques des animaux de compagnie. Cette pratique entraîne de nombreux problèmes,.

Les ratons laveurs ont certes une apparence adorable, mais leur image d’animal sympathique et amical – favorisée en partie par les médias audiovisuels – est entretenue à tort. De nombreuses personnes qui acquièrent ces animaux finissent par les abandonner lorsqu’ils grandissent et commencent à développer un caractère agressif.

Les ratons laveurs ne sont pas intimidés par la présence humaine, mais ont tendance à défendre leur position par l’agression.

Le raton laveur, comme mentionné ci-dessus, peut manger pratiquement n’importe quoi et s’adapter à une grande variété d’environnements. Cela a conduit à l’introduction de ces animaux à proximité des zones urbaines dans plusieurs pays européens, une situation qui augmente le nombre de rencontres avec les humains lorsque ces animaux fouillent dans leurs déchets.

Que faire quand on tombe sur un raton laveur ?

La première chose à faire est de partir calmement et sans mouvements brusques. Si vous le repérez de loin, il n’y aura pas de problème, car le raton laveur ne se lancera pas non plus sur vous. Le plus important est de ne pas apparaître comme une menace.

Si vous recevez une attaque d’un raton laveur, consultez immédiatement un médecin, car il existe un grand risque d’infection et de transmission de maladies, telles que la rage, même si la plaie est petite.

Dans le cas où c’est l’animal lui-même qui est apparu dans votre maison, il est fort probable qu’il soit à la recherche de nourriture et ait été attiré par les déchets que vous avez accumulés. Il est essentiel de savoir que ces mammifères sauvages ne doivent pas être nourris, car vous pourriez leur donner quelque chose de toxique, et ainsi risquer une attaque.

Les nourrir ne garantira pas qu’ils seront plus amicaux avec vous. C’est même le contraire : le risque de subir une attaque sera plus important. Gardez à l’esprit que s’ils avaient une meilleure option, ils n’approcheraient pas les populations humaines.

Quelques conseils pour empêcher les ratons laveurs de s’approcher de votre maison

Les deux principaux piliers pour éviter la présence de ratons laveurs dans votre maison ou alentours sont simples : n’accumulez pas de déchets à l’extérieur et ne leur donnez pas la possibilité de se réfugier dans votre maison, jardin ou terrasse.

Concernant le premier pilier, supprimez l’accès aux poubelles, gardez vos seaux et sacs poubelles à l’intérieur de la maison et sortez-les au passage du service de collecte. Si vous les laissez dehors toute la journée, les ratons laveurs de la région viendront très probablement y chercher leur nourriture. Une autre option consiste à déposer du poids sur le couvercle du seau afin que les ratons laveurs ne puissent pas l’ouvrir.

Concernant le second pilier, éliminez tous les coins et recoins qui pourraient inciter les ratons laveurs à s’installer dans votre maison, surtout s’il s’agit de mères et de petits. Installez des barrières physiques, comme des clôtures fermées. Chasser un raton laveur est plus dangereux que de l’empêcher d’entrer, à la fois pour le raton laveur et pour vous.

Un raton laveur thermorégulant sur le climatiseur.

En résumé, les ratons laveurs sont agressifs car ce sont des animaux sauvages qui font face à de nombreuses menaces dans leur environnement naturel. Les retirer de leur habitat et les forcer à vivre dans une maison ne rend pas ces animaux plus dociles : cela ne fait que les priver de leur liberté et mettre en danger votre sécurité.

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