Quelques espèces de canidés sauvages rusés

Connaissez-vous toutes les espèces de canidés sauvages ? De toute évidence, les appeler tous « chiens sauvages » est une erreur, car ce groupe rassemble différentes espèces. Nous vous présentons ici quelques espèces parmi les plus curieuses.
Quelques espèces de canidés sauvages rusés

Dernière mise à jour : 09 mars, 2021

La famille canine est composée d’animaux carnivores de toutes sortes, couleurs et tailles. D’une manière générale, tous les membres sont très similaires les uns aux autres, même du côté des canidés sauvages. En réalité, la différence entre les différentes races de chiens est parfois plus grande qu’entre le chien et le loup, par exemple.

Certaines espèces de canidés sauvages nous sont plus familières que d’autres, comme le loup ou le renard. D’autres habitent des terres si éloignées que nous ne savons pas grand-chose à leur sujet. C’est pourquoi nous vous présentons ici quelques espèces de canidés sauvages parmi les plus curieuses du règne animal.

Quels canidés sauvages sont présents sur le continent européen ?

Le loup et le renard roux

Canis lupus vit dans les régions froides et tempérées de l’hémisphère nord. C’est l’espèce de canidé sauvage qui a la population la plus nombreuse.

Cet animal peut peser jusqu’à 80 kilos et la largeur de son pied lui permet de courir facilement sur la neige. En hiver, il chasse en meute. Pendant les autres saisons, il est solitaire ou, tout au plus, chasse en duo.

Vulpes vulpes est un peu plus petit que les autres membres de la famille des canidés, y compris que plusieurs races de chiens domestiques. Ses caractéristiques typiques comprennent un museau fin et une queue touffue, ainsi qu’une fourrure rougeâtre caractéristique.

Le renard n’est pas seulement un animal carnivore. En cas de nécessité, leur régime alimentaire peut comprendre des sauterelles, des fruits et des baies.

Et en dehors de l’Europe, quels canidés sauvages peut-on trouver ?

Le coyote

Le Canis latrans se trouve sur tout le continent américain. Il est considéré comme l’un des rares animaux à avoir élargi son habitat depuis la « conquête » de l’Amérique par les Européens. Bien qu’il se rassemble parfois en meute, il est généralement solitaire.

Le coyote, un animal des bois.

Il mesure moins de 60 centimètres et est extrêmement mince. A tel point qu’il peut apparaître sous-alimenté au premier coup d’œil même s’il est en bonne santé.

Les trois espèces de chacal sont des canidés sauvages

Trois espèces prédatrices de taille moyenne du genre Canis, présentes dans la plupart des pays d’Afrique et d’Asie, sont appelées « chacal ». Il existe également de petites populations de chacal en Europe du Sud-Est.

Comme le loup, le chacal chasse aussi sur besoin, mais la nuit. S’il ne trouve pas de proie ou de charogne, il dévore les petits rongeurs et les oiseaux, ou bien il se jette sur les villages indigènes pour récupérer sa nourriture.

Le dingo

Canis lupus dingo est le seul mammifère placentaire (c’est-à-dire non marsupial) en Australie, et il s’agit d’une espèce de chien sauvage. Il ressemble beaucoup au chien domestique mais ses oreilles sont toujours dressées. Une de ses particularités est qu’au lieu d’aboyer, il hurle.

Un dingo en train de s'alimenter.

C’est la terreur des kangourous et des wallabies, mais aussi du bétail domestique. Il chasse la nuit et est plus audacieux que le loup dans ses incursions dans les fermes, bien qu’il agisse toujours avec prudence.

Le loup à crinière

Chrysocyon brachyurus est indigène des prairies d’Amérique du Sud. C’est le plus gros des canidés sauvages de ces régions.

Il est mince et a des longues pattes. Plus précisément, ses pattes postérieures sont plus longues que ses pattes antérieures, ce qui le rend quelque peu maladroit. Toutefois, on dit que sur un sol plat, il est presque aussi rapide que le guépard.

Il est connu sous le nom de loup à crinière, en référence à la crinière qui se trouve entre ses épaules. Sa crinière se hérisse lorsqu’il est excité.

Les canidés sauvages connus comme des chiens

Le chien sauvage d’Afrique

Il est plus connu sous le nom de lycaon (Lycaon pictus ou loup peint) et vit dans les plaines et les basses montagnes d’Afrique du Sud. On le trouve en groupe composé de cinquante individus maximum qui poursuivent leur victime pendant plusieurs heures jusqu’à ce qu’ils l’attrapent.

Pendant que certains harcèlent la proie, d’autres lui coupent le chemin, en lui sautant violemment dessus. Mais si les cerfs, qui sont leurs proies préférées, ne sont pas à leur portée ou s’il y a un lion à l’affût, ils se résignent à manger de petit mammifères.

Le chien rouge

Aussi connu sous le nom de dhole (Cuon alpinus), il est originaire du continent asiatique. Aujourd’hui, il est en danger d’extinction et son nombre est si restreint qu’il ne se trouve pratiquement pas dans la nature.

De taille similaire au chacal, c’est un chasseur diurne qui agit en troupeaux de vingt spécimens ou plus. Sa tactique de chasse est analogue à celle du lycaon.

Le chien viverrin

On pourrait dire que Nyctereutes procyonoides, qui se déplace le long des rivières d’Asie du Nord-Est, est littéralement un chien déguisé en raton laveur. Il a des pattes courtes et une queue touffue. Son pelage est court et beau et comprend un « masque » caractéristique.

Le canidé sauvage le plus mystérieux d’Amazonie

Atelocynus microtis ou chien des buissons à oreilles courtes est l’un des canidés les plus rares qui existent, considéré aujourd’hui comme un mystère de la nature. En effet, il a la taille d’un chien, l’agilité d’un chat et le nom d’un renard.

Cela pourrait vous intéresser ...
Le comportement d’une meute de loups
My AnimalsLisez-le dans My Animals
Le comportement d’une meute de loups

Le loup éveille la curiosité des humains par sa relation étroite avec l'origine du chien. Découvrez à présent le comportement d'une meute de loups.