Les oiseaux de bon augure

29 août, 2020
Tout au long de l'histoire, de nombreux animaux ont été associés à des légendes et à des superstitions. Les cigognes ont eu la meilleure chance dans cette distribution.

Les cigognes sont des échassiers de l’ordre des Ciconiiformes, qui comprend également les hérons et les flamants roses. Tous se caractérisent par la longueur de leur bec, de leur cou et de leurs jambes. Ce sont des oiseaux migrateurs, qui font de grands voyages tout au long de leur vie, et on dit qu’ils apportent la bonne fortune partout où ils vont. On les considère donc comme les oiseaux de bon augure.

Néanmoins, ils sont souvent persécutés. Certains détruisent leurs nids parce qu’ils “salissent” ou “dérangent”. Ainsi, des oiseaux qui étaient autrefois les bienvenus dans les bâtiments sont aujourd’hui méprisés. Nous vous disons ici tout ce que vous devez savoir sur ces animaux nécessaires et majestueux.

Caractéristiques générales des cigognes

D’une manière générale, c’est un oiseau unique, de grande taille et d’une envergure notable, qui possède un plumage blanc caractéristique. Le bec, long et pointu, est orange très intense chez les adultes, rouge chez les juvéniles et presque noir chez les poussins. Les pattes sont également de cette couleur rouge-orange intense chez les oiseaux adultes.

Les cigognes sont les oiseaux de bon augure.

La cigogne blanche est un oiseau assez calme. Mais lorsqu’elle émet des vocalises, par exemple pendant la cour ou si elle a peur, elle le fait avec des tons brutaux. Le son le plus caractéristique de l’espèce est son bavardage produit en serrant les mâchoires pour saluer son partenaire. On dit qu’elle “craquète”.

Faire passer le message dans le monde entier

En février, la cigogne blanche quitte la région des Grands Lacs africains, où elle a passé l’hiver, et se rend en Europe. Elle interrompt parfois sa migration en Afrique de l’Est si elle rencontre une infestation de criquets, car ceux-ci sont sa principale source de nourriture. Elle poursuit ensuite son long voyage de milliers de kilomètres.

Curiosités sur ces oiseaux de bon augure

Quand on parle de cigognes porte-bonheur, on fait généralement référence à Ciconia ciconia, l’espèce à la couleur blanche caractéristique. Peu d’oiseaux sont aussi familiers qu’elle et sont aussi profondément enracinés dans les traditions des établissements humains. Contrairement à sa sœur noire, la cigogne blanche a la sympathie de l’homme. C’est pourquoi elle a longtemps été associée aux villes, parvenant ainsi à jouir de la subsistance et de la protection.

Sont-elles vraiment considérées comme des oiseaux de bon augure ?

Sur le continent européen, elles ont toujours été accueillis avec joie. Il y a quelques années, les gens avaient l’habitude de préparer des plateformes sur leur toit pour qu’elles puissent construire leur nid. Et dans de nombreux pays, comme l’Allemagne ou le Danemark, on les considère encore comme un symbole de chance.

Cigognes et bébés

Les cigognes sont associées à l’arrivée des bébés depuis des siècles, en partie grâce à un conte populaire de Hans Christian Andersen. Mais aussi parce que leur présence régulière sur les toits des maisons permettait aux parents d’échapper à une situation “quelque peu gênante” lorsqu’il s’agissait d’expliquer aux enfants d’où ils venaient.

Cigognes et printemps

Un autre des miracles attribués à l’arrivée de ces oiseaux dans les villages est le début du printemps. C’est pourquoi ils deviennent un symbole de bonheur et de bonne chance. Pour un Danois, par exemple, le retour des cigognes a marqué la fin de l’hiver froid et rigoureux. Quelque chose qui n’est pas si fiable aujourd’hui puisque, avec le changement climatique, ces oiseaux reviennent de plus en plus tôt.

Néanmoins, la tradition montre comment toutes sortes de gadgets étaient placés sur les toits des bâtiments. Le but étant de faciliter la tâche de ces oiseaux qui voulaient faire leur nid.

Un cigogne face au coucher de soleil ?

Les cigognes sont-elles encore considérées comme des oiseaux de bon augure aujourd’hui ?

En général, le citoyen moyen n’apprécie pas les animaux sauvages. Bruit et fientes, maladies éventuelles ; destruction et accidents. Et c’est une réalité que nous devons changer.

Il n’est pas sage de conserver les espèces pour de simples raisons de superstition, comme cela a été fait avec les cigognes. Or, il l’est de le faire pour des raisons de biodiversité.

Les cigognes, comme beaucoup d’autres oiseaux, sont protégées pendant leur période de reproduction. C’est peut-être là le plus inquiétant, car c’est elles qui occupent les nids au sommet des bâtiments. Souvent dans des constructions historiques, comme les églises et les clochers, et d’autres fois dans des tours de lumière électrique. Cela peut générer des problèmes d’insécurité dus à des chutes de branches ou des coupures de courant. Ou la détérioration du matériel urbain.

C’est pourquoi il est nécessaire de développer des méthodes qui parviennent à renouveler la bonne relation qui existait entre l’homme et ces oiseaux de la chance. En respectant l’écosystème naturel des animaux, nous éviterons que ceux-ci n’envahissent davantage nos villes, et plus nous leur donnerons d’équipements, plus ils prendront soin de l’environnement.

 

  • Guía de las Aves de España [Internet]. SEO Birdlife. [cited 16 April 2020]. Available from: https://www.seo.org/ave/ciguena-blanca/
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  • Pérez Más E. Aves. [Barcelona]: Bruguera; 1978.