Est-il possible d'avoir un gecko comme animal de compagnie ?

Les geckos sont de beaux reptiles inoffensifs et amicaux. Mais en avoir un comme animal de compagnie n'est en aucun cas recommandé.
Est-il possible d'avoir un gecko comme animal de compagnie ?

Dernière mise à jour : 01 décembre, 2021

Si vous vivez dans un environnement rural, vous avez sûrement déjà vu un beau reptile escalader les murs de votre maison. C’était probablement un gecko ou un autre membre de la famille des Gekkonidae. Cet animal incroyable se distingue par sa capacité à grimper, mais il présente aussi beaucoup d’autres caractéristiques qui méritent d’être connues.

Si ce petit reptile était déjà à l’intérieur de votre maison, vous avez peut-être été tenté de le prendre, de le mettre dans un terrarium et d’en faire votre animal de compagnie. Vous êtes vous demandé s’il était possible d’avoir un gecko comme animal de compagnie ? La réponse est non, et nous vous expliquons pourquoi dans les lignes suivantes.

Qu’est-ce qu’un gecko ?

Le gecko Tarentola mauritanica ou tarente de Maurétanie est un reptile appartenant à la famille des Gekkonidae. C’est une espèce relativement grande par rapport à d’autres de ses compagnons. Il mesure 19 centimètres de long au total, mais la queue représente jusqu’à 56 % de cette longueur chez les adultes.

Ce petit gecko se distingue par sa coloration dorsale brune ou grise, excellente pour se fondre dans les murs et les rondins sur lesquels il grimpe. Fait intéressant, il a tendance à être très clair pendant la journée et beaucoup plus sombre la nuit. La partie ventrale du corps est généralement de couleur crème ou jaunâtre.

Il est originaire de divers pays présents dans le bassin méditerranéen, étant extrêmement commun dans les zones rurales de la péninsule ibérique. Bien qu’il jouisse d’une mauvaise réputation à certains endroits, le gecko est un reptile nocturne qui a pour seul intérêt de s’attaquer aux moustiques et autres insectes. Il ne fait aucun mal à l’homme.

Un gecko domestique peut être d’une grande aide pour éloigner les populations de fourmis et de moustiques.

Un gecko sur un mur.

Peut-on avoir un gecko comme animal de compagnie ?

Si vous habitez la péninsule ibérique, la réponse est simple : il n’est pas possible d’avoir un gecko comme animal de compagnie. En Espagne, l’enlèvement d’animaux dans leur milieu naturel est totalement interdit, que ce soit pour la vente ou pour la possession privée. Cela est non seulement considéré comme contraire à l’éthique, mais est également punissable.

Vous ne pouvez donc pas attraper un gecko, même s’il se trouve dans votre propre maison). Prendre un si petit animal de son environnement peut sembler inoffensif, mais il faut garder à l’esprit que de nombreuses populations ont peu d’adultes reproducteurs.

Cette espèce est classée dans la catégorie des espèces “moins préoccupantes (LC)” de l’UICN. Sa seule menace aujourd’hui est le vol à des fins anthropiques.

Peut-on avoir d’autres reptiles ressemblant à un gecko ?

De nombreux autres animaux similaires à un gecko peuvent être gardés comme des animaux de compagnie. Ils sont mêmes élevés en captivité par des professionnels.

Bien qu’il s’agisse d’une option plus coûteuse, soyez assuré que vous faites une énorme faveur à l’environnement. Nous vous présentons quelques exemples.

1. Le gecko tokay (Gekko gecko)

Le gecko tokay est l’un des reptiles domestiques par excellence. Et ce, car ses incroyables couleurs et sa grande taille (près de 30 centimètres avec la queue) font de cette espèce l’une des espèces de reptiles les plus frappantes. C’est un animal arboricole qui passe toute la journée à grimper sur des surfaces, il ressemble donc beaucoup au gecko.

Toutefois, il y a un gros inconvénient : son agressivité. Il est pratiquement impossible à manipuler et il essaiera de mordre dès qu’il en aura l’occasion. De plus, il nécessite un terrarium assez grand (au minimum 80 centimètres de haut ), avec des plantes, des troncs et une humidité élevée (60-80 %) pour pouvoir bien se développer.

Ce gecko (et tous ceux répertoriés) se porte bien à des températures comprises entre 25 et 27 °C.

Un gecko tokay.

2. Le gecko à tête jaune (Gonatodes albogularis)

Ce gecko est beaucoup plus petit que les exemples cités, atteignant une longueur maximale de 10 centimètres (y compris la queue). Le plus frappant chez cette espèce, c’est son dimorphisme sexuel marqué. Les mâles ont une tête jaune avec des taches bleuâtres, tandis que les femelles sont entièrement grisâtres ou brunâtres.

Le terrarium d’un couple de ces reptiles peut être un peu plus petit que celui du tokay (60 de haut x 30 de large et de long). Dans tous les cas, il doit contenir plusieurs plantes et cachettes pour que les spécimens ne soient pas intimidés. Comme tous les reptiles écailleux, ils se nourrissent de petits insectes vivants.

Un gecko gonatodes albogularis.

3. Le gecko doré (Gekko badenii)

C’est l’un des reptiles les plus similaires à Tarentola mauritanica. Son apparence est assez similaire, bien que le gecko doré se distingue par une couleur frappante qui lui donne son nom. Un mâle mesure environ 20 centimètres, queue comprise. Ce chiffre est de 15 pour les femelles.

Les soins de ce reptile sont très similaires à ceux déjà évoqués : grand terrarium, végétation abondante, température de 25°C et humidité relative entre 60 et 80 %. Il mange des insectes vivants, mais il a également besoin de fruits et de suppléments de vitamines.

Un gecko doré escalade un mur.

Une responsabilité envers l’écosystème

Vous ne pouvez pas avoir un gecko comme animal de compagnie si vous résidez dans sa région d’origine, mais il existe un large éventail de reptiles exotiques dont vous pouvez vous occuper. Dans tous les cas, vous devez vous assurer que les animaux que vous achetez sont toujours élevés en captivité.

Le vol de reptiles pour la vente ou le divertissement dans la sphère domestique est un problème majeur qui favorise la disparition de plusieurs espèces. Si un gecko vit sur les murs de votre maison, profitez de sa compagnie et offrez-lui des insectes vivants, mais ne le forcez jamais à rester chez vous pour votre plaisir.

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