Quels sont les types de serpents non venimeux ?

Les serpents non venimeux disposent souvent d'autres mécanismes que les poisons pour échapper à leurs prédateurs et chasser leurs proies.
Quels sont les types de serpents non venimeux ?

Dernière mise à jour : 29 novembre, 2020

Lorsque nous évoquons les serpents, nous pensons généralement à un long corps écailleux, une large mâchoire capable de se déboîter, ainsi que d’imposants crocs pointus qui crachent du venin. Mais tous les serpents ne sont pas venimeux. Et certaines espèces venimeuses ne constituent pas un danger pour l’être humain.

Les serpents ou ophidiens se classent en plus de 3400 espèces réparties en 450 genres environ. Parmi elles, seulement 15 % sont venimeuses, dont 20 % uniquement possèdent un venin capable de constituer une menace pour l’être humain.venimeux

Beaucoup de serpents ne sont pas venimeux

Il existe de nombreux types de serpents non venimeux, lesquels sont répartis dans les différents groupes d’ophidiens. Le venin est une méthode efficace pour immobiliser ou tuer une proie capturée. Mais ce n’est pas la seule dans le monde des prédateurs.

Les boas, par exemple, tuent leurs proies par la strangulation. Ils enroulent leur corps puissant autour de leurs victimes -généralement grandes- et les étouffent avant de les manger grâce à leur puissante musculature.

Il est difficile de distinguer sans erreur les serpents venimeux des autres. Cependant, certaines généralités nous permettent d’estimer la dangerosité de l’ophidien.

  • La dentition : les dents maxillaires sont les seules qui peuvent être associées aux glandes vénéneuses. Les serpents qui ont des crocs creux dans la partie antérieure de la mâchoire sont généralement venimeux. En revanche, les serpents non venimeux ne présentent pas de crocs dans cette position et manquent également de glandes toxiques.
  • La forme de la tête : les serpents venimeux possèdent une tête large -quasiment triangulaire- et un cou fin, comme les vipères. Tandis que les serpents non venimeux ont souvent une tête plus arrondie.
  • Les pupilles : la plupart des espèces non venimeuses ont la pupille arrondie, par rapport à la pupille verticale des serpents venimeux. Cela est également lié à leurs habitudes. En effet, les serpents diurnes ont les pupilles arrondies et ils produisent généralement des toxines.
  • Les fosses thermoréceptrices : grâce à leurs organes, les serpents détectent leurs proies par la chaleur qu’elles émettent. Les fosses correspondent à une espèce de concavité entre les yeux et le nez du serpent. La majorité des espèces non venimeuses n’en ont pas, mais il existe des exceptions.

Dans de nombreux cas, ces règles ne fonctionnent pas. Il ne faut donc jamais se contenter de ces caractéristiques. Une connaissance approfondie des différentes espèces est ce qui permet de distinguer un serpent venimeux d’un serpent qui ne l’est pas.

Certains serpents ne sont pas venimeux.

Les types de serpents non venimeux

Il est courant de désigner les serpents non venimeux comme des couleuvres. Cependant, le terme couleuvre fait référence à une famille précise de serpents, Colubridae.

Nous vous présentons dans la suite de cet article quelques types de serpents non venimeux parmi les plus reconnaissables. Mais gardez à l’esprit que ce ne sont pas les seuls.

Boas et pitons

Les boas sont une famille de serpents constricteurs, car ils tuent leur proie en constriction. Autrement dit, ils s’enroulent autour d’elles avec leur corps puissant et musclé.

Ces serpents vivent dans les régions tropicales d’Amérique du Sud et Centrale et sont de bons nageurs. Néanmoins, ils préfèrent rester sur la terre sèche, réfugiés dans des troncs creux ou des terriers abandonnés.

Les boas mesurent jusqu’à 4 mètres et pèsent plus de 45 kilos. En fonction de l’habitat dans lequel ils se camouflent, leur corps peut varier du brun au vert, rouge ou jaune, avec des motifs cryptiques formés par des lignes irrégulières, ovales, carrées et des cercles.

Les pythons utilisent également la constriction et ressemblent énormément aux boas. Toutefois, il existe des différences importantes entre les deux espèces. Par exemple, leur mode de reproduction. Les pythons pondent des oeufs tandis que les boas donnent naissance à leurs progénitures. Ils vivent aussi dans diverses régions du globe.

Les boas font partie des serpents non venimeux.

Les couleuvres

Les couleuvres appartiennent à la famille des colubridés. Un taxon qui comprend environ 1800 espèces différentes avec une répartition cosmopolite. La plupart d’entre elles ne sont pas venimeuses, mais certaines espèces possèdent du venin et peuvent même être dangereuses pour l’être humain.

En général, les couleuvres sont des animaux diurnes. Elles ont des pupilles arrondies et une tête bien ronde avec de grandes écailles. Les exceptions comprennent la couleuvre vipérine (Natrix maura) qui imite l’apparence et le comportement des vipères, et qui sont venimeuses.

Les couleuvres font partie des serpents non venimeux.

Le serpent faux-corail (Lampropeltis triangulum)

Dans le monde animal, certaines espèces profitent de l’apparence des animaux venimeux pour confondre leurs proies et leurs prédateurs. Ce phénomène évolutif est connu sous le nom de mimétisme batésien.

Le faux-corail en est un bon exemple. Contrairement au serpent corail, le faux-corail n’est pas venimeux. Mais le degré d’imitation est tel que, pour les différencier, il faut connaître les motifs spécifiques de la peau.

Concernant le corail, des tons rouges et blancs ou jaunes apparaissent en ligne. En revanche, chez le faux-corail, les couleurs blanches ou jaunes se trouvent entre des bandes noires. Cela donne un motif rouge-noir-blanc ou jaune-noir-rouge.

Il s'agit d'un serpent faux-corail.

Comme nous avons pu le voir dans ces lignes, le venin n’est pas l’unique protection et méthode de chasse des ophidiens. D’une musculature puissante à un mimétisme parfait, de nombreux serpents se débrouillent dans la nature sans l’aide d’agents toxiques.

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  • Hickman, C. P. (2009). Principios integrales de Zoología. McGraw-Hill, Madrid.
  • National Geographic, 2010. Boa constrictor.
  • The reptile Database
  • Mundosnake