Combien de temps vit un caméléon ?

Les caméléons consacrent tout le temps dont ils disposent à assurer la pérennité de leur espèce.
Combien de temps vit un caméléon ?

Dernière mise à jour : 31 octobre, 2021

Les caméléons font partie des reptiles les plus incroyables qui existent, car ils ont la capacité de changer de couleur. Cette capacité les a rendus populaires comme animaux de compagnie. Cependant, contrairement à d’autres reptiles, les caméléons ont une espérance de vie courte.

Toutefois, la durée de vie moyenne d’un caméléon dépend de l’espèce à laquelle il appartient. De plus, de nombreux facteurs peuvent affecter sa survie. Poursuivez donc votre lecture pour savoir combien d’années vit un caméléon.

Combien de temps vit un caméléon ?

En général, un caméléon a une espérance de vie qui oscille entre 1 et 20 ans, ce qui est une très grande variation. Comme vous pouvez l’imaginer, cette variation est due à différents facteurs. Du côté des animaux en captivité, les éléments suivants sont des facteurs déterminants très importants :

  • Stress : ce facteur est très peu évident, car les caméléons n’expriment généralement pas leur stress et sont seulement affectés par ses conséquences.
  • Reproduction : Dans le cas des femelles, chaque événement reproducteur diminue considérablement leur longévité, vous devriez donc y penser si vous souhaitez reproduire votre animal de compagnie. De plus, beaucoup d’entre elles pondent des œufs même si elles ne se reproduisent pas (ces œufs sont infertiles).
  • Alimentation et hydratation : la qualité de la nutrition et de l’hydratation a également un impact sur l’espérance de vie de ces animaux.

Il est à noter que le stress détériore fortement la santé du caméléon : la diminution de ses défenses l’expose à d’autres pathologies. Ce facteur est un ennemi silencieux, donc la meilleure façon de le combattre est d’offrir à votre animal de bonnes conditions de vie.

Gardez à l’esprit que ces animaux ne sont généralement pas aussi sociaux que les autres animaux de compagnie, alors accordez-leur l’espace dont ils ont besoin.

L'espérance de vie des caméléons varie.

L’espérance de vie dépend aussi de l’espèce

Certains caméléons, avec des soins adéquats, peuvent vivre longtemps. En effet, la durée de vie moyenne d’un caméléon dépend également de l’espèce à laquelle il appartient. Nous vous présentons ci-après quelques spécimens parmi les plus populaires.

Le caméléon de jackson (Trioceros jacksonii)

Le caméléon de Jackson est un animal de compagnie populaire qui mesure entre 15 et 25 centimètres de long, et qui arbore de beaux bois. Il habite les forêts humides du continent africain. Généralement, les spécimens mâles vivent environ 10 ans, tandis que les femelles seulement 5 ou 6 ans.

Le caméléon à quatre cornes (Trioceros quadricornis)

Cette espèce mesure généralement entre 25 et 35 centimètres de long. Elle est originaire du Nigeria et du Cameroun, où elle vit dans des forêts très calmes et loin des centres urbains. Les femelles vivent environ 5 ans, tandis que les mâles vivent 7 ans au maximum.

Un caméléon de Jackson.

Le caméléon pygmée (genre Rieppeleon)

Cette espèce fait partie des plus petits caméléons qui existent, mesurant 8 centimètres de long au maximum. Ces animaux ne sont généralement pas très courants comme animaux de compagnie, car certains pays exigent des documents spéciaux pour leur possession. Concernant leur longévité, les mâles vivent 3 ans, tandis que les femelles vivent à peine un an.

Le caméléon pygmée.

Le caméléon Furcifer labordi

Ce spécimen est endémique de Madagascar et ne peut être trouvé que dans son habitat naturel. C’est un très petit animal d’à peine 10 centimètres de long et dont l’espérance de vie est très courte. Il est d’ailleurs considéré comme le vertébré ayant l’espérance de vie la plus courte, puisqu’il ne vit que 4 ou 5 mois et meurt peu de temps après s’être reproduit.

Le caméléon de Parson (Calumma parsonii)

Ce caméléon mesure environ 80 centimètres de long, ce qui en fait l’un des plus gros caméléons qui existent. Pour cette raison, il est souvent considéré comme un excellent animal de compagnie pour les amateurs d’herpétologie. L’espérance de vie des mâles est d’environ 15 ans ; les femelles, elles, vivent généralement 8 ans.

Ces caméléons vivent très longtemps par rapport aux autres.

Un caméléon sur une branche.

Le caméléon casqué du Yémen (Chamaeleo calyptratus)

Ce caméléon est reconnaissable grâce à sa crête qui mesure 10 centimètres de haut. Son corps mesure lui 45 centimètres de long. Cette espèce est l’une des plus populaires parmi les animaux de compagnie, notamment les mâles. Ces derniers vivent 6-8 ans, tandis que les femelles ne vivent que 4-5 ans.

Un caméléon.

Pourquoi certains caméléons vivent plus longtemps que d’autres ?

Par des processus évolutifs, chaque espèce a adapté son corps à son environnement. Ainsi, chaque caméléon opte pour une stratégie de vie différente qui lui confère des avantages pour survivre. Le processus de sélection naturelle dicte les changements physiologiques de tous les êtres vivants.

En ce qui concerne les caméléons, la raison pour laquelle certains vivent plus longtemps que d’autres réside dans leur stratégie de reproduction spécifique. Les animaux qui se reproduisent à un âge précoce ont une vie courte, tandis que ceux qui s’accouplent à un âge avancé vivent plus longtemps.

  • Reproduction précoce : cette stratégie a pour but d’arriver à maturité le plus tôt possible pour se reproduire, car l’environnement présente des menaces difficiles à éviter. Sachant qu’ils n’ont pas longtemps à vivre à l’état sauvage, les caméléons qui optent pour cette stratégie cherchent à se reproduire rapidement afin d’assurer la pérennité de leur espèce.
  • Reproduction tardive : les menaces qui mettent les caméléons en danger, sont moins nombreuses, ils se concentrent donc sur le développement de leur corps, en se nourrissant bien et en développant de bonnes caractéristiques. C’est pourquoi leur saison de reproduction commence plus tard, et c’est pourquoi ils vivent plus longtemps.

Pourquoi les mâles vivent-ils plus longtemps que les femelles ?

Le coût de la reproduction est très élevé pour les femelles, car elles doivent fournir tous les nutriments qui nourriront leurs petits. Les mères usent leur corps à chaque événement de reproduction, ce qui les rend faibles et plus sensibles à différentes maladies. Cela explique pourquoi elles vivent beaucoup moins longtemps que les mâles.

Les mâles ont-ils des inconvénients ?

Vous pensez peut-être que les femelles font tout le travail. Ce n’est pas le cas : les mâles aussi subissent des désagréments qui affectent également leur vie quotidienne.

En effet, ils investissent de l’énergie et des nutriments dans le développement de leur corps, car ils doivent lutter entre eux pour le droit de s’accoupler. C’est ce qu’on appelle la sélection sexuelle.

Ces combats ont un coût énergétique élevé pour les spécimens. En plus de cela, au cours de ces conflits, ils peuvent se blesser, des blessures qui dans certains cas leur coûtent la vie. En fin de compte, la reproduction affecte également le mâle d’une certaine manière, car il doit « rivaliser » pour se reproduire.

Les mâles vivent plus longtemps.

En résumé, l’espérance de vie des caméléons est étroitement liée à leur histoire naturelle. Toutes leurs caractéristiques ont une fonction dans leur habitat, car elles sont le résultat d’un processus de sélection naturelle.

Le simple fait que certaines espèces vivent plus longtemps que d’autres est un exemple de plus de l’existence du processus évolutif qui modifie les animaux. Fascinant, n’est-ce pas ?

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