Différences entre le vrai serpent corail et le faux

Dans la nature, vous êtes plus susceptible de rencontrer un faux serpent corail qu'un vrai, car ils sont plus abondants dans leurs habitats. Cependant, cela ne rend pas impossible de trouver un spécimen toxique et mortel.
Différences entre le vrai serpent corail et le faux

Dernière mise à jour : 03 septembre, 2022

Certains reptiles ont des poisons pour faire face à leurs prédateurs et les avertissent par leurs couleurs du danger qu’ils représentent. Cependant, certains animaux se sont adaptés pour pouvoir imiter les pigments des autres. Ce qui leur fait croire qu’ils sont dangereux alors qu’ils ne le sont pas. C’est ce qui se passe avec le faux serpent corail. En effet, il utilise une apparence similaire au vrai serpent corail qui présente peu de différences à l’œil nu.

Ces cas sont appelés mimétisme, dans lesquels un organisme non toxique copie le comportement, l’apparence et/ou la forme d’un organisme toxique. Ce mécanisme se base sur la peur, car il fait que les autres animaux ne les craignent qu’en raison de leur apparence. Cela est si utile que le faux serpent corail est très abondant dans son environnement. Découvrez-en plus sur ce curieux mécanisme trompeur.

L’art de la tromperie (mimétisme)

Serpent corail.

Les animaux présentent des colorations qui peuvent servir de signaux d’avertissement pour leurs ennemis. Ces pigmentations ont pour objectif de dissuader ou de paraître très peu appétissantes aux yeux du prédateur. Grâce à cela, les proies communiquent avec leur agresseur sans faire de bruit. Dans le cas des espèces vénéneuses, il s’agit généralement d’une menace du danger qu’elles courent en la perturbant (aposématisme).

Malgré tout, certaines espèces profitent de cette situation et essaient d’imiter les espèces dangereuses. Cette imitation est ce qu’on appelle le mimétisme. Ou la capacité de tromper les prédateurs en se faisant passer pour d’autres organismes. L’avantage de ces imposteurs est qu’ils n’ont pas besoin de dépenser de l’énergie pour produire du poison. Ils ont juste besoin d’avoir les bonnes couleurs et l’apparence.

Cette stratégie ne doit pas être confondue avec le camouflage, qui vise davantage à ressembler à son environnement, tandis que le mimétisme consiste à se faire passer pour une autre espèce. Bien que cela semble simple, la réalité est qu’il s’agit d’un processus évolutif complexe qui a fini par conduire à ce mécanisme de défense. De plus, selon les spécimens concernés, on peut identifier 2 sous-classifications de mimétisme.

  • Mimétisme batésien : lorsqu’une ou plusieurs espèces inoffensives imitent une espèce vénéneuse afin de bénéficier d’une protection.
  • Mimétisme mullérien : ce cas est complexe, mais il est présent lorsque deux espèces dangereuses ou plus se copient, les obligeant à partager une apparence similaire qui est un signal d’avertissement honnête.

Qu’est-ce que le serpent corail ?

Les serpents corail appartiennent à la famille des Elapidae, dans laquelle on trouve d’autres spécimens dangereux comme les mambas, les cobras et les taïpans. De même, ce reptile n’est pas en reste. Car son venin contient de puissantes neurotoxines, qui peuvent être mortelles si elles ne sont pas traitées rapidement. En raison de leur nature, ces animaux ont une coloration aposématique, qui avertit visuellement leurs ennemis.

Le corps de ces serpents est très particulier, car il présente des anneaux de différentes couleurs. De plus, ils suivent un modèle de combinaison spécifique, qui est rouge, jaune, noir, jaune, rouge. Ces tons sont assez brillants et perceptibles. Il est donc facile de comprendre qu’il s’agit d’un animal dangereux à première vue.

En effet, il n’y a pas qu’un seul type de serpent corail, car il existe en fait 3 genres différents qui comprennent plusieurs espèces dans chacun d’eux. Des 3, Micrurus, Micruroides et Leptomicrurus, seul le premier est le plus répandu. Et il est le plus connu dans une grande partie de l’Amérique.

Qu’est-ce que le faux serpent corail ?

De son côté, le faux serpent corail appartient à la famille des Colubridae, le même groupe qui contient les galets. Comme vous pouvez l’imaginer, cela signifie qu’ils ne produisent aucun poison. Mais malgré cela, ils se sont adaptés pour imiter le vrai corail. Grâce à cela, ils ont copié une grande partie de leur coloration brillante. Ils profitent donc de la vie en se faisant passer pour des spécimens vénéneux, mimétisme batésien.

La raison pour laquelle ils ont fait cela est qu’ils partagent le même habitat que le vrai serpent corail. Même si cela n’en a pas l’air, cette stratégie a très bien fonctionné pour eux, car ils sont ainsi assez abondants dans leur habitat. Cependant, malgré le fait que cela fonctionne contre d’autres animaux, paradoxalement, les humains les tuent parce qu’ils pensent qu’ils sont venimeux.

Serpent corail vs faux serpent corail

Il est vrai que l’imitation faite par le faux serpent corail est très bonne, cependant elle n’est pas parfaite. Cette même situation est utilisée pour pouvoir identifier les différences subtiles entre les deux organismes. La liste suivante compile les différences qui existent entre le vrai serpent corail et le faux.

  • Forme de la tête : Dans le cas du vrai serpent corail, sa face est plus courte. Les yeux sont effectivement petits et les écailles qui l’entourent sont plus lisses. Au contraire, le faux a un visage plus long et les yeux sont plus grands proportionnellement à sa tête.
  • Activité : Cela ne s’applique pas dans tous les cas, mais le faux serpent corail a tendance à être plus actif pendant la journée, tandis que le vrai bouge davantage la nuit. Cependant, seules quelques espèces suivent ce schéma. Il n’est donc pas recommandé de s’appuyer sur ce trait.
  • Motif de couleur : Ils sont distincts entre le vrai corail et son imposteur, de sorte que le motif du faux est rouge, noir, jaune, noir, rouge. La différence entre les deux réside dans la position de l’anneau jaune. Car s’il est à côté des rouges, alors c’est un vrai serpent corail. Cela ne s’applique pas dans tous les cas, car la pigmentation varie selon les espèces.
  • Anneaux corporels : Le faux serpent corail présente des anneaux incomplets, dans lesquels le ventre ne montre pas la continuation des couleurs du dos et est d’un seul blanc uniforme. Dans le cas contraire, le vrai serpent corail a des anneaux complets qui entourent tout le corps. De même, cette caractéristique varie selon les espèces. Elle ne s’applique pas à tous les spécimens.
Un faux corail sur fond noir.

Que faire lorsque je croise un serpent?

Tout d’abord, n’essayez en aucun cas de l’identifier ou de le manipuler. Car vous pouvez provoquer un accident ophitique mettant votre santé en danger. Il existe un grand nombre d’espèces de serpents corail. Les différences ci-dessus ne s’appliquent donc pas dans tous les cas. Pour être sûr s’il est toxique ou non, il est nécessaire qu’un expert l’examine, car lui seul a l’expérience pour le faire.

Enfin, ce conseil s’applique à toutes sortes d’animaux sauvages. N’oubliez pas qu’une mauvaise manipulation peut causer des dommages à l’animal et à vous-même. Par conséquent, si vous souhaitez admirer n’importe quelle espèce, faites-le à une distance considérable pour respecter son espace. Si vous rencontrez l’un de ces serpents, éloignez-vous prudemment et informez les autorités locales si nécessaire. La plupart des accidents surviennent à cause de la négligence, prenez soin de vous et prenez soin d’eux.

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