Le cycle de vie du papillon

Le cycle de vie du papillon est aussi intéressant que complexe. Peu d'animaux subissent autant de changements morphologiques tout au long de leur développement que les papillons.
Le cycle de vie du papillon
Miguel Mata Gallego

Rédigé et vérifié par le biologiste Miguel Mata Gallego.

Dernière mise à jour : 01 décembre, 2022

Le papillon est l’un des insectes les plus appréciés par l’homme. Ses couleurs spectaculaires et variées confèrent à cet invertébré une beauté sans pareille. De même, le cycle de vie du papillon est très intéressant et complexe. Car ces animaux subissent une série de changements morphologiques impressionnants tout au long de leur cycle biologique. Continuez à lire si vous voulez en savoir plus.

Caractéristiques générales des papillons

Les papillons sont intégrés dans l’ordre des lépidoptères, où sont classés les invertébrés diurnes colorés que nous connaissons tous.

Cependant, ce groupe d’insectes comprend également d’autres animaux, tels que les papillons nocturnes et les sphinx. Ce taxon correspond au second ordre avec la plus grande variété d’insectes. Puisqu’en effet, il compte plus de 165 000 espèces recensées, réparties en plus de 100 familles.

La principale caractéristique des lépidoptères est qu’ils sont holométaboles. C’est-à-dire qu’ils effectuent une métamorphose complète. Cette métamorphose complète comprend quatre phases : œuf, chenille, chrysalide et adulte. Toutes ces étapes sont régulées par un système complexe d’hormones.

Les papillons, comme la plupart des insectes, ont une vie courte : leur survie moyenne est d’environ un mois. Cependant, certains grands papillons tropicaux peuvent vivre jusqu’à neuf mois sans problème. Ensuite, nous explorerons les différentes étapes du cycle de vie du papillon.

Première étape du cycle de vie du papillon: l’œuf

Les papillons adultes, après l’accouplement, pondent des œufs sur la face inférieure des feuilles des plantes. Ces œufs sont généralement ronds, bien qu’il existe également des œufs ovales ou allongés.

Ces œufs mettent quelques jours à éclore, selon la température et les conditions environnementales. A l’éclosion, la deuxième étape, la chenille (ou larve), apparaîtra.

Oeufs de papillon.

Deuxième étape : la chenille

Une fois la chenille née, le futur papillon commencera à se nourrir des feuilles de la plante où son parent a pondu l’œuf et d’autres à proximité. Les chenilles se caractérisent par un appétit vorace. Ce qui leur permet de se développer rapidement.

En grandissant, la chenille perd plusieurs fois sa cuticule externe à mesure qu’elle grossit. Il est important de mentionner que chaque espèce de papillon a ses propres préférences quant à la plante où il pond ses œufs.

Dans certains cas, la relation est si étroite que l’extinction d’une espèce végétale peut entraîner la disparition d’une espèce de papillon.

Après cette étape de croissance continue et quasi exponentielle, le papillon entre dans une phase plus détendue où il se prépare à la vie adulte.

Une chenille verte.

Troisième étape du cycle de vie du papillon: la chrysalide

Au stade de pupe ou de chrysalide, la larve est enfermée dans une structure un peu dure, qui pend d’une feuille ou d’une branche d’une plante. À ce moment, une transformation étonnante a lieu à l’intérieur du cocon où la larve devient fonctionnellement un adulte.

La chrysalide développe la structure classique de la tête, du thorax et de l’abdomen, des ailes, des yeux et de tous les derniers organes du stade adulte, tout au long d’un processus régulé par une multitude d’hormones.

A ce stade, la chrysalide est vulnérable aux attaques des prédateurs et des parasites car elle est complètement immobile. C’est pourquoi la phase de chrysalide est considérée comme le point critique du développement du papillon.

Malgré son apparente inactivité, la chrysalide subit en elle-même un véritable torrent de modifications morphologiques et métaboliques.

Le temps que dure le stade chrysalide est variable. Pour les papillons monarques emblématiques, cette période est généralement d’environ une semaine.

Evolution d'une chrysalide.

Quatrième stade : le papillon adulte (ou imago)

Lorsque tous les changements de la chrysalide ont eu lieu, l’ecdysone agit. Une hormone dont la tâche est de séparer la couverture du reste du corps du papillon.

Peu de temps après cette libération hormonale, un miracle se produit. Un beau papillon adulte émerge de la chrysalide, avec toutes ses parties formées et prêtes à prendre son envol.

Bien que les ailes soient initialement repliées, le papillon pompe rapidement le sang pour les déployer. Si tout s’est bien passé, en quelques heures le papillon adulte partira à la recherche d’un partenaire reproducteur, ce qui recommencera le cycle.

Un papillon adulte.

Enfin, le processus de développement vital d’un papillon est à la fois vertigineux et fascinant. Chaque étape représente une série de défis. Mais l’évolution a donné à cet invertébré solennel tous les outils nécessaires à sa survie.



  • Moyers-Arévalo, L., & Cano-Santana, Z. (2009). Fenología de la comunidad de mariposas diurnas y su relación con la fenología floral de las plantas y otros factores ambientales. Biodiversidad del Pedregal de San Angel, 411-419.

  • Colaboradores de Wikipedia. Lepidoptera [en línea]. Wikipedia, La enciclopedia libre, 2020 [fecha de consulta: 15 de septiembre del 2020]. Disponible en <https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Lepidoptera&oldid=129131421>.


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