Ronronnements et rugissements chez les félins

Les félidés ou félins communiquent avec diverses postures, gestes du visage, ronronnements et rugissements. Selon les espèces, le son émis et sa fonction varient considérablement.
Ronronnements et rugissements chez les félins

Dernière mise à jour : 26 mars, 2021

Les ronronnements et rugissements caractérisent les félins. On pourrait supposer que tous les chats sont capables de ronronner et de rugir.

Les chats domestiques partagent presque 96 % de leur constitution génétique avec les tigres, un fait qui prouve qu’il existe d’énormes similitudes entre les félidés domestiques et sauvages. Alors pourquoi les grands félins ne peuvent-ils pas rugir et les chats domestiques ne le peuvent-ils pas?

Malgré les grandes similitudes entre les chats domestiques et leurs parents sauvages, les premiers ne peuvent que ronronner et les seconds rugir. Nous vous disons ici ce que l’on sait des ronronnements et des rugissements chez les félins.

La capacité d’émettre des ronronnements et des rugissements

La famille des chats (Felidae) est divisée en deux sous-familles : Panthera et Felinae. La première comprend les 4 grands félins rugissants – lions, tigres, jaguars et léopards. La deuxième comprend les félidés qui ne peuvent que ronronner, comme le chat domestique, le lynx, le guépard, le lion des montagnes et d’autres chats sauvages.

Les chats rugissants ne peuvent pas ronronner et les chats qui ronronnent ne peuvent jamais rugir. Le lion des montagnes est le plus grand des petits chats, tandis que le tigre est le plus imposant des quatre grands chats rugissants.

Tout se résume à un petit os

Toutes les espèces appartenant à la famille des félidés partagent une grande partie du comportement instinctif. En général, ils se comportent de la même manière avec leur nourriture et utilisent le coup de tête comme salutation.

Tous les chats, quelle que soit leur taille, sifflent, hurlent et grognent. De plus, quelle que soit l’espèce, ils adorent jouer – les chats sauvages sont obsédés par les boîtes.

Cependant, en ce qui concerne la capacité de rugir, certains chats n’y parviennent pas, en raison d’un petit os appelé hyoïde. Il s’agit d’une structure osseuse en forme de U qui se trouve dans la gorge, au-dessus du larynx.

Un lion mâle et une femelle.

La différence entre les ronronnements et les rugissements

L’os hyoïde est différent chez les félins qui émettent des ronronnements et des rugissements. Chez les chats rugissants, l’hyoïde est flexible et, associé à un ligament spécialisé qui s’étire, il permet à ces animaux de produire une plus large gamme de tons.

Au fur et à mesure que l’air passe à travers les cordes vocales, le ligament s’étire et, plus il s’étire, plus le ton est profond et intimidant. Chez les félins non rugissants, l’hyoïde est un os dur complètement calcifié.

La forme des cordes vocales compte également

L’observation de la panthère des neiges a jeté un nouvel éclairage sur le rugissement. Ce félin unique a un hyoïde flexible et pourtant elle ne peut pas rugir.

L’analyse de ses caractéristiques a abouti à une seconde distinction définitive entre les chats et les tigres ou les lions : les cordes vocales des félins rugissants sont beaucoup plus épaisses, charnues et de forme carrée. La forme carrée des cordes vocales aide le tissu autour des cordes à résister à l’étirement.

Cela donne aux chats rugissants un son beaucoup plus profond en utilisant moins de pression pulmonaire pour produire le son, qui peut être aussi puissant que 114 décibels. Le rugissement d’un lion adulte peut être entendu à 8 km.

Les chats qui ronronnent ont des cordes beaucoup plus fines. Ces structures ont des plis spécialisés, qui se divisent et vibrent lors de l’inspiration et de l’expiration, mais limitent leur gamme de tonalité et rendent impossible le rugissement. Les chats domestiques ronronnent à une puissance de 25 décibels.

À quoi sert le ronronnement ?

La fréquence à laquelle le chat ronronne correspond aux fréquences établies en médecine thérapeutique humaine. Cela signifie que le tissu osseux répond à ces fréquences pour se régénérer.

Ainsi, il existe une théorie selon laquelle le ronronnement des chats est une sorte de mécanisme d’auto-guérison. On pense qu’il a été développé comme un moyen à faible énergie de garder les os et les tissus du chat en bon état au repos. Le ronronnement peut même avoir un effet analgésique.

Cela pourrait expliquer le fait que les chats domestiques malades ont tendance à ronronner plus que d’habitude. Il est également courant d’observer que la récupération est plus importante et que les complications sont moins fréquentes chez les félins qui ronronnent.

Un tigre.

Un avantage étendu aux propriétaires de chats

Ceux qui possèdent des chats savent que les caresser est un moyen de soulager le stress. Un rapport scientifique a conclu que les personnes qui vivent avec des félins sont moins susceptibles de mourir de maladies cardiovasculaires que celles qui n’ont pas de chat. Le risque est réduit d’ 1/3 !

Actuellement, on suppose que cet effet bénéfique pourrait être associé à l’exposition au ronronnement des félins. Vous connaissez maintenant les raisons pour lesquelles les ronronnements sont une bonne chose et vous devriez vous sentir heureux si votre chat vous en fait cadeau.

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