Les représentations animales sur les pièces de monnaie

24 septembre, 2020
Les représentations animales fascinent depuis toujours les êtres humains. Pas étonnant alors que ces représentations se retrouvent sur des pièces de monnaie. Découvrez dans cet article quelques pièces de monnaie qui comportent une représentation animale dans le but d'en faire un objet unique.

Les représentations animales sur les pièces de monnaie ont suscité la fascination des plus curieux. Que ce soit sous la forme d’insignes militaires ou sportives, de pièces de monnaie ou de totems sacrés, leur image représente avant tout le pouvoir.

L’incorporation de représentations animales sur les pièces de monnaie et autres objets est une pratique aussi ancienne que les pièces elles-mêmes. Cela est dû en partie au fait que les êtres humains ont toujours utilisé les symboles pour apporter une explication à leur monde, et en même temps, l’enrichir. Voyons cela plus en détail.

Animaux sur les pièces de monnaie : une pratique ancienne qui perdure

Selon les preuves fournies par les archéologues, les chevaux et les aigles étaient les espèces favorites des pièces de monnaie anciennes. Cependant, il est vrai qu’au long de l’histoire, d’autres représentations animales sont apparues : des éléphants, tortues, chèvres, poissons, lions. Et même des animaux fantastiques comme la licorne et le dragon.

1. Les lions, les animaux les plus anciens sur les pièces de monnaie

Le lion est un symbole d’autorité royale basée sur la puissance et la force. C’est pour cela qu’on le trouve sur les pièces de monnaie de l’Antiquité.

Plus concrètement, on dit que son image est apparue sur les premières pièces de monnaie de l’histoire de l’humanité. Elles étaient forgées en Lydie, territoire de la Turquie actuelle. Par ailleurs, elles datent d’environ 680-560 ans avant J.C.

Sur les pièces plus récentes, on aperçoit encore l’image du lion. Par curiosité, le dollar commémoratif du Lions Club en 2017 semble être la première pièce de monnaie à porter un lion aux Etats-Unis.

2. Les chevaux

Représentation d'un cheval sur une pièce de monnaie.
Il s’agit d’une copie Yuezhi d’une pièce de monnaie d’Hélioclès I avec un revers représentant un cheval.

Curieusement, c’est l’image du cheval qui ressort le plus dans les anciennes pièces de monnaie romaines, suivie par l’aigle et ensuite le loup.

On estime que les premières pièces forgées remontent à 600-550 avant J.C. Il est donc incroyable de voir qu’il existe encore des pièces avec des représentations de chevaux et autres animaux de ferme. En effet, l’image du cheval est encore présente sur plusieurs pièces de monnaie américaines.

3. Les chiens

D’autre part, il est assez courant de trouver des chiens sur les pièces de monnaies anciennes. Cet animal a longtemps constitué la représentation du gardien, du chasseur et du compagnon de confiance de l’être humain.

Parmi les exemples de monnaie ancienne avec des représentations de chiens figure une pièce rare de dénomination inconnue qui a circulé en Thrace, à Madytos (autour de l’année 350 avant JC). Et les magnifiques pièces de Ségeste en Sicile comptent parmi les favorites des collectionneurs de monnaie ancienne avec des représentations de chiens.

Quant aux pièces modernes, on peut encore observer l’image du chien gravée sur plusieurs d’entre elles. Par ailleurs, il est intéressant de noter qu’il n’existe aucune pièce de monnaie aux Etats-Unis avec une représentation de chien.

Image d'un chien sur une pièce de monnaie.

“Monnaie romaine avec un buste de femme et le revers montrant un chien et une inscription.

4. Les loups

La pièce commémorative romaine Bi Nummus (330-340 après J.C) est une pièce de monnaie antique et très célèbre comportant une représentation de loups. Cette pièce aurait été émise sous le règne de Constantin le Grand, Constantin I.

La pièce représente une louve allaitant Romulus et Rémus, les fondateurs mythiques de Rome. Pour des raisons très évidentes, cette pièce est extrêmement fascinante pour les historiens.

Il existe également une incroyable sélection de loups dans les monnaies contemporaines disponibles. Ce n’est pas le cas aux Etats-Unis où la seule monnaie avec un loup dessus est le dollar Sacagawea datant de 2013.

5. Le koala

Les koalas sont des animaux qui font aussi partie des devises des pays d’Océanie et plus précisément d’Australie. Ces pièces de monnaie australiennes ont été délivrées pour la première fois en 1987 et demeurent parmi les seules pièces de platine encore en circulation. La face représente la reine d’Australie, Elisabeth II, et le revers un koala.

6. L’ours panda: l’une des pièces de monnaie les plus désirées

La monnaie chinoise du panda est l’une des pièces les plus populaires du monde. Elle fut délivrée pour la première fois en 1982. Année après année, l’image du panda présente un nouveau design, sauf en 2002 où une répétition de la pièce de 2001 fut émise.

Pièce de monnaie chinoise.

7. L’ours brun

Dans le cas des pièces de monnaie espagnoles, nous pouvons signaler la représentation de l’ours brun sur un arbousier. L’ours figure sur l’envers de la pièce de 200 pesetas de Juan Carlos I (1992). Rappelons que cette image se trouve sur les armoiries de la ville de Madrid.

Par ailleurs, l’ours brun fut la seule espèce d’ours qui a vécu dans la péninsule ibérique. Auparavant, il vivait dans toute la péninsule et était particulièrement abondant dans les Montes du Prado, aux alentours de Madrid, où les rois et les aristocrates le chassaient.

8. Le chat

Chaque année, depuis 1988, l’île de Man -située entre l’Angleterre et l’Irlande- délivre une pièce de monnaie avec l’image d’un chat. Pour rendre l’image plus attractive, la race de chat est différente chaque année.

Bien évidemment, ces pièces de monnaie sont très populaires parmi les collectionneurs et les amateurs de chats.

Les animaux sur les pièces de monnaie et autres objets

Les animaux sont des êtres si fascinants qu’on ne les retrouve pas que sur des pièces de monnaie. Nous les trouvons également largement représentés sur une grande variété d’objets dans le monde. De nos jours, il est difficile de trouver un objet qui n’ait jamais eu de motif animal tout au long de son histoire.

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