Pourquoi la couleur des poils des chats change-t-elle?

Le changement de couleur des poils des chats n'est pas seulement dû à une maladie, mais peut également être causé par différents facteurs de leur vie quotidienne.
Pourquoi la couleur des poils des chats change-t-elle?
Cesar Paul Gonzalez Gonzalez

Rédigé et vérifié par le biologiste Cesar Paul Gonzalez Gonzalez.

Dernière mise à jour : 18 janvier, 2023

Les chats sont l’un des animaux de compagnie les plus célèbres au monde, car leur comportement particulier et leur belle apparence conquièrent le cœur de nombreuses personnes. Cependant, sans soins appropriés, ces caractéristiques frappantes pourraient se perdre. Un exemple de ceci est le changement de couleur des poils des chats.

Une fois que les chats sont nés, leurs poils restent de la même couleur pendant la majeure partie de leur vie. Cependant, il y a certaines raisons pour lesquelles ils peuvent soudainement changer d’apparence. Continuez à lire cet article et découvrez pourquoi ce phénomène se produit.

Pourquoi la couleur des poils des chats change-t-elle ?

Les gènes sont chargés de définir l’apparence, les caractéristiques et une partie du tempérament des chats. Cela inclut la couleur du pelage et même la couleur de leurs yeux. Malgré cela, diverses situations extérieures telles que la vieillesse, la maladie ou la qualité de vie pourraient modifier dans une certaine mesure son apparence.

En général, la pigmentation des poils félins est produite par deux protéines principales : l’eumélanine (couleurs foncées) et la phéomélanine (couleurs rouge-orange-jaune). La variation de la quantité des deux est ce qui génère la large gamme de couleurs qui existe aujourd’hui. Cependant, la présence de ces pigments peut être altérée par diverses situations tout au long de la vie du chat.

Parmi les principales raisons pour lesquelles la couleur des cheveux des chats change, nous trouvons les suivantes.

1. Conditions génétiques

Comme mentionné ci-dessus, la couleur du pelage est prédéterminée par les gènes du félin. Cependant, il existe également d’autres gènes qui affectent indirectement la couleur de leur fourrure et peuvent même la modifier. Un exemple de ceci est le pelage particulier du chat siamois, qui devient plus foncé si sa température corporelle baisse.

Dans d’autres races, l’effet des gènes est un peu plus subtil, de sorte que le changement de leur coloration n’est pas aussi drastique ou visible. En effet, il ne fait qu’augmenter ou diminuer l’intensité de la pigmentation du manteau. Par conséquent, cela peut passer complètement inaperçu.

chat roux

2. Pourquoi la couleur des poils des chats change-t-elle? Conditions environnementales

Il est important de noter que la fourrure de tous les animaux prend son origine dans de petits follicules qui la nourrissent et favorisent sa croissance. Le problème est que ces structures sont exposées presque tout le temps aux intempéries. Pour cette raison, les changements de température, la saleté, le contact avec des substances toxiques ou des bains fréquents peuvent affecter leur développement.

Ces situations peuvent amener les poils à perdre leur brillance ou à devenir plus rêches. De sorte que l’on perçoit un changement de leur couleur générale. Habituellement, ces types d’altérations sont transitoires et disparaissent lorsque le facteur causal est éliminé. Bien sûr, tant qu’il ne laisse pas de séquelles ou de dommages permanents aux follicules.

3. Vieillesse

La vieillesse est causée par l’usure physique et métabolique de l’organisme au fil des ans. Par conséquent, de nombreux mécanismes biologiques naturels tels que la croissance des cheveux, la réparation des tissus ou les capacités cognitives sont fortement altérés. C’est pourquoi la fourrure des chats peut présenter une perte de pigment ou des cheveux gris (poils incolores).

4. Alimentation

Comme pour son état de santé général, une mauvaise nutrition chez le félin peut causer des problèmes et des changements dans sa fourrure. La peau a besoin d’un apport adéquat en protéines, acides gras, minéraux et vitamines pour produire des poils. S’il ne reçoit pas les nutriments nécessaires, le pelage commence à paraître rugueux, translucide et faible. Ce qui change complètement l’apparence du félin.

5. Pourquoi la couleur des poils des chats change-t-elle? Trop de soleil

Le soleil est un élément essentiel au développement normal de divers animaux, puisque le rayonnement aide à assimiler certains nutriments comme la vitamine D. À doses modérées, les chats obtiennent certains bienfaits lorsqu’ils sont exposés au soleil. Cependant, un excès de rayonnement endommage la peau et les follicules pileux. Ce qui pourrait entraîner un changement de couleur des poils.

Chat allongé sur un banc, au soleil.

6. Stress

Le stress est une réaction naturelle chez le chat qui lui permet de préparer son corps à affronter n’importe quel danger. Cependant, certains problèmes de comportement ou une mauvaise prise en charge par les propriétaires pourraient déclencher une situation de stress chronique néfaste. Cela impacte le métabolisme du félin, ce qui peut modifier la couleur et l’aspect général de son pelage, voire provoquer sa chute (alopécie).

7. Problèmes hormonaux

Les hormones sont en fait un type de molécules messagères qui régulent et favorisent divers processus métaboliques, parmi lesquels la croissance des poils. Pour cette raison, tout problème hormonal, comme l’hyperthyroïdie, l’hypothyroïdie ou le diabète, pourrait être l’une des raisons pour lesquelles la couleur des poils des chats change.

8. Maladies secondaires

Différentes pathologies qui affectent les chats peuvent altérer l’apparence de leur fourrure. Cela est dû à l’usure que subit le corps. Il y a donc un certain manque de nutriments et une instabilité métabolique. Par conséquent, la peau ne reçoit pas le même apport de ressources et il y a une légère modification de la couleur, de la brillance et de la texture des poils.

Un chat siamois.

9. Vitiligo

Les chats sont également sensibles au vitiligo, qui provoque une décoloration chronique de la peau et du pelage. Bien que les cas chez les félins domestiques soient très rares, la race siamoise est celle qui compte le plus de cas signalés. On pense que cette maladie pourrait être causée par plusieurs facteurs, mais une grande partie du mécanisme pathologique est encore inconnue.

Comme vous pouvez le voir, il existe de nombreuses raisons pour lesquelles la couleur des poils des chats change. Elles ne sont pas toujours associées à des pathologies. Cependant, le simple fait que l’apparence de l’animal change soudainement indique que quelque chose ne va pas avec son corps. Il est donc préférable d’aller immédiatement chez un vétérinaire pour le vérifier. N’ignorez pas les signes avant-coureurs et prenez-en bien soin.

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