Quatre types de scorpion caractéristiques

Les scorpions sont des arachnides qui se distinguent pas leurs grandes pinces et leur aiguillon capable d'injecter du venin.
Quatre types de scorpion caractéristiques

Dernière mise à jour : 09 décembre, 2020

Les scorpions correspondent à un ordre d’arthropodes faciles à identifier en raison de leurs grandes pinces et de leur queue dotée d’un dard qui peut être venimeux pour l’être humain. Quelles sont leurs autres caractéristiques ?

Au sein du groupe des scorpions, il en existe une grande variété. Nous trouvons plus de 2000 espèces différentes. La longueur varie de 1 centimètre à plus de 20 centimètres. Nous vous présentons ici 4 espèces de scorpions.

Comment identifier un scorpion ?

Tout d’abord, il faut savoir que les scorpions ne sont pas des insectes, car ils appartiennent à la famille des arachnides. Il s’agit d’un ensemble d’invertébrés allongés recouverts d’un solide squelette de chitine.

Leur corps se divise en deux grands segments : le prosome et l’opisthosome. Le prosome est, à son tour, divisé en six segments. Le premier comprend la tête, les chélifères ou pièces buccales, les pédipalpes ou pinces, puis les pattes. L’opisthosome se répartit en trois segments unis entre eux. Les organes se trouvent dans cette partie et se terminent dans le dard.

Un type de scorpion.

Les pinces ou pédipalpes sont les éléments les plus caractéristiques de cet animal, ainsi que leur aiguillon ou dard final. Les pédipalpes, comme le reste des zones corporelles, sont également segmentés. Les pinces elles-mêmes sont formées par les deux derniers segments. Elles ont une fonction à la fois sensorielle et préhensile.

Le dernier segment de la queue (telson) contient une glande vénéneuse ainsi que le dard. Grâce à ce dernier, le scorpion inocule le venin de sa glande.

Où vivent les scorpions ? Combien existe-t-il de types ?

Les scorpions vivent partout sur la planète, mais les espèces varient selon la région. En général, ils habitent des terrains sablonneux ou rocheux. Une minorité vit dans les arbres et les troglodytes.

D’autre part, les scorpions se divisent en 20 familles distinctes. La plus nombreuse est Buthidae avec plus de 800 espèces. Découvrez ci-dessous les types les plus connus.

1. Le scorpion rouge indien (Hottentotta tamulus)

C’est un petit scorpion qui vit en Inde, au Pakistan et au Népal. Il ne mesure pas plus d’un centimètre de long et est de couleur orange foncé avec des zones grises. En raison de son venin et des cas de mortalité annuels, il est considéré comme l’espèce de scorpion la plus vénimeuse du monde.

Un scorpion rouge indien.

2. Le scorpion empereur (Pandinus imperatur)

Il vit dans les déserts et les forêts tropicales d’Afrique Occidentale. C’est l’un des scorpions les plus grands du monde, puisqu’il mesure environ 21 centimètres. Il est de couleur noire brillante.

Cette espèce est si populaire dans le commerce des animaux de compagnie que les captures de spécimens sauvages a provoqué son inclusion dans la convention CITES. Sa piqûre n’est pas aussi venimeuse que celle du premier type cité : ses effets sont semblables à ceux de la piqûre d’une abeille.

Un scorpion empereur.

3. Le scorpion d’or israélien (Scorpio maurus)

Comme son nom l’indique, il s’agit d’un scorpion de couleur jaune clair. Il mesure environ 75 millimètres. Il vit dans les zones désertiques où il est capable de creuser des tunnels de plus d’un mètre de profondeur. C’est pourquoi il préfère les environnements humides et obscures. Sa piqûre est très douloureuse, mais pas létale pour les personnes en bonne santé.

Un scorpion doré israëlien.

4. Le scorpion à queue épaisse (Androctonus australis)

Il doit son nom à l’épaisseur de sa queue, bien que le reste de son corps ait également un aspect volumineux. C’est un scorpion de taille moyenne, d’environ 10 centimètres, et de couleur jaune. Il se cache sous les pierres des régions désertiques du nord de l’Afrique, et même dans les briques des bâtiments. Sa piqûre est dangereuse, il faut donc l’éviter.

Un scorpion à queue épaisse.

Les caractéristiques les plus remarquables des scorpions

Les scorpions possèdent également d’autres caractéristiques remarquables. Ils disposent effectivement d’organes exclusifs appelés peignes ou pectens avec lesquels ils explorent le terrain et reconnaissent l’autre sexe. Grâce aux peignes, ils peuvent identifier différentes espèces de scorpions.

Par ailleurs, les trichobothries, également présentes chez d’autres espèces d’arachnides, sont aussi des organes sensoriels qui permettent à ces animaux de localiser leurs proies. Une autre singularité des scorpions est leur fluorescence sous la lumière ultraviolette. Cette caractéristique résulte d’une forme de protection solaire : les ancêtres des scorpions étaient marins.

Ce sont des animaux solitaires, nocturnes et qui produisent du venin. Ils l’utilisent comme mécanisme de défense et de prédation.

Il s'agit d'un dard.

La grande majorité des venins de scorpion sont inoffensifs pour l’être humain. Toutefois, il existe quelques espèces dangereusement mortelles.

Le venin de scorpion contient différentes substances chimiques qui varient selon les espèces et dont les effets sont très divers. En outre, leur toxicité n’a rien à voir avec la taille de l’animal. Le venin de nombreuses espèces fait l’objet de recherches en médecine en raison de son potentiel pour le traitement de maladies telles que le cancer.

Cela pourrait vous intéresser ...
Les scorpions : 8 données que vous devez connaître
My AnimalsLisez-le dans My Animals
Les scorpions : 8 données que vous devez connaître

La mauvaise réputation des scorpions n'est absolument pas justifiée. Découvrez vite ces animaux passionnants et leurs habiletés étonnantes !



  • Revista IDE@ – SEA, nº 18 (30-06-2015): 1–17.
  • Escorpionpedia.