7 animaux avec une carapace

L'exosquelette, les coquilles ou encore les écailles sont plusieurs types de carapace que l'on peut voir chez les animaux. Toutes ces structures remplissent des fonctions fondamentales, telles que la protection contre les prédateurs et la résistance aux intempéries.
7 animaux avec une carapace

Dernière mise à jour : 18 juillet, 2021

La nature a inspiré les humains à créer bon nombre de ses outils, et l’armure en est un excellent exemple. Tout comme les animaux avec une carapace utilisent des structures externes robustes pour dissuader les prédateurs, les armures pour humains ont été créées à des fins de sûreté et de sécurité.

Dans la nature, toute adaptation a un moteur sous-jacent : la persistance dans le temps et la reproduction. Si vous voulez en savoir plus sur certaines de nos sources d’inspiration en matière de défense, découvrez ici 7 animaux à carapace.

L’exosquelette, la carapace de certains animaux

L’exosquelette est un squelette externe qui recouvre, soutient et protège le corps des êtres qui le possèdent. Par conséquent, tout animal avec un pelage dur qui protège les tissus mous aura une carapace, quelle que soit sa forme ou sa composition chimique.

L’exosquelette offre de nombreux avantages. Le plus évident est la protection contre les prédateurs, mais il fonctionne aussi comme support pour la respiration, l’appareil musculaire et comme barrière contre la dessiccation chez certains animaux.

De plus, cette carapace ne couvre pas seulement la surface du corps. Les experts nous disent qu’elle s’étend également à l’intérieur : elle pénètre les extrémités du tube digestif et, chez les insectes, elle recouvre les trachées. Il est impossible de séparer artificiellement un être vivant fonctionnel de son exosquelette sans mettre fin à sa vie.

Coquilles et écailles

Les coquilles et les écailles sont également des carapaces. Par exemple, les escargots ont des coquilles, et les reptiles et les poissons ont des écailles, une couche de peau dure semblable à nos ongles, qui les protège des prédateurs et des intempéries.

7 Animaux avec une carapace

Tous les animaux arthropodes et les groupes apparentés ont un exosquelette. Cependant, cette caractéristique ne leur est pas exclusive. 

1. Le tatou, un animal avec une carapace 

Sa carapace n’est pas à l’épreuve des balles, car si un animal frappe le tatou, il peut facilement briser sa structure de protection, selon National Geographic. Quoi qu’il en soit, cette carapace le protège des buissons épineux, qui leur servent de refuge contre les prédateurs.

La carapace du tatou est constitué de plaques osseuses appelées ostéodermes, qui poussent dans la peau et sont légèrement connectées pour permettre la flexibilité. La famille à laquelle appartiennent ces animaux (Dasypodidae) compte 9 genres différents, qui à leur tour comprennent 7 espèces différentes.

Un tatou a une carapace.

2. Le pangolin

Cet animal particulier est souvent confondu avec un reptile, mais en réalité c’est un mammifère plein d’écailles. Les écailles acérées de sa queue servent au pangolin à attaquer. Si la menace persiste et qu’il se sent en danger, il roule comme une balle, n’exposant que ses écailles dures.

Il est également connu sous le nom de fourmilier écailleux et, selon le WWF, le pangolin est de plus en plus chassé pour sa viande et les « pouvoirs de guérison » fantaisistes de ses écailles, principalement en Asie et en Afrique. En conséquence, certaines espèces de pangolins sont aujourd’hui en danger critique d’extinction.

Le pangolin est en danger critique d'extinction.

3. La tortue

Les tortues sont des reptiles qui ont un corps enfermé dans une carapace – la partie supérieure – et un plastron – la partie inférieure -, des structures unis entre elles, formant une sorte de boîte.

Cette structure est composée d’os et de cartilage, et contrairement à ce que l’on peut voir dans certains dessins animés, les tortues ne peuvent pas sortir de leur carapace. Cette structure protectrice est fusionnée avec le reste de leur votre corps, comme l’expliquent des études.

L’état de la carapace est l’un des meilleurs indicateurs de la santé d’une tortue.

La tortue a une carapace.

4. Le bousier 

Parmi les animaux à carapace, vous pouvez trouver ce coléoptère unique avec une grande histoire. Dans l’Égypte ancienne, il était considéré comme sacré : c’était le symbole de la renaissance et de la vie éternelle. Son nom fait référence à sa capacité à transporter des excréments en forme de boule.

Sur la partie supérieure de son corps, cet invertébré a des protubérances pointues, qui pour certains représentent les rayons du soleil. Son régime alimentaire est également très particulier, car ce coléoptère se nourrit du fumier du bétail.

Un scarabée égyptien transporte des excréments.

5. Les escargots

Des études affirment que la coquille des escargots est l’une des parties les plus importantes et indispensables de leur anatomie. C’est une structure dure et ferme, qui abrite tous ses organes internes, qui permet à l’invertébré de conserver son humidité, qui le protège contre les prédateurs et qui sert d’abri pendant son hibernation.

Les escargots hibernent.

6. Les crabes

Si l’on entend par « carapace » tout revêtement qui recouvre les tissus mous, les crustacés sont de véritables chevaliers errants sans aucune fissure dans leur armure. Les crabes sont coriaces et ont un exosquelette en chitine, qui les protège des attaques des prédateurs – marins et terrestres.

Les crabes sont des animaux avec une carapace.

7. Le scorpion et son exosquelette en guise de carapace

À petite échelle, peu de choses sont plus intimidantes qu’un scorpion, avec son dard prêt au combat et son exosquelette robuste comme principale méthode de défense. Ces arachnides ont tout pour plaire : ils attaquent et se protègent à parts égales. Cependant, ce ne sont pas toujours des machines à tuer.

Comme tous les invertébrés avec des exosquelettes, à certains moments, les scorpions se retirent dans leurs abris. Et ce, car ils doivent subir un processus de mue.

Cela signifie qu’ils doivent se débarrasser complètement de leur carapace et faire place à celle qui pousse en dessous, afin d’augmenter leur taille. A ce stade, ce sont des êtres doux et très délicats.

Les scorpions sont des animaux avec des carapaces.

Comme vous avez pu le voir, la carapace est utilise et indispensable pour les animaux qui en possèdent une. Plusieurs des êtres vivants mentionnés ici sont victimes de la chasse à cause de leur carapace. Les apprécier et les respecter est également essentiel pour les protéger.

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