Comment les abeilles voient-elles ?

La pollinisation effectuée par les abeilles est essentielle à la formation des fruits et des graines. Leur vision joue un rôle essentiel dans ce processus.
Comment les abeilles voient-elles ?

Dernière mise à jour : 21 septembre, 2021

Les abeilles font partie des pollinisateurs des plantes à fleurs les plus importants. Environ un tiers des aliments consommés par les humains est pollinisé par les insectes, il est donc facile de conclure que ces invertébrés ailés jouent un rôle fondamental dans la production agricole. Savez-vous comment les abeilles voient ?

L’appareil visuel des abeilles est très sophistiqué et accomplit une tâche essentielle dans le travail de pollinisation grâce aux couleurs et au mouvement qu’il enregistre. Poursuivez donc votre lecture pour en savoir plus.

Les caractéristiques générales des abeilles

Les abeilles sont des arthropodes et des insectes hyménoptères, l’un des ordres d’insectes les plus nombreux, appelé ainsi en raison des ailes membraneuses de ses membres. Elles appartiennent également à la famille des Apidés (Apidae).

Ces insectes sont aussi appelés anthophiles (Anthophila), un terme qui signifie « qui aime les fleurs », une caractéristique qui ne fait aucun doute. Cette lignée compte plus de 20 000 espèces connues, et la plus connue est sans aucun doute l’abeille domestique (Apis mellifera).

Cette espèce se caractérise par le fait d’être sociale et de vivre en essaims formés par la reine, les ouvrières et les faux-bourdons. Cependant, il convient de noter que presque toutes les autres espèces d’abeilles sont solitaires et ne forment pas d’essaims.

Le cycle de vie des abeilles est très complexe.

Comment sont les yeux des abeilles ?

Le corps des abeilles est divisé en 3 tagmes – tête, thorax et abdomen – , qui sont protégés par l’exosquelette. Au sommet de la tête se trouvent trois yeux simples ou ocelles qui forment un triangle entre deux yeux composés.

Les deux yeux composés sont constitués de nombreuses facettes hexagonales, chacune contenant des milliers d’yeux simples : 3 000 chez la reine, 6 000 chez l’ouvrière et 13 000 chez le faux-bourdon. Fait curieux : la forme des facettes est similaire à la disposition des nids d’abeilles.

Chacune de ces facettes, appelée ommatidies (ommatidium), capte une petite partie du champ visuel. Pour cette raison, l’image traitée par le système nerveux de ces insectes est composée de milliers de points, formant une image semblable à une mosaïque.

Cette image manque de netteté : les abeilles doivent s’approcher d’au moins 5 centimètres d’une fleur afin de la distinguer des autres plantes. Lorsqu’elles sont très proches de l’objet d’intérêt, elles s’appuient sur d’autres sens pour l’identifier.

Quant aux trois ocelles, il est à noter que ceux-ci ne capturent pas d’images. Mais ils sont très importants, car ils permettent aux abeilles de se localiser dans l’environnement en enregistrant l’intensité de la lumière. Les abeilles sont ainsi capables de percevoir le soleil même par temps nuageux et donc de savoir quel est le bon moment pour retourner dans leur colonie après le travail.

Comment les abeilles voient-elles ?

Les abeilles peuvent voir de près et dans l’obscurité presque totale à l’intérieur de leur ruche. Elles sont sensibles à l’intensité lumineuse et utilisent également leur vision comme photomètre pour établir le début et la fin des heures de travail. 

Quelles couleurs peuvent-elles voir ?

La perception des couleurs par ces insectes est liée à la pollinisation des plantes à fleurs. Du côté ultraviolet du spectre, elles ont une plus grande acuité visuelle, et du côté rouge, elles sont presque aveugles. Par conséquent, elles voient parfaitement le bleu, le jaune, vert bleu et l’ultraviolet.

Elles perçoivent le rouge comme du noir et voient l’orange et le vert jaunâtre comme équivalents au jaune. Leur acuité visuelle peut être inférieure à celle de l’homme, mais paradoxalement l’œil de ces insectes perçoit 10 fois plus d’images que celui de l’homme.

Comment cela influence-t-il la pollinisation ?

Les fleurs tirent parti du sens de la vue des abeilles. Alors que les pétales semblent unicolores aux humains, ces insectes ailés peuvent, eux, percevoir des zones qui reflètent la lumière ultraviolette. Ils sont ainsi guidés vers là où se trouve le pollen, ce qui garantit la pollinisation.

Comment les abeilles voient-elles le mouvement ?

Les abeilles ont une grande sensibilité optique au mouvement, car elles perçoivent les changements immédiats de manière très claire et détaillée (quelque chose de similaire au ralenti). De plus, elles peuvent capturer les petites fleurs moins colorées et moins attrayantes à polliniser.

Savez-vous quelle est l’importance des abeilles ?

La pollinisation, si simple à première vue, joue un rôle essentiel dans la formation des fruits et des graines en agriculture. Ce terme désigne le mouvement du pollen de la fleur qui le produit vers une autre fleur de la même espèce.

C’est grâce à ce processus que l’homme peut se nourrir d’une grande variété de plantes. Les insectes pollinisateurs les plus efficaces appartiennent à l’ordre des hyménoptères, dont les abeilles font partie.

La situation actuelle des abeilles

Les Nations Unies affirment que les pollinisateurs sont menacés par les effets de l’activité humaine. Le risque est si grand que les abeilles sont en grand danger de disparition partout dans le monde.

Les populations de ces insectes ont diminué de manière inquiétante en raison des pratiques agricoles intensives, de l’utilisation de pesticides, d’espèces exotiques envahissantes, de maladies, de la propagation des ravageurs et du changement climatique. À mesure que l’environnement change, de nombreuses espèces ne parviennent pas à s’adapter et meurent.

Les agriculteurs et les régulateurs qui contrôlent la production sont en grande partie responsables de cela, mais les citoyens et tout habitant de la planète ont aussi leur part de responsabilité. Nous devons tous assurer la protection des pollinisateurs.

Pour améliorer cette situation, vous pouvez acheter du miel brut auprès des agriculteurs locaux, cultiver une grande variété de plantes qui fleurissent à différents moments de l’année, soutenir les agriculteurs en utilisant des pratiques durables, diffuser des informations sur les abeilles, entre autres. Tout n’est pas perdu : chaque petit geste compte.

L'un des animaux les plus touchés par le changement climatique.

En somme, la vision des abeilles est essentielle dans l’ensemble du processus de pollinisation. Conjointement avec d’autres sens, la vue permet à ces insectes de faire un travail formidable qu’il faut désormais protéger et préserver.

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