Pourquoi la lumière attire-t-elle les insectes ?

Les êtres humains ont un impact énorme sur la vie des autres espèces, car leur technologie modifie ce qui les entoure. Un exemple clair en est la lumière artificielle, dont l'éclairage a un impact négatif sur la vie des insectes.
Pourquoi la lumière attire-t-elle les insectes ?

Dernière mise à jour : 12 avril, 2022

Lorsqu’une ampoule est allumée la nuit, la lumière émise attire généralement une grande variété d’insectes qui entourent avec insistance l’ampoule. C’est une situation courante et très ennuyeuse pour tout le monde, car les arthropodes volants, en particulier les insectes diptères et lépidoptères, entrent en collision de manière incontrôlable de tous les côtés.

Dans ces cas, les insectes sont complètement confus, et c’est la raison pour laquelle ils tournent sans s’arrêter. Le simple fait d’allumer une ampoule au milieu de la nuit a un impact important sur la perception de ces animaux. Poursuivez donc votre lecture si vous voulez savoir pourquoi la lumière attire les insectes.

La vision des insectes

Les yeux des insectes sont très différents de ceux des autres animaux, car ils ne sont pas capables de percevoir les mêmes couleurs et la même intensité de lumière.

En effet, ils contiennent différents photorécepteurs, qui sont chargés d’« interpréter » l’éclairage. Pour cette raison, ils peuvent réagir à des stimuli que les humains ne perçoivent pas bien, tels que les rayons UV et infrarouges.

Les deux structures visuelles de la plupart des insectes sont les ocelles et les yeux composés. Toutes deux peuvent percevoir l’intensité lumineuse, mais seul cette dernière est capable d’obtenir des images plus nettes qui les aident à prendre des décisions. C’est ce qu’on appelle la phototaxie, qui est la capacité des insectes à réagir à la lumière.

Les arthropodes réagissent par « instinct » naturel à tout type d’éclairage. Ils sont « programmés » à réaliser une action face à ces stimuli. En général, leur schéma comportemental est divisé en deux : vol (phototaxie négative) ou attraction (phototaxie positive).

Il existe de nombreuses curiosités sur les mouches.

Pourquoi la phototaxie est-elle importante ?

La lumière est un indicateur précieux pour les insectes. Et ce, car sa présence ou son absence les aide à identifier les conditions de leur environnement.

Par exemple, les cafards ont « peur » de la lumière, car elle aide leurs prédateurs à les trouver, c’est pourquoi ils ne sortent que dans l’obscurité. Cette phototaxie négative leur permet d’identifier le danger afin de l’éviter.

Du côté des abeilles, qui se caractérisent par le fait d’aller de fleur en fleur et de se nourrir de nectar ou de pollen, bien qu’il semble que cette recherche soit aléatoire, elles sont en réalité attirées par la réflexion de la lumière UV que certaines fleurs émettent. La phototaxie positive leur permet de gagner du temps.

Pourquoi les insectes cherchent-ils la lumière ?

La lumière attire davantage les insectes nocturnes. Cependant, la phototaxie n’est pas positive chez tous, car chacun a une manière différente d’interpréter le stimulus lumineux. Parmi les raisons pour lesquelles les insectes recherchent une source de lumière, figurent les suivantes :

  • Orientation. Le clair de lune les aide à s’orienter, l’éclairage artificiel les perturbe donc.
  • A titre indicatif pour éviter les obstacles. Un éclairage puissant indique que la zone de vol est dégagée (pas d’obstacles).
  • Communication. Pour les insectes bioluminescents, comme les lucioles, la lumière sert de moyen de communication entre eux.

Le clair de lune comme moyen pour s’orienter

Le processus évolutif a conduit les insectes nocturnes à être guidés par la lumière de la Lune. Autrefois, c’était le seul objet naturel qui illuminait les nuits. Pour cette raison, l’introduction de la lumière artificielle les déroute, car ils n’ont pas su faire la distinction entre les deux types d’éclairage.

Ce problème est d’autant plus important si l’on tient compte du fait que la vision d’un arthropode n’est pas très claire.

Le ciel clair

Pour certains insectes, le clair de lune indique si le chemin est libre ou non. Cette interprétation est simple : plus la quantité de lumière est importante, moins il faut éviter d’obstacles. Le problème apparaît lorsqu’une deuxième source lumineuse fait croire à l’insecte que le chemin est dégagé, alors qu’il s’agit d’une ampoule.

Les insectes bioluminescents

Chez les insectes bioluminescents, la lumière joue un rôle primordial dans leur communication. Cela fait que les sources de lumière artificielles sont très déroutantes pour eux. Par exemple, dans le cas de la lampyre Lampyris noctiluca, les mâles recherchent les femelles grâce à leur éclat. .

L’impact de la lumière artificielle sur les insectes

La lumière artificielle attire les insectes de la même manière que la lumière naturelle (la Lune). Cette situation implique que les villes ont un grand impact sur la vie de ces organismes.

Par conséquent, elle les condamne à une mort lente pour cause de brûlures aux ailes. Non seulement ce problème est embêtant pour les personnes, mais cela fait que plusieurs espèces sont au bord de l’extinction.

Une solution possible consiste à utiliser des lumières chaudes qui produisent peu de lumière UV. Bien qu’elles n’empêcheront pas complètement d’attirer les insectes, elles réduiront considérablement les effets négatifs sur eux.

De plus, un changement dans nos habitudes est également nécessaire. Il est à noter que la consommation excessive d’énergie lumineuse est généralement normalisée.

Pourquoi la lumière attire-t-elle les insectes ?

Ce problème est également appelé pollution lumineuse et peut être défini comme un excès de lumière artificielle la nuit. Cela provoque divers déséquilibres physiologiques chez les espèces sauvages et affecte même la santé humaine.

Si vous voulez aider à réduire le problème, éteignez toutes les lumières inutiles dans la maison et fermez les fenêtres, surtout la nuit. Pensez-y.

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