5 différences entre les canards et les oies

À première vue, les canards et les oies semblent appartenir au même taxon. Cependant, plusieurs caractéristiques curieuses mettent en avant leurs différences.
5 différences entre les canards et les oies

Dernière mise à jour : 18 mai, 2021

Historiquement, les canards et les oies étaient utilisés pour la chasse par l’homme. Bien que les deux espèces semblent, à première vue, être très similaires, la vérité est qu’il existe de nombreuses différences, aussi bien physiques que comportementales.

Les deux espèces habitent tous les continents – à l’exception de l’Antarctique – et leurs pattes sont largement espacées. C’est pourquoi elles marchent maladroitement, mais nagent avec agilité.

Quant à leur plumage, il est imperméable grâce à une huile générée par une glande. Cette caractéristique leur permet de rester à flot. Voyons maintenant quelles sont les différences.

Les principales différences entre les oies et les canards

1. La nomenclature

Bien que les canards et les oies appartiennent à la famille des anatidés, les deux groupes appartiennent à des sous-familles différentes. Les canards font partie de la sous- famille des Anatinae, tandis que les oies appartiennent à la sous- famille des Anserinae.

2. Les changements de plumage diffèrent entre les oies et les canards

Une autre différence entre les canards et les oies est le nombre de fois où ils muent. Alors que les canards muent deux fois par an en hiver et au printemps, les oies, elles, ne muent qu’une seule fois. D’autre part, les canards ont un dimorphisme sexuel au niveau du pelage, une caractéristique qui n’existe pas chez les oies.

Un canard coloré.
Un canard mandarin (Aix galericulata).

3. Comportement et reproduction

Les canards sont des oiseaux très sociables. Ils passent une grande partie de la journée à chercher de la nourriture et se déplacent très bien sur l’eau. En revanche, ils rencontrent des problèmes sur terre, car ils ont une démarche très lente.

Par ailleurs, ils vivent en groupe et dorment la nuit en compagnie d’autres individus. Aussi, ils déterminent des couples annuels ou temporaires.

Les oies, elles, ont l’avantage de pouvoir plonger. Elles habitent les lacs, les rivières et les barrages, bien qu’il soit possible de les apercevoir sur les marécages et les rives sablonneuses. Leur vol est très énergique et puissant et, à la différence des canards, elles n’ont qu’un seul partenaire à vie.

4. La prise en charge des petits

Une autre différence entre les canards et les oies réside dans les soins de la progéniture. Les oies mâles et femelles se relaient pour assurer le bien-être de leurs petits, tandis que chez les canards, la femelle est en charge de prendre soin et d’incuber la progéniture, puisque le père est absent après l’accouplement.

En outre, la parade nuptiale et la maturation sexuelle différent également. Les canards deviennent sexuellement matures à l’âge de 1 an et leur parade nuptiale est plus élaborée, tandis que les oies atteignent la maturité sexuelle à 2 ou 3 ans et leur parade nuptiale est plus simple.

Les canards pondent également entre 7 et 12 œufs. Les oies, elles, pondent entre 5 et 8 œufs.

5. Canards et oies domestiques

Il est important de noter qu’il existe également des canards domestiques avec des caractéristiques différentes par rapport aux canards sauvages. Le canard domestique est docile, petit et a un cou court, avec un plumage blanc ou jaune.

Le canard sauvage mâle a un plumage gris ou brun et des plumes d’un vert vif au niveau du cou. Chez la femelle sauvage, le plumage est blanc, brun et noir.

Il y a également des oies sauvages ou domestiques. Ces dernières viennent d’Asie et d’Europe occidentale et on les trouve dans les fermes et les maisons du monde entier. Les oies sauvages vivent en groupes, dans les forêts ouvertes près des tourbières, ou dans des zones riches en nourriture.

D’autres différences entre les canards et les oies

Au-delà de tout ce qui précède, il faut noter qu’il y a encore bien d’autres différences entre les canards et les oies. Les plus importantes sont les suivantes :

  • Les oies peuvent nicher dans les trous des arbres.
  • Les canards nichent dans les hautes herbes.
  • Les oies ont des pattes palmées plus grandes.
  • Les canards sont plus petits que les oies.
  • Les canards vivent dans de l’eau douce ou salée. Ils consomment de petits poissons, des plantes et des insectes.
  • Les oies mangent plus de plantes que les canards et ne consomment des insectes ou des poissons que dans des cas spécifiques.
Un groupe d'oies.
Un groupe d’oies de la sous-famille Anserinae.

Comme vous l’avez compris, les canards et les oies diffèrent à bien des égards. Le physique et la composition génétique ne sont pas les seuls fronts différentiels : le comportement des deux groupes est uassi nettement différent.

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