Hiboux et chouettes : quelles sont les différences ?

Les hiboux et les chouettes peuvent être facilement différenciés, bien qu'ils se ressemblent et occupent des niches écologiques pouvant être considérées comme similaires.
Hiboux et chouettes : quelles sont les différences ?

Dernière mise à jour : 22 avril, 2021

Nombreuses sont les personnes qui se demandent quelles sont les différences entre les hiboux et les chouettes. Bien que ce soient des animaux très similaires dans leurs habitudes et leurs comportements, ils sont relativement faciles à différencier à l’œil nu.

Les hiboux et les chouettes sont des oiseaux faciles à voir et dont l’histoire est très intéressante. Si vous souhaitez en savoir plus sur les différences entre ces deux oiseaux, poursuivez donc votre lecture.

Hiboux et chouettes : les gardiens de la nuit

Avant de parler des différences entre les hiboux et les hiboux, il convient de passer en revue leurs similitudes les plus remarquables. Il faut savoir que, bien qu’ils aient toujours été nommés séparément, les hiboux et les chouettes appartiennent à l’ordre des Strigiformes.

Cette famille comprend une grande variété d’oiseaux répartis dans le monde entier. Leur principale caractéristique est leur gène prédateur : ce sont des rapaces mortels, avec des habitudes nocturnes et des caractéristiques idéales pour détecter et attraper leurs proies.

Un autre de leurs traits communs est leur capacité à manger leurs proies entières. Après cela, les hiboux et les chouettes régurgitent les parties indigestes dans des excréments caractéristiques appelés pelotes de réjection, lesquelles permettent aux ornithologues de savoir de quoi ces animaux se nourrissent.

Une grande variété de rapaces nocturnes

La variété de ces oiseaux est incroyable : il existe des dizaines d’espèces de rapaces nocturnes. Bien que les hiboux et les chouettes soient les plus connus, il en existe de nombreux autres. Leur spécialisation dans la niche écologique de la prédation nocturne est à l’origine de leur grand succès.

Bien qu’il existe de nombreux rapaces nocturnes, on peut facilement les différencier en deux grandes familles : les Strignidae (hiboux) et les Tytonidae  chouettes). Les deux partagent cette caractéristique prédatrice et une incroyable capacité à se déplacer sans faire le moindre bruit, afin de ne pas être détectés.

Dans les lignes suivantes, nous vous présentons les principales caractéristiques qui définissent ces deux familles. Vous pourrez ainsi les différencier pendant vos excursions nocturnes.

Les hiboux : les élégants seigneurs de la nuit

Les hiboux forment une famille plus nombreuse et plus variée que les chouettes, mais avec plusieurs caractéristiques communes. Tous les hiboux ont en commun les traits suivants :

  • Ils sont grands et robustes, contrairement aux chouettes qui sont plus petites.
  • Les hiboux ont des plumes sur les côtés de leurs yeux qui s’élèvent au-dessus de leur tête et ressemblent à des oreilles – ce ne sont pas leurs vraies oreilles.
  • En règle générale, ces oiseaux ont un pelage brun ou brunâtre souvent marbré.
  • L’une des caractéristiques les plus curieuses des hiboux est leur hululement élégant, avec des chants variés pour attirer les femelles.
  • C’est une famille très variée. Il existe de nombreuses espèces de hiboux, lesquelles peuvent vivre dans une grande variété d’endroits de la planète.
Les curiosités sur les hiboux sont multiples.

Les chouettes : les ombres blanches

Sans l’ombre d’un doute, les chouettes sont des animaux gracieux. Longtemps associées à d’anciens pouvoirs magiques, ces oiseaux ont occupé une place importante dans les légendes et les histoires sur la forêt.

De couleur blanche, leur petite taille et leur tête en forme de cœur sont ses caractéristiques les plus marquantes. Bien que semblables aux hiboux, les chouettes appartenant à la famille des Tytonidae ont certaines caractéristiques qui les différencient des hiboux. Les plus importantes sans les suivantes :

  • Elles sont plus petites, bien qu’il y ait des exceptions, comme la magnifique chouette rayée (Strix varia).
  • La présence de plumes dans leurs griffes pour les aider à rester au chaud est une autre caractéristique des chouettes.
  • Le vol des chouettes alterne entre un rythme rapide et un rythme plus tranquille. Cependant, les chouettes ont toujours des battements très lents et incroyablement silencieux.
  • Leur cri caractéristique, différent du hululement des hiboux, est une autre caractéristique qui les différencie.
Les hiboux et les chouettes présentent des différences.

Hiboux et chouettes : parents, mais différents

Comme nous l’avons vu, il existe un certain nombre de caractéristiques qui les rendent similaires. Nous avons également passé en revue les éléments qui les différencient physiquement. Qu’en est-il du mode vie des rapaces nocturnes ?

Les hiboux ont tendance à préférer les zones de forêt fermée, mieux si elles sont près de l’eau comme les rivières ou les ruisseaux. Les chouettes, elles, ont besoin d’espaces ouverts pour chasser : prairies, marais et autres écosystèmes plus libres de végétation dense.

En somme, peu importe à quel point ils se ressemblent, les hiboux et les chouettes ont des caractéristiques qui nous permettent de les différencier facilement. Bonne excursion nocturne !

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