Pourquoi le paon étend-il sa queue ?

La queue de paon est l'un des plus grands spectacles d'oiseaux au monde. C'est l'exemple le plus connu de dimorphisme sexuel dans tout le règne animal.
Pourquoi le paon étend-il sa queue ?

Dernière mise à jour : 04 juin, 2021

L’énorme et magnifique éventail qu’est la queue du paon fascine les humains depuis des siècles. Pourquoi des couleurs si frappantes ? Est-ce une adaptation pour attirer davantage l’attention ?

Alors que la femelle de cette espèce se consacre à l’élevage de ses petits, le mâle, lui, doit tenter de s’accoupler autant de fois que possible. En moyenne, il y parvient trois fois par saison de reproduction. C’est pourquoi il sacrifie le camouflage. Si vous voulez en savoir plus sur le sujet, poursuivez donc votre lecture.

Le dimorphisme sexuel

Le paon (Pavo cristatus) présente l’un des dimorphismes sexuels les plus frappants du règne animal. Alors que le mâle a des plumes aux couleurs vives et métalliques et une longue queue qu’il peut dresser, la femelle a des tons brunâtres, plus ternes et sa longue queue ne peut pas s’étendre.

Les espèces qui présentent un dimorphisme sexuel aussi important ont ainsi recours à une stratégie qui consiste à prioriser la vie de la femelle contre d’éventuelles attaques. Dans le cas du paon, le mâle peut ainsi servir d’appât pour éloigner les prédateurs du nid, pendant que la femelle se cache avec ses petits.

Un paon mâle et une femelle.

Les raisons pour lesquelles le paon étend sa queue

La queue de cet oiseau est clairement inconfortable, aussi bien pour voler que pour marcher au sol. Alors à quoi bon tant d’attirail ? Il y a deux explications à cela…

Faire la cour

Le spécimen avec la queue la plus jolie, la plus soignée et la plus colorée sera, bien entendu, celui qui sera choisi pour perpétuer les gènes. Pendant la parade nuptiale, le mâle étend sa queue, l’agite et l’oriente vers la femelle, pour la convaincre qu’il est le plus sain et le plus beau.

Une hypothèse récente postule que la fonction de la queue n’est pas si pertinente, puisque les femelles ne dirigent pas trop leur regard vers elle lors de la parade nuptiale. Ces dernières auraient une grande capacité à percevoir le contraste entre le bleu, le vert et le noir ;elles dirigeraient donc leur regard vers l’ensemble du spectacle et pas seulement vers la queue.

Territorialité

Lorsqu’un mâle écarte la queue devant un autre, il s’agit généralement d’une menace ou d’une défense du territoire. Il essaie ainsi de paraître plus gros et plus fort que son adversaire pour l’intimider.

Les belles couleurs et le diamètre de la queue étendue ne servent pas qu’à conquérir la femelle. Ces éléments indiquent également la santé et la force du mâle face à un concurrent de la même espèce.

Quelques curiosités sur la queue du paon

Il y a encore bien des choses à dire sur la queue de ce bel animal. En guise de conclusion, voici quelques informations supplémentaires sur la gamme de couleurs de ce bel oiseau :

  • La queue du paon comprend jusqu’à 150 plumes.
  • Chacune de ces plumes peut mesurer jusqu’à 1,5 mètre de long.
  • Les taches ovales au bout de chaque plume sont appelées ocelles, en raison de leur similitude avec la forme d’un œil.
  • Les fibres des plumes de la queue, contrairement à celles du reste du corps, ont une structure qui ne les rend pas aptes au vol : leur fonction est ornementale.
  • Des études récentes ont révélé que les mâles faisaient vibrer le petit panache de plumes sur leur tête tout en agitant leur queue. De plus, la femelle semble faire vibrer sa propre couronne en réponse.
Pourquoi les paons montrent-ils leur queue ?

Comme vous pouvez le voir, quelque chose qui à première vue n’est pas très compatible avec la survie peut avoir ses raisons d’être. Bien qu’il semble cruel aux yeux de l’humain qu’un membre du couple se sacrifie afin de préserver ses gènes, c’est une technique efficace pour protéger la progéniture.

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