Appaloosa : origine et caractéristiques

Le cheval appaloosa est facilement reconnaissable à son pelage moucheté. Si vous souhaitez en savoir plus sur cet équidé, découvrez ici ses caractéristiques les plus représentatives.
Appaloosa : origine et caractéristiques

Dernière mise à jour : 23 juillet, 2021

Le cheval Appaloosa est l’une des races les plus populaires, et pas seulement à cause de son apparence, bien que son pelage tacheté soit bien connu des curieux du monde équin. Au-delà de son pelage atypique, la grande résistance de cet équidé et son caractère affable sont de grandes qualités à prendre en compte.

Si vous souhaitez connaître les autres caractéristiques de ce merveilleux cheval tacheté, poursuivez donc votre lecture. Nous vous disons également quels sont les soins à prodiguer à cet animal pour qu’il vive en bonne santé.

L’origine du cheval appaloosa

Des peintures rupestres datant d’il y a plus de 20 000 ans montrent déjà des figures de chevaux tachetés semblables à l’appaloosa. Bien que cela ne signifie pas qu’il s’agisse d’une race si ancienne, cela indique que le pelage tacheté fait partie de la base génétique des chevaux.

L’origine la plus récente de cette race serait le cheval espagnol, arrivé en Amérique avec l’invasion du XVIe siècle. Ces chevaux n’ont reçu leur nom que lorsque la tribu amérindienne Nez-Percés décida de leur attribuer un nom en l’honneur de l’affluent Palouse.

Plus tard, cette même tribu a procédé à la sélection génétique pour créer leur propre race à partir des équidés de leur environnement. Ces chevaux ont été utilisés pour la chasse et la guerre pendant plus de 200 ans, avec un tel succès que, en 1876, le gouvernement américain a donné l’ordre d’anéantir tous ces chevaux.

Cependant, une petite partie de la population a survécu et a pu se rétablir. Actuellement, la race est préservée grâce aux programmes d’élevage de l’Appaloosa Horse Club.

Un cheval appaloosa mangeant sur le sol.

Caractéristiques physiques

Pour qu’un cheval soit officiellement considéré comme appartenant à la race Appaloosa, il doit posséder un certain nombre de caractéristiques. Parmi elles, figurent les suivantes :

  • Pelage tacheté : Aucune autre race officielle présente cette caractéristique. Les taches sont situées au niveau de la bouche, autour des yeux et dans la région génitale.
  • Sclérotique : la sclérotique de l’appaloosa est blanche et généralement beaucoup plus visible que chez les autres races. Il est en effet possible de la voir sans que le cheval ouvre grand les yeux ou regarde la périphérie de sa vision.
  • Rayures : De nombreux Appaloosas ont des rayures verticales claires et foncées bien définies au niveau des sabots.

Ces équidés sont des chevaux de taille moyenne : ils mesurent entre 140 et 165 centimètres de haut. Ils ont un corps musclé et une croupe arrondie. Leurs pattes, bien qu’elles paraissent minces, sont solides et résistantes, comme en témoigne leur grande agilité.

Caractère

Les Appaloosas sont des chevaux actifs qui aiment bouger et dépenser de l’énergie. Leur caractère est doux et facile à gérer. Comme tout autre cheval, cette race est très sensible aux humeurs des autres et stresse alors facilement face à un stimulus négatif.

Ces équidés établissent des liens forts et stables avec les autres chevaux, et même avec les humains.

Les soins à prodiguer au cheval Appaloosa

Les Appaloosa n’ont pas de conditions spécifiques liées à leur race. Il faut donc leur prodiguer les mêmes soins de base que tout autre cheval :

  • Bonne nourriture et eau fraîche : il est essentiel que l’animal dispose en permanence d’un foin de bonne qualité et puisse paître sur le terrain où il vit. Il doit aussi toujours avoir à disposition de l’eau propre et fraîche.
  • Soins des jambes : Bien que robustes, les blessures aux jambes et aux sabots font partie des blessures les plus invalidantes chez les chevaux. Pour éviter l’usure à long terme, des contrôles quotidiens des sabots sont nécessaires. Il faut également s’assurer que l’équidé a suffisamment de terrain pour se déplacer librement.
  • Soins des dents : les dents, ainsi que le reste du système digestif, sont une autre partie délicate du cheval. Toutes les structures impliquées dans la mastication et la digestion doivent également subir des contrôles réguliers.
  • Un brossage et un bain réguliers pour que le pelage de l’animal reste sain et brillant.

État de santé

Comme mentionné ci-dessus, les appaloosas sont des chevaux dont la génétique est favorable à leur robustesse et à leur santé. Ils tombent rarement malades, sauf lorsqu’ils vivent dans de mauvaises conditions pendant une longue période.

Toutefois, il ne faut pas baisser la garde en matière de soins vétérinaires et de bilans de santé. Ces équidés ne sont pas à l’abri des maladies virales et bactériennes.

Des échantillons de selles, d’urine et de sang de l’échantillon analysé doivent également être prélevés à chaque examen. Et ce, afin d’exclure les parasites et autres affections qui ne peuvent être détectées que lors d’un examen physique.

Pour éviter les infections, il faut effectuer un contrôle strict et fréquent de l’hygiène de l’habitat du cheval et de son terrain. Un substrat et une litière inappropriés peuvent entraîner des problèmes de marche, des infestations et une septicémie.

Des appaloosas.

Les chevaux sont des êtres merveilleux, empathiques et magnifiques. Si vous avez la chance de partager votre vie avec un appaloosa, vous constaterez que même leurs faiblesses font ressortir le meilleur de vous. Ne passez pas à côté de cette expérience.

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