Lémurien gris de la souris : caractéristiques, habitat et reproduction

Si vous parcourez l'île de Madagascar et explorez ses forêts, vous pourrez observer des lémuriens gris de la souris perchés sur les arbres. Cette petite espèce de primate est étonnante à tous points de vue.
Lémurien gris de la souris : caractéristiques, habitat et reproduction

Dernière mise à jour : 08 avril, 2021

Parmi les animaux dont le nom induit en erreur, figure le lémurien gris. Pourquoi son nom ne dit-il pas la vérité ? Tout d’abord, cet animal n’est pas un rongeur, mais une espèce de lémurien appartenant à la famille des primates.

En plus de son nom trompeur, il présente des particularités curieuses : saviez-vous que le lémurien gris de la souris est le plus petit de tout son groupe ? Si vous avez été surpris par tout ce que vous avez lu jusqu’à présent, poursuivez donc votre lecture !

Les caractéristiques du lémurien gris de la souris

Découvrez ci-après quelques faits curieux  sur le lémurien gris de la souris. Ne manquez pas de découvrir ces traits caractéristiques de l’une des espèces de primates les plus délicates de la planète.

1. Le lémurien gris de la souris est la plus petite espèce de lémurien et de l’ordre des primates

Le lémurien gris de la souris répond au nom scientifique de Microcebus murinus. La première fois que l’on observe cet animal, on remarque immédiatement ses deux grands yeux rapprochés de couleur foncée.

Ses oreilles sont pointues, son museau est court et son nez est petit. L’ensemble de ses traits fait de lui un animal à l’expression très drôle et charmante.

En ce qui concerne sa taille, on estime que ce primate peut mesurer entre 12,5 et 15 centimètres de long et peser entre 40 et 80 g. Microcebus murinus est la plus petite espèce de lémuriens, ainsi que la plus petite de l’ordre des primates.

Parmi les faits curieux sur cette espèce figure la fluctuation de poids en fonction de la période de l’année. Pendant la phase vitale de l’élevage et de l’abondance alimentaire (été), les spécimens adultes perdent du poids, tandis qu’en automne ils en prennent.

Un lémurien gris sur une feuille.

2. C’est un animal avec une expression touchante

Parmi les traits prédominants de cet animal, sa fourrure et ses yeux pénétrants se démarquent. Son corps a une tonalité bicolore.

Sa queue est longue, fine et épaisse à l’extrémité et de couleur grisâtre. Elle mesure entre 14 et 17 centimètres et a un rôle évolutif essentiel : elle stocke les réserves de graisse. Ainsi, en situation de besoin, le lémurien dispose d’une source de graisse pour subsister.

3. C’est un animal nocturne avec un dimorphisme sexuel peu marqué

Le dimorphisme sexuel de l’espèce n’est pas très marqué. Cela signifie qu’il n’est pas facile de différencier les hommes des femmes à l’œil nu, sans recourir à l’analyse physiologique des structures internes.

Cette espèce appartient au groupe des animaux nocturnes. Les lémuriens deviennent plus actifs après le coucher du soleil. Pendant la journée, ils se cachent dans des cavités à l’intérieur des arbres, de la végétation ou de tout coin confortable.

4. Le lémurien gris de la souris n’hiberne pas

Parmi les comportements curieux des lémuriens figure le fait qu’ils n’hibernent pas. Mais leur comportement à certains moments de l’année ressemble à un processus de mise en veille prolongée.

Pendant la saison sèche, ces primates entrent dans un état de torpeur. Cet état se prolonge pendant la saison pendant laquelle il y a moins de ressources.

Dans cet état léthargique, ces animaux abaissent leur température corporelle afin d’accumuler et de distribuer de l’énergie. Pendant ce temps, ils ne se nourrissent pas, mais survivent grâce aux réserves de graisse stockées pendant l’été.

5. Ce primate est omnivore

Le lémurien gris de la souris est un animal omnivore avec une alimentation variée. Son régime alimentaire est composé d’insectes, d’arachnides, de lézards et d’autres amphibiens. Il peut également ingérer de grandes quantités de fruits, de nectar de fleurs ou de sécrétions de feuilles et d’insectes.

Son habitat

Originaire de l’île de Madagascar, cette espèce de primate est répartie le long de la côte ouest de l’île. Il y a aussi une petite population dans la partie sud de la côte est.

Les forêts tropicales sèches ou des galeries forestières constitue son habitat. On voit rarement cet animal descendre des arbres, même si l’on peut voir certains spécimens dans les zones semi-arides.

Bien que ce ne soit pas une espèce en voie de disparition, son habitat se rétrécit progressivement. Cela est principalement dû aux actions d’exploitation forestière et de pâturage.

La reproduction du lémurien gris de la souris

Sa période de reproduction a lieu au printemps, une saison de l’année caractérisée par de nombreuses pluies. Les lémuriens choisissent cette saison pour laisser leur progéniture, car c’est à ce moment qu’ils deviennent plus actifs et font plus de réserves de nourriture.

Dans le rituel d’accouplement de cette espèce, les mâles émettent de doux grincements. Ces sons s’accompagnent de mouvements de queue pour attirer les femelles.

Après l’accouplement, la période de gestation dure environ 54 à 69 jours. Après cette période, les femelles donnent naissance à un maximum de 2 petits, généralement des jumeaux.

Les petits sont exposés à un taux de mortalité supérieur à 50 %, malgré le fait que la mère fait tous les efforts qu’elle peut pour les maintenir en vie. Au bout de deux mois de vie, ils commencent à devenir indépendants de la mère et cherchent par eux-mêmes des sources de nourriture.

Un lémurien gris.

En somme, le lémurien gris de la souris est un petit primate avec de grands yeux et une drôle d’expression. Originaire de l’île de Madagascar, il peut vivre 15 ans.

Bien qu’il ne soit pas en danger d’extinction, il a été classé comme une espèce vulnérable. Son statut sera sérieusement affecté dans quelques années si l’on n’agit pas contre le commerce illégal et la perte d’habitat.

Cela pourrait vous intéresser ...
La souris de laboratoire, le meilleur modèle animal
My Animals
Lisez-le dans My Animals
La souris de laboratoire, le meilleur modèle animal

Pourquoi les souris de laboratoire sont-elles le modèle animal par excellence ? Quels sont leurs caractéristiques et leurs avantages pour la recher...