Les 4 mammifères qui ont le plus grand appétit

05 mai, 2021
La cause à l'origine du grand appétit de certains mammifères n'est pas la simple gourmandise. Découvrez ici les raisons pour lesquelles certains animaux ont besoin de grandes quantités de nourriture.

Le maintien de la chaleur corporelle n’est pas gratuit, car il nécessite une consommation d’énergie constante. C’est le cas des animaux endothermiques et, plus précisément, des mammifères avec un grand appétit que nous vous présentons dans cet article.

Que ce soit en raison de leur vitesse métabolique ou de leur taille, ces animaux consomment de grandes quantités de nourriture. Poursuivez donc votre lecture pour en savoir plus.

Les 4 mammifères avec le plus grand appétit

Les mammifères sont des animaux dits « à sang chaud », c’est-à-dire qu’ils maintiennent la température corporelle grâce à des processus internes – brûler de l’énergie – et ne dépendent pas de l’environnement pour cela.

Le contraire est l’ectothermie. Les ectothermes, comme les reptiles, ont, eux, besoin de chercher ou de s’éloigner des sources de chaleur en fonction de leurs besoins.

Qu’est-ce que cela implique ? Eh bien, un corps qui doit brûler de l’énergie pour rester au chaud a besoin de beaucoup plus de carburant sous forme de matière organique. C’est pourquoi les mammifères que nous vous présentons dans les lignes suivantes consomment de grandes quantités de nourriture.

1. La baleine bleue (Balaenoptera musculus Intermedia), un mammifère avec un grand appétit

Il nous a paru logique de commencer avec l’animal pour lequel les chiffres sont le plus élevés. La baleine bleue, le plus gros animal de la planète, peut consommer jusqu’à 4 tonnes de krill par jour. Cela semble beaucoup ? En réalité, par rapport à son poids, cette quantité n’est pas énorme, car ce cétacé pèse environ 180 tonnes.

Il faut savoir que les baleines bleues sont très pointilleuses sur leur nourriture. La dépense d’énergie pour nager rapidement jusqu’aux bancs de krill doit en valoir la peine.

La reproduction des baleines.

2. Le tigre (Panthera tigris)

Ce gros félin ne mange pas tous les jours, mais quand il mange, c’est un bon plat copieux. Les tigres peuvent consommer jusqu’à 40 kilos de viande en une seule fois. En raison de leur grande taille et de leur vitesse lente – ils sont plus grimpeurs que coureurs -, leur chasse est souvent inefficace, ils doivent donc manger tout ce qu’ils peuvent.

Comparé à d’autres grands félins – comme le lion – le tigre consomme beaucoup plus de viande. Son style de vie solitaire signifie qu’il n’a pas à partager sa proie avec qui que ce soit. Toutefois, le travail d’équipe est plus efficace lorsqu’il s’agit d’attraper des proies.

Un tigre dans un zoo.

3. L’éléphant de savane d’Afrique (Loxodonta africana)

Le plus gros animal terrestre du monde est aussi l’un des mammifères avec le plus d’appétit : l’éléphant d’Afrique consomme environ 200 kilos de nourriture par jour. Ces pachydermes géants passent la majeure partie de la journée à se nourrir.

Une grande partie de la matière végétale qu’ils consomment est expulsée via leurs excréments. Cela peut être peu bénéfique pour les pachydermes, mais bénéfique pour le sol. Grâce à cela, ce sont d’excellents disperseurs de graines.

L'éléphant est l'un des mammifères les plus gourmands.

4. La musaraigne naine, le mammifère avec le plus grand appétit

Le dernier animal de cette liste devait battre le record : la musaraigne naine est considérée comme l’animal avec le plus grand appétit. Bien qu’elle ne pèse généralement pas plus de 30 grammes, elle passe la majeure partie de la journée à se nourrir d’insectes. Si on parle de proportions, ce petit mammifère mange trois fois son poids par jour.

Sa petite taille implique un métabolisme très rapide, elle doit donc se nourrir continuellement pour continuer à brûler de l’énergie. À chaque instant où cette musaraigne ne mange pas, elle court le risque de mourir de famine.

La musaraigne a un grand appétit.

Quelques réflexions finales…

Comme vous l’avez vu avec ce dernier exemple, la quantité de nourriture qu’un animal mange dépend en grande partie de la vitesse à laquelle il brûle de l’énergie pour maintenir son homéostasie. Dans la nature, il existe d’autres animaux extrêmement voraces pour cette même raison, comme les colibris.

De plus, si vous regardez de plus près, toutes les espèces ont un moyen de maintenir l’équilibre avec leur environnement, quelle que soit la quantité de nourriture qu’elles consomment : elles chassent rarement, ou elles se nourrissent de ressources très abondantes, ou elles sont très petites. Il y a encore beaucoup à apprendre à ce sujet.

  • Conoce al animal más grande del planeta. (2010). World Wildlife Fund. https://www.worldwildlife.org/descubre-wwf/historias/conoce-al-animal-mas-grande-del-planeta
  • Ibérica, F. (2017, 10 enero). Musaraña enana (Sorex minutus). Fauna Ibérica. https://www.faunaiberica.org/musarana-enana