Highland fold : tout ce qu'il faut savoir sur cette race de chats

Le chat Highland fold, originaire d'Écosse, présente une particularité un niveau de ses oreilles qui le rend adorable. Mais cette condition génétique l'empêche de se reproduire avec un autre chat du même type. Apprenez-en plus ici sur cette race de chats !
Highland fold : tout ce qu'il faut savoir sur cette race de chats

Dernière mise à jour : 31 août, 2021

Le highland fold se démarque par ses petites oreilles penchées vers l’avant, son visage mignon et son pelage incroyable. Ce félin affectueux, calme et intelligent est capable de s’adapter facilement à différents environnements et s’avère être un animal de compagnie idéal pour les familles avec enfants.

Si vous avez un highland fold comme animal de compagnie ou si vous voulez simplement en savoir plus sur cette race, vous êtes au bon endroit. Découvrez avec nous son histoire et les soins dont ce félin a besoin pour mener une vie saine et heureuse.

L’origine du chat highland fold

Le highland fold est une variante à poil long du Scottish fold, dont l’histoire débute en 1961. Dans une ferme en Ecosse, Susie, une femelle chat aux oreilles repliées, a été découverte et a eu quelques petits qui présentaient la même particularité. A partir de ce moment, cette mutation génétique spontanée a été appelée fold.

Par la suite, le scottish fold a été croisé avec d’autres races dont des chats persans, croisement qui a donné lieu au chat highland fold. Ce dernier n’est désormais autorisé à être croisé qu’avec le scottish fold et le british shorthair.

En effet, la reproduction de cette race est très réglementée. Malheureusement, le croisement de deux chats homozygotes pour le gène fold entraîne un certain nombre de complications, en particulier de graves dérèglements génétiques pour l’animal.

Chaque gène d’un être vivant est composé de deux allèles, l’un de la mère et l’autre du père. Avoir un gème homozygote signifie que les deux allèles sont identiques.

Un highland fold.

Caractéristiques physiques

Ce chat de taille moyenne a un aspect robuste et compact. Mâles et femelles peuvent mesurer entre 30 et 35 centimètres, mais leur poids varie généralement en fonction de leur sexe. Un mâle pèse entre 4 et 6 kilogrammes, tandis que la femelle pèse entre 3 et 5 kilogrammes.

D’autre part, en plus des oreilles recourbées représentatives, ce félin se caractérise par une tête ronde et large, un nez court et plat et des pommettes saillantes. Il a également des yeux brillants et un pelage long, dense et abondant.

Cette race a des membres courts et forts, des pattes épaisses et une queue de taille moyenne légèrement arrondie. On le trouve dans toutes les couleurs possibles : blanc, noir, rouge, crème, argent, marron et encore bien d’autres nuances. Son pelage peut aussi être bicolore, tricolore, ombré ou tacheté.

Caractère et comportement

Le highland fold est un chat très affectueux et attaché à sa famille, c’est pourquoi il s’avère être une race douce et charmante. Il aime recevoir des démonstrations d’affection, il est peu bruyant et aime les environnements calmes en raison de sa nature paisible. Il aime passer du temps à dormir ou à se détendre à la maison, bien qu’il apprécie également les moments de jeu.

C’est aussi un chat très intelligent, capable de s’adapter rapidement et sans problème à différents modes de vie. En général, le highland fold a de bonnes relations avec les enfants, les adultes et les autres animaux de compagnie, ce chat affectueux peut donc être un excellent compagnon et ami.

Les soins à prodiguer au highland fold

Ses oreilles ne sont pas seulement la caractéristique la plus frappante de ce chat, ce sont aussi les zones qui impliquent le plus de soins chez cette race. En effet, le nettoyage des oreilles est un soin extrêmement essentiel pour ce chat, car elles sont propices à l’accumulation de cire, qui peut provoquer des infections chez le félin.

En ce qui concerne la nourriture, veillez à lui offrir une alimentation équilibrée pour éviter qu’il ne prenne du poids ou ne souffre d’obésité. Comme c’est un félin très calme et somnolent, la quantité de calories qu’il ingère doit être inférieure à celle d’un chat dont l’activité est moyenne. Dans l’idéal, il est conseillé que son régime alimentaire soit encadré et approuvé par un vétérinaire.

Son pelage requiert aussi des soins. Il est important de brosser ses poils plusieurs fois par semaine. Vous lui éviterez ainsi la formation de nœuds tout en éliminant ses poils morts.

Santé

Le mode de vie de votre animal influencera toujours positivement ou négativement sa santé. Bien qu’il puisse développer les pathologies courantes de tout chat, ce chat jouit normalement d’une bonne santé. Cependant, si le spécimen possède les deux allèles du gène fold, il est possible qu’il souffre de malformations osseuses telles que l’ostéochondrodysplasie.

L’ostéochondrodysplasie est causée par un gène autosomique dominant, mais sa pénétrance varie d’un spécimen à un autre. Cela signifie que certains spécimens présenteront des symptômes plus graves que d’autres, mais tous présenteront une dégénérescence plus ou moins évidente au niveau des articulations. L’animal malade aura alors beaucoup de mal à se déplacer et à survivre.

Beaucoup de gens considèrent que le croisement entre des spécimens de cette race est contraire à l’éthique, car sans tests génétiques, l’animal risque de naître malade et sera sans doute incapable de survivre.

Un chat highland fold dans une maison.

En somme, cette race est tendre, affectueuse et calme. Si vous avez un highland fold à la maison, assurez-vous de lui donner tout l’amour dont il a besoin, non seulement par les caresses, mais aussi par les soins qui contribuent à son bien-être.

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