Savez-vous combien de races de chats y a-t-il ?

22 octobre, 2020
Déterminer le nombre de races de chats dépend largement du critère utilisé. Ce chiffre peut aller de 15 à 71.

Beaucoup de maîtres se sont déjà sûrement demandé combien de races de chats existaient sur la surface du globe. Cette réponse n’est pas simple car, selon les critères de classification, le chiffre total peut varier de manière considérable.

Il est nécessaire de souligner que toutes les informations que nous allons ici exposer se concentrent sur le chat domestique (Felis silvestris catus), ce qui exclut toutes les races de chats sauvages. Mais la variété de chats domestiques vous surprendra sans doute !

À propos du chat et de sa domestication

On pensait que les premiers foyers de domestication féline dataient de l’an 2000 av. J.-C., en Egypte. Or, de nouvelles études réfutent cette idée. On a découvert, en 2004, le fossile d’un chat à côté d’un cadavre humain dans une tombe située sur l’île de Chypre. Même si cela peut sembler incroyable, ces restes archéologiques remontent à 9500 millions d’années.

Le chat sauvage africain (Felis silvestris lybica) serait donc le précurseur basal de toutes les races de félins domestiques que nous connaissons aujourd’hui. Cette domestication aurait surgi à la suite d’une symbiose : les humains avaient besoin de se débarrasser des invasions de rongeurs et les chats avaient besoin de proies à chasser.

À partir de cette association ancestrale, différentes races de chats sont apparues au fil des ans, avec des traits morphologiques spécifiques résultant d’une sélection génétique humaine. Il faut ici souligner que, même s’ils sont extérieurement très différents, deux spécimens de différentes races peuvent se reproduire entre eux et être considérés de la même espèce.

Illustration qui représente différentes races de chat.

Combien de races de chats y a-t-il ?

Comme nous l’avons dit précédemment, le nombre global de races de chats existant aujourd’hui dépend en grande partie des sources consultées.

Voici quelques données indicatives :

  • L’Association Internationale des Chats (TICA) calcule qu’il existe un total de 71 races standardisées.
  • La Cat Fanciers’ Association (FCA) situe ce nombre à 44.
  • Un total de 43 races sont reconnues par la Fédération Internationale Féline (FIFe).
  • Enfin, on retrouve la valeur la plus basse dans l’Encyclopédie Britannique, avec un total de 15 races officielles de chats domestiques.

Comme nous pouvons l’observer avec ces chiffres, la disparité entre les fédérations est énorme. Ce chaos numérique répond à des critères de classification différents. Par exemple, certaines de ces entités ne reconnaissent pas en tant que race celles qui n’ont pas de pedigree différencié, c’est-à-dire un arbre généalogique enregistré de façon effective.

Dans d’autres cas, certains organismes choisissent d’englober plusieurs types de félins dans une même race. Un exemple est celui des chats colorpoint (avec les pattes et le visage d’une couleur et le reste du corps d’une autre), qui peuvent être catalogués séparément selon leur origine ou alors dans une même « méga-race ».

Il convient de souligner que des caractéristiques comme « poil court » ou « poil long »ne constituent pas des races en soi, car il s’agit de simples critères de classification selon l’aspect externe de l’animal.

Y a-t-il de nouvelles races de chats ?

La réponse à cette question est un “oui” très clair. Par exemple, en 2018, la FCA a introduit deux nouvelles races : le chat Lykoi et le Khao Manee. Malgré cela, ces systèmes de classification restent généralement sans changements au fil des ans, car il faut des preuves flagrantes pour qu’une variété de chat domestique finisse par être considérée comme une race en soi.

Cette faible variation répond aussi à une protection des animaux de compagnie et à la recherche du bien-être animal, bien au-delà de la nouveauté. Beaucoup de races de félins domestiques partagent des traits génétiques pouvant éventuellement être liés à certaines maladies ou qui n’ont pas été suffisamment explorés.

Pour cette raison, ces fédérations font extrêmement attention au moment de promouvoir le croisement entre spécimens et la sélection génétique pour aboutir à des races différentes. Nous ne devons pas oublier que le bien-être animal passe avant tout.

Illustration qui représente cinq races de chats différentes.

Nous avons donc pu voir que le nombre de races de chats sur Terre n’est absolument pas fixe : il dépend en effet d’une série de critères de classification imposés par l’association qui recense la variété de ces animaux.

Malgré tout cela, nous pouvons affirmer que le nombre de races félines est assez inférieur à celui des chiens, car ces derniers frôlent les 350 races différentes.

 

  • List of cat breeds, wikipedia.com. Recogido a 8 de septiembre en https://en.wikipedia.org/wiki/List_of_cat_breeds
  • All cat breeds, TICA. Recogido a 8 de septiembre en https://www.tica.org/breeds/browse-all-breeds