Les huiles essentielles peuvent-elles être toxiques pour les animaux de compagnie ?

07 juillet, 2020
Lorsque vous souhaitez utiliser une huile essentielle, il est important de consulter d'abord votre vétérinaire et de suivre ses instructions.

Parfois, les gens utilisent certaines huiles essentielles pour des massages relaxants ou pour apaiser certains malaises, comme le gonflement d’une petite bosse. Toutefois, lorsqu’il s’agit de soulager les animaux de compagnie, certaines questions se posent quant à la manière de les utiliser correctement.

Quelles sont les huiles essentielles qui pourraient être toxiques pour les animaux de compagnie ? Ces questions et d’autres seront traitées plus en détail ci-dessous.

Que sont les huiles essentielles ?

Selon une étude publiée en 2004, les huiles essentielles sont définies comme suit “un mélange complexe de substances aromatiques responsables du parfum des fleurs”. A quoi on pourrait ajouter ce qui suit : il s’agit de concentrés de certaines parties des plantes qui sont extraits par des procédés de distillation ou de pression à froid.

Que sont les huiles essentielles ?

 

Lorsque l’on utilise des huiles essentielles dans l’environnement d’un animal de compagnie, il faut être prudent, car ces arômes peuvent affecter l’odorat de l’animal (qui est beaucoup plus puissant que celui d’un être humain).

Il convient de noter que “naturel” n’est pas synonyme de “sûr”, car les huiles essentielles sont des substances puissantes. Elles sont rapidement absorbées par l’organisme et métabolisées dans le foie, de sorte qu’une utilisation inappropriée peut entraîner des risques graves pour l’animal.

Normalement, les huiles à usage topique peuvent provoquer des irritations cutanées, entre autres problèmes. Par conséquent, leur utilisation topique n’est pas recommandée pour les chiots, les chiens âgés ou les chiens souffrant de problèmes de foie.

Il est conseillé qu’un vétérinaire indique quels sont les produits les plus recommandés, ainsi que leur application correcte sur le chien. Cela permettra d’éviter les réactions indésirables et les complications.

Selon les experts de l’American Kennel Club (AKC), l’utilisation des huiles essentielles présente plusieurs risques pour les animaux de compagnie. Par conséquent, si vous souhaitez les utiliser, il est préférable de consulter votre vétérinaire et de suivre ses instructions.

Quelles sont les huiles essentielles qui peuvent être toxiques pour les animaux de compagnie ?

Parmi les différents types d’huiles essentielles existantes, toutes ne sont pas adaptées à l’application ou à l’utilisation chez les animaux de compagnie.

Ci-dessous, nous allons aborder un certain nombre d’huiles qui peuvent être toxiques pour les animaux de compagnie :

Huile d’agrumes

Les agrumes contiennent des composants caractéristiques tels que le linalol et le D-limonène. Ces deux composés se sont avérés être de bons insecticides.

En particulier, le D-limonène a été appliqué comme insecticide sur les chiens et les chats. Cependant, si l’on utilise de l’huile d’agrumes pure ou certaines formulations, elle peut être toxique pour les animaux.

Des effets néfastes ont été signalés chez les chats lorsqu’une crème à base d’huile d’agrumes biologique a été appliquée. Ces effets comprenaient l’ataxie, les tremblements musculaires conduisant au coma ou à la mort.

Melaleuca ou huile essentielle d’arbre à thé

 

L’arbre à thé australien est appelé Melaleuca alternifolia et l’huile de l’arbre à thé en est dérivée. C’est un composé que l’on trouve dans une grande variété de produits, notamment dans les shampoings.

Il a également été commercialisé dans des produits pour chats, chiens, chevaux ou furets. Cependant, elle a été incluse dans la liste des huiles essentielles toxiques pour les chats et les chiens.

La menthe pouliot

Le menthe pouliot peut être obtenue sous la forme d’une huile volatile dérivée de deux plantes : Mentha pulegium et Hedeoma pulegiodes. Elle a été utilisée tout au long de l’histoire comme répulsif anti-puces.

Un cas d’empoisonnement à la menthe pouliot chez des chiens a été rapporté dans la littérature. Un chien a été exposé à 2 g/kg de cette huile sur sa peau.

L’intoxication a commencé par être observée chez l’animal réticent, suivie de vomissements et plus tard de diarrhée, entre autres symptômes. Malheureusement, le chien a continué à avoir des convulsions et a fini par mourir. L’autopsie, en particulier l’analyse histopathologique, a révélé une nécrose hépatocellulaire massive.

L’huile essentielle de gaulthérie

Cette huile est extraite de la plante Gaultheria procumbens. L’huile obtenue est appliquée de manière topique dans le traitement des douleurs musculaires.

Cette huile est appliquée sous forme de salicylate méthylé, et les salicylates sont nocifs pour les chiens et les chats. Les chats, en particulier, peuvent être victimes d’une surdose, car ils métabolisent les salicylates plus lentement.

Un chat intoxiqué présente divers symptômes tels que l’anémie, des problèmes hépatiques ou gastriques ainsi que la dépression. D’autre part, d’autres symptômes d’empoisonnement ont été signalés, tels qu’une élévation de la température au-dessus de 41º (hyperpyrexie) ou des problèmes respiratoires.

De quoi dépend la toxicité des huiles essentielles ?

Tout d’abord, il est important de mentionner que toutes les huiles ne sont pas toxiques pour les animaux. Certaines huiles, comme l’huile de lavande, sont bénéfiques pour l’animal, bien qu’une utilisation inappropriée puisse entraîner une intoxication.

Les huiles essentielles peuvent être toxiques pour les animaux

 

De plus, l’odorat des chiens est beaucoup plus puissant que celui des humains. Il faut donc faire attention à la sélection des huiles naturelles ainsi qu’aux arômes que l’on trouve dans la maison.

L’utilisation d’huiles essentielles dans les produits anti-puces peut être problématique chez les animaux. L’Agence de protection de l’environnement considère ces produits comme des pesticides à faible risque.

Cependant, des effets néfastes et des cas d’empoisonnement ont été signalés avec l’utilisation de répulsifs à base d’huiles essentielles sur les chiens. Il convient de mentionner que la plupart des cas d’empoisonnement ont été causés par une mauvaise utilisation du produit.

Surtout, il est toujours nécessaire d’avoir l’avis d’un expert, qui indique quelles huiles peuvent être utilisées chez les chiens. Lorsque vous utilisez ces produits, vous devez vous demander quelles sont les huiles essentielles qui peuvent être toxiques pour les animaux de compagnie.

 

  • 1.
    Peterson, M. E. & Talcott, P. A. Small Animal Toxicology. (Elsevier Health Sciences, 2006). [Online]: https://books.google.es/books?id=a36rGkkFo2IC&pg=PA1184&dq=toxic+essential+oils+for+animals+veterinary&hl=es&sa=X&ved=0ahUKEwj1iPe28K3nAhU74eAKHVi0AYEQ6AEIMjAB#v=onepage&q=toxic%20essential%20oils&f=false
  • Apr 03, A. B., Apr 03, 2018 | 3 Minutes & Minutes, 2018 | 3. Are Essential Oils Safe for Dogs? There Are Quite a Few Risks Involved. American Kennel Club https://www.akc.org/expert-advice/health/are-essential-oils-safe-for-dogs/.