Quelles sont les causes de l'ataxie chez les chiens ?

L'ataxie est un symptôme qui se caractérise par une altération de la marche de l'animal et l'exécution de mouvements anormaux.
Quelles sont les causes de l'ataxie chez les chiens ?

Dernière mise à jour : 04 décembre, 2020

Il existe toute une variété de symptômes dans le monde canin. Certains ne sont pas très évidents si on n’y prête pas attention, comme les changements de couleur de l’urine ou un blanchiment des muqueuses. En revanche, d’autres symptômes sautent aux yeux, comme l’ataxie ou les vomissements.

Les symptômes les plus évidents sont sans doute ceux en lien avec la marche et l’appareil locomoteur : un maître peut facilement repérer toute anomalie dans la façon de marcher de son chien. Nous vous parlons ici de l’un de ces symptômes : l’ataxie. Connaissez-vous les causes de cette maladie chez les chiens ? Découvrez-les dans cet article.

La définition de l’ataxie

L’ataxie peut être cliniquement définie comme un signe de dysfonctionnement sensoriel qui entraîne un balancement ou des mouvement incohérents des membres, de la tête ou du tronc de l’animal.

En des termes plus simples, cela signifie qu’un chien souffrant de ce trouble va marcher comme s’il avait bu un coup de trop. C’est la remarque que font la plupart des maîtres quand ils décrivent le comportement de leur animal de compagnie.

L’ataxie n’est pas une maladie en soi, mais un symptôme d’une pathologie sous-jacente. Plusieurs maladies peuvent présenter ce symptôme. Découvrez dans la suite de cet article toutes les causes possibles de ce symptôme préoccupant.

Ataxie, une façon anormale de marcher.

Les causes neurologiques de l’ataxie

L’ataxie est un symptôme fondamentalement neurologique. C’est pourquoi les processus à l’origine de ce symptômes sont souvent des maladies qui affectent le système nerveux. Plusieurs structures assurent la régulation, le contrôle des mouvements et la position du corps. Le moindre trouble dans une de ces structures peut entraîner l’apparition de ce symptôme.

Les syndromes cérébelleux

Le cervelet est un organe chargé de réguler et moduler les impulsions nerveuses, tout comme de contrôler la proprioception et la position du corps. Les maladies qui affectent directement le cervelet peuvent être à l’origine d’une ataxie. Parmi les plus fréquentes, on trouve les suivantes :

  • Hypoplasie cérébelleuse, autrement dit un sous-développement du cervelet.
  • Maladie de Carré du chien.
  • Néoplasies – formations de tumeurs – qui affectent cet organe.
  • Méningo-encéphalite granulomateuse, une maladie inflammatoire d’origine inconnue.

Les maladies du système vestibulaire

Le système vestibulaire est une autre partie essentielle de l’appareil nerveux. Il est chargé de recevoir, gérer et transmettre l’information liée à la position et à l’équilibre de l’animal. Les maladies qui affectent ce système peuvent générer une ataxie. Parmi les plus fréquentes, on trouve les suivantes :

  • Otite interne ou infection de l’oreille.
  • Syndrome vestibulaire gériatrique ou idiopathique.
  • Traumatismes et lésions qui affectent l’oreille interne.

Les maladies de la moelle épinière

La moelle épinière est chargée de transmettre et de moduler les impulsions nerveuses. Par conséquent, une altération à ce niveau peut déclencher un problème en lien avec la marche, comme l’ataxie. Les maladies de la moelle épinière pouvant présenter l’ataxie sont les suivantes :

  • Hernie discale.
  • Protrusion discale.
  • Néoplasie.
  • Discospondylite, une infection de la colonne vertébrale.
  • Traumatisme.
  • Malformation congénitale des vertèbres.
  • Myélopathie, compression de la moelle épinière.

D’autres types de causes à l’origine de l’ataxie

Il existe certains types d’ataxie beaucoup plus rares. Ils doivent toutefois être pris en compte à l’heure de réaliser un examen clinique correct.

Par exemple, certaines troubles électrolytiques comme l’hypokaliémie – le manque de potassium dans le sang –  conduisent à une série de troubles neuromusculaires. Ces troubles peuvent amener à un cas clinique d’ataxie. Il n’y a donc aucun problème au niveau neurologique dans ce cas-là : l’ataxie est uniquement due à la carence de potassium ou d’autres sels.

L’ataxie peut également être un effet secondaire de certains médicaments. C’est pourquoi il est très important que le propriétaire du chien décrive l’historique complet de tous les médicaments pris récemment par l’animal. Bien que cela soit rare, des cas d’ataxie chez des chiens ont été signalés après la prise des médicaments suivants  :

  • Anti-histaminiques.
  • Acétylpromazine.
  • Antiépiléptiques.
L'ataxie est un symptôme pouvant indiquer une maladie au niveau du système nerveux.

En somme, l’ataxie est un signe qui témoigne, dans la majorité des cas, d’une pathologie qui affecte d’une manière ou d’une autre le système nerveux. Cependant, une maladie neurologique n’est pas la seule cause possible.

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