Il guscio della tartaruga, una struttura unica nel regno animale

26 giugno, 2020
Questa struttura ossea ha un'origine cutanea e serve a proteggere questi rettili dagli attacchi dei predatori.
 

Il guscio della tartaruga rappresenta il loro tratto fisico più caratteristico, ma oltre a conferire loro un aspetto unico, questa struttura svolge anche una funzione di difesa essenziale per la sopravvivenza. In questo articolo, presentiamo i principali aspetti morfologici del guscio della tartaruga.

Come si forma il guscio di tartaruga?

Il guscio delle tartarughe è una struttura ossea costituita da diverse placche di origine cutanea. Queste piastre sono integralmente rivestite da squame che hanno origine dall’epidermide corneale dell’animale.

Si tratta di una barriera protettiva esterna, che a sua volta è formata da vari scudi che accumulano β-cheratina. Nonostante siano sottili, gli scudi epidermici sono dotati di una grande rigidità e sono separati dalla parte ossea da un sottile tessuto vascolare.

Lo sviluppo del guscio della tartaruga inizia da una radicale trasformazione durante la formazione della gabbia toracica della tartaruga. In questo processo si può osservare un’ipertrofia del derma, che consente la costituzione delle 50 ossa dermiche che costituiscono il guscio della testuggine.

Come conseguenza di questo sviluppo, avvengono la riorganizzazione e la ristrutturazione di altre strutture, come il cranio, il bacino e le scapole. Il risultato è una struttura ossea molto particolare, unica nel regno animale.

In breve, il guscio ha una doppia origine: deriva parzialmente dall’endoscheletro dell’animale (le ossa del derma), ma mostra anche uno strato cheratinoso che proviene dall’epidermide (le squame protettive). Stando insieme, piastre e squame costituiscono una sorta di armatura di notevole rigidità e durezza che protegge le tartarughe dai predatori. Ecco gli aspetti morfologici del guscio della tartaruga.

 
Struttura del guscio di tartaruga


La struttura del guscio di tartaruga

All’interno della parte dorsale o superiore del guscio della tartaruga troviamo la spina dorsale e le costole dei rettili insieme. Questa costituzione limita significativamente la capacità delle tartarughe di muoversi, quindi i loro movimenti sono lenti e in qualche modo irregolari.

A sua volta, la parte ventrale o inferiore del guscio è costituita da nove placche ossee e circa 12 o 13 scudi.

Questa struttura è divisa in tre trame: il lobo anteriore, dove troviamo le placche omerali e circolari; la porzione mediana, costituita da placche addominali e pettorali; e il lobo posteriore, dove si trovano le placche femorale e anale.

Oltre a queste due parti principali, il carapace della tartaruga comprende anche le seguenti parti:

  • Ponte: è l’insieme di ossa e scudi che collegano la parte posteriore con quella anteriore.
  • Cavità celomica: consiste nello spazio interno del guscio. In essa troviamo gli organi vitali della tartaruga, come cuore, polmoni e fegato, scapole, bacino, ecc.
  • Apertura anteriore: questa è l’apertura situata nella parte anteriore del corpo della tartaruga. Attraverso di lei escono le zampe anteriori e la testa dell’animale.
 
  • Apertura posteriore: questa è l’apertura posteriore del corpo dell’animale, dove escono le zampe posteriori e la coda della tartaruga.

Tartarughe diverse, gusci diversi

L’aspetto dei gusci delle tartarughe di solito varia notevolmente a seconda della specie della tartaruga e del suo habitat naturale. La sua trama, ad esempio, può essere liscia, ruvida, granulosa e persino mista a seconda dell’esemplare e delle condizioni del suo ambiente. Vediamo gli aspetti morfologici del guscio della tartaruga.

Tartaruga che nuota

Inoltre, ci sono anche le cosiddette tartarughe a guscio molle, il cui guscio è molto più flessibile rispetto ad altre specie. Anche la struttura del guscio è associata all’ambiente in cui vive.

Le specie di tartarughe marine che raggiungono la terra solo per nidificare hanno un guscio idrodinamico. La sua struttura è notevolmente più stretta nella parte posteriore e più larga nella parte anteriore. Ciò consente loro di muoversi con grande agilità ed eleganza nell’acqua, ma le rende goffe ed impedisce i movimenti sulla terraferma.

Inoltre, molte specie acquatiche cambiano il guscio periodicamente, man mano che si sviluppano e invecchiano. La frequenza della caduta e della crescita dei nuovi scudi dipende dal metabolismo di ciascuna specie.

 

Il guscio e l’età della tartaruga

Il compito di calcolare l’età di una tartaruga e stimarne la longevità è piuttosto complesso, considerando che molti aspetti possono influenzare la sua aspettativa di vita. Tuttavia, il metodo più semplice per calcolare l’età di una tartaruga è osservare le linee formate nel suo guscio.

Quando la tartaruga è appena nata, il suo guscio è liscio e mostra delle squame molto piccole. Man mano che il corpo si sviluppa, anche le placche crescono e ogni anno si aggiungono delle linee sugli scudi del guscio che sono chiamate strisce della crescita. Contandole, possiamo stimare l’età della tartaruga in anni umani.