犬の加齢について:歳をとった犬を補助する時のアドバイス

30 12月, 2019
犬が歳をとると、置いて行かれるという恐怖から無気力になったり攻撃的な行動に出ることがよくあります。

犬がどのように歳をとるのかに関しては、人間の1年は基本的に犬の7年に相当すると言われてきました。しかしこの法則にはかなり誤差があるようです。歳の取り方は、犬種やサイズによって大きく変わるのです。身体的・行動的変化が起こる犬種もいれば、そうでないものもいます。

犬の寿命は約12年です。といっても、それも健康や遺伝子、環境、栄養などによって大きく変わります。

飼い主の多くは、正確にはいつ(サイズに関わらず)老犬になったのかを知るのに苦労します。7、8歳になったとき、老犬だと思うという人が多いようです。しかし、ほとんどの獣医さんによれば、5、6歳だと考えた方がいいそうです。そして気を付けて見ておくべき行動や見た目の変化があると言います。

犬の加齢のサイン

毛の色の変化

これはある意味人間ととても似ています。白髪が出てくるということは、犬が歳をとり始めていることの最もわかりやすい指標の一つです。白髪は鼻や目の周りに生えてきやすい傾向があります。

目の変化

犬は歳をとるにつれて視力が落ちやすく、白内障につながることもあります。他にも、(ホルネル症候群によるものであることの多い)目のくぼみや、茶色の斑点、若く健康だったときと目に見えて違う目の変化などがあります。

体重の変化

老犬はあまりアクティブではなくなるので、体重が増えてしまうのではないかと思うかもしれません。しかし、実際は歳をとると体重が減りやすくなのです。それは食欲が落ち、食べる量も頻度も減ってしまうからです。

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おしっこの貯留の変化

上で挙げたような年齢に達すると、おしっこががまんできなくなったからといって犬のことを叱らないであげてください。それもまた犬が歳をとったことのサインなのです。また、食欲が減ったことで便秘にもなりやすくなるかもしれません。

無気力

痛い所があったり、単に元気がないために一人を好むようになるかもしれません。歳をとると家族から放っておいて欲しいと思うようになり、どこかに隠れたり長い昼寝をしたりすることも増えます。

攻撃的な行動

ヤドカリのように引きこもった態度とともに、自分の健康状態に関して不安な状態の時、犬は攻撃的な行動をとることもあります。また加齢にともなう恐怖もあります。それにより、小さなことで激しい反応をすることがあるかもしれません。ですが、それはただ自分を守ろうとしているだけなのです。

方向感覚の喪失や行動の繰り返し

物忘れが激しくなり、精神パターンに変化が起きることで、転んだりつまづいたりしやすくなったり、神経性チックが発症するなど、様々な問題があらわれるかもしれません。

歳をとった犬を補助するアドバイス

犬がどのように歳をとるかが少しわかった今、ある事実に直面しなければなりません。私たちはみな歳をとりますし、それはあなたの犬も例外ではありません。しかし飼い主として、その最後の年月をよりよいものにするためにできることはたくさんあるのです。

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毎年最低でも一回は検査をしてもらうのももちろんですが、ヘルシーな食事を与え、十分な運動をさせてあげなければなりません。犬がどのように歳をとるかは、犬の加齢にともなう変化に対して、私たちが犬に与える注目の質と量に大きく関わるのです。

老犬はたいていの場合、そんなにたくさんの脂肪分やエネルギーを食事からとる必要はありません。代謝がずっと落ちているからです。

これを念頭に置いて作られたドッグフードもたくさん売られています。また便秘予防のために食物繊維の量も増やしてあるものが多いようです。その他の変化と同様、新しい食事への移行は徐々に行っていきましょう。食事の移行をしていきながら、犬の消化やフンに異常が無いかどうかを確かめましょう。

老犬の多くは一人になりたがりますが、それでも犬のモチベーションを高めるためにしてあげれられることはあります。筋肉や骨の問題を避け、犬が幸せで精神的にも健康であり続けるために、運動も必要です。

ですので、すべての犬が同じように加齢するわけではありませんが、この記事でその兆候に気づき、歳をとり始めた犬のケアの仕方について理解を深められれば幸いです。

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