새끼 고양이를 이동시키는 최적의 방법과 시기

01 3월, 2021
고양이가 언제나 최적의 장소에서 새끼를 낳는 것은 아니다. 보호자는 새끼를 낳은 반려묘와 그 새끼를 안전한 장소를 옮겨주어야 할 책임이 있다. 새끼 고양이를 이동시켜도 되는 시기는 언제이고 가장 적합한 장소는 어디일까?

보통 어미 고양이는 새끼를 낳아 기를 안전한 장소를 스스로 물색한다. 조용하고 어둡고 건조하며 따뜻한 곳, 포식자, 수컷 고양이, 낯선 인간들로부터 안전한 장소를 찾는 것이 보통이다. 새끼 고양이를 낳은 장소가 그렇지 않은 경우 어떻게 해야 할까? 새끼 고양이를 이동시키는 최적의 방법과 시기에 대해 알아보자.

새끼를 낳은 어미 고양이가 안정감을 느끼고 있고 건강하다면 새끼 고양이를 바로 다른 장소를 이동시킬 필요는 없다. 새끼 고양이가 생후 2주 가량 되면 보호자는 새끼 고양이의 양육에 좀 더 많이 관여할 수 있다. 어미 고양이가 적절하지 않은 장소에서 새끼를 낳는 경우가 있다. 경험이 없거나 환경의 변화 또는 단순히 잘못된 선택을 하는 경우이다.

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새끼 고양이를 이동시키는 최적의 방법과 시기

만약 적절치 않은 장소에서 새끼를 낳았다면 좀 더 안전하고 쾌적한 환경으로 옮겨주어야 할 수도 있다. 하지만 이때 꼭 기억해야 할 점은 너무 어린 새끼 고양이를 다른 곳으로 옮기면 어미 고양이가 불안함을 느낄 수 있다는 것이다. 극단적인 경우, 어미 고양이는 인간에 의해 옮겨진 자신의 새끼 고양이를 버릴지도 모른다.

새끼 고양이를 이동시키는 최적의 방법과 시기

새끼 고양이를 옮겨야 할 때 알아두면 도움이 되는 몇 가지 방법에 대해서 알아보자.

1. 새끼 고양이를 돌보는 반려묘의 모습을 잘 관찰한다

보호자가 가까이 있어도 반려묘가 안정감을 느끼고 자신을 잘 돌봐줄 것이라는 믿음 관계가 형성되어 있어야 한다. 그렇다면 반려묘는 보호자가 새끼에게 다가가도 전혀 불안하거나 걱정을 하지 않을 것이다. 반려묘의 잠자리 주변에서는 항상 천천히 움직이고 새끼 고양이를 만지기 전에 반려묘의 반응을 살펴야 한다.

새끼 고양이를 이동시키는 최적의 방법과 시기

2. 새끼 고양이를 옮기기에 적합한 장소를 선택한다

고양이들의 새로운 집으로 적합한지 확인하기 위해서는 반드시 다음과 같은 사항을 고려해야 한다.

  • 어미 고양이가 새끼 고양이를 이동시키지 못하도록 밀폐가 가능한가?
  • 어미가 새끼를 돌보기에 충분한 공간인가?
  • 배변판과 떨어진 곳에 물과 음식을 놓아줄 안전한 공간이 있는가?

매우 조용한 장소여야 한다. 사람들의 출입이 잦거나 티비, 전화, 라디오 등의 소음이 잘 들리는 곳을 피해야 한다.

찬바람이 불지 않고 적절한 온도, 약 섭씨 25도 가량의 온도가 유지되어야 한다.

한가지 좋은 방법은 손님 방 또는 자주 사용하지 않는 방의 옷장을 이용하는 것이다. 또 좋은 장소는 세탁실이나 지하실과 같은 건조하고 따뜻한 방의 구석이다.

3. 새끼 고양이를 위한 새로운 잠자리를 만들어준다

최적의 장소를 찾았다면 그곳에 새로운 잠자리를 만들어준다. 고양이의 몸 크기에 딱 맞는 딱딱한 박스는 매우 이상적인 침대가 될 수 있다. 

빨래 바구니 또한 매우 좋은 침대가 될 수 있다. 하지만 열린 부분이 2.5 cm을 넘지 않아야 한다. 그 이상으로 벌어져 있는 경우 새끼 고양이가 미끄러져 나와 부상을 입거나 감기에 걸릴 수 있다.

4. 침대는 편안하고 따뜻해야 한다

침대 아랫 부분은 두꺼운 수건, 담요, 오래된 옷 등을 깔아서 적절한 장소에 놓아준다. 고양이의 배변판과 물, 음식 그릇도 함께 옮겨주는 것을 잊어서는 안된다. 어미 고양이가 편안하고 새끼 고양이에게 안전하고 따뜻한 공간을 만들어주어야 한다. 

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새끼 고양이를 이동시키는 최적의 방법과 시기

5. 새끼 고양이와 어미 고양이를 함께 이동시킨다

어미 고양이가 좋아하는 음식을 이용해서 반려묘 스스로 새로운 장소로 이동하도록 한다. 익힌 닭고기 또는 캔 참치를 이용하면 좋다. 고양이를 압박하거나 겁주지 않고 스스로 다른 장소로 새끼 고양이를 이동시키는 좋은 방법이다. 어미 고양이가 보호자의 행동을 지켜볼 수 있도록 하되 너무 먼 간격을 두는 것은 좋지 않다. 새끼를 옮길 때는 실수로 떨어뜨리지 않도록 주의해야 한다.

새끼 고양이를 만지면 어미를 향해 울면서 어미를 찾을 것이다. 하지만 새끼 고양이가 운다고 새로운 장소로 옮기는 것을 포기해서는 안된다.

6. 어미 고양이를 새로운 잠자리로 옮긴다

어미 고양이가 스스로 새로운 장소로 새끼 고양이를 이동시키는 것이 좋다. 보호자가 새로운 잠자리를 만들고 새끼를 그곳으로 데리고 가는 모습을 어미 고양이가 볼 수 있도록 한다. 어미가 새끼를 따라 스스로 새로운 장소로 이동하도록 하는 것이 중요하다. 새끼 고양이가 위험하다고 생각해서 공격적으로 행동하는 어미 고양이도 있을 수 있다.

보호자가 새끼 고양이를 이동시키는 경우 어미 고양이의 공격이 걱정된다면 긴팔 옷과 장갑 등으로 스스로를 보호하는 것도 좋은 방법이다. 

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7. 새로운 잠자리에 머물면서 스스로 익숙해지도록 한다

모든 새끼 고양이와 어미 고양이를 새로운 장소로 이동시키고 나면 문을 닫아준다. 그리고 가끔 잘 있는지 확인하되 가족끼리 새로운 집에 익숙해질 시간을 주는 것이 중요하다.

처음에 어미 고양이는 새로운 잠자리를 싫어하고 이동하려 하거나 새끼를 숨기려 할 수 있다. 따라서 새로운 이동 장소는 어미 고양이가 쉽게 빠져나갈 수 없는 밀폐가 가능한 장소를 선택하는 것이 좋다.

이틀 가량 어미 고양이에게 하루에 한, 두번 간식을 주며 새로운 집에 익숙해질 수 있도록 도와주는 것이 좋다.

어미 고양이는 처음에는 다소 불안함을 느낄 수 있지만 조금씩 안정감을 찾을 것이다. 새끼와 어미 고양이에게 필요한 모든 것을 다 제공하고 어미가 새끼들을 잘 돌볼 수 있도록 도와주는 것이 중요하다.

8. 새끼 고양이를 안전하게 보호하는 마지막 단계

이제 막 태어난 새끼들은 아직 면역 체계가 완벽하게 발달한 상태가 아니므로 언제나 새끼를 만지기 전에는 손을 깨끗하게 닦는다. 

집안에 있는 다른 동물과 직접적으로 접촉하지 못하도록 한다. 그래야 세균이 퍼지는 것을 예방할 수 있다.

갖 태어난 새끼 고양이를 쓰다듬거나 안아드는 것은 위험할 수 있다. 아기들이 그러하듯 새끼 고양이 역시 극도로 연약하기 때문이다. 너무 거칠게 다루거나 실수로 떨어뜨리는 경우, 뼈나 신체 주요 기관이 손상될 수 있다.

새끼 고양이를 만질 때는 최대한 조심스럽게 다루어야 한다. 집에 어린 아이가 있다면 아이와 새끼 고양이가 함께 있을 때 꼭 곁에서 잘 지켜보아야 한다.

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