뉴질랜드에서 발견된 거대 앵무새

02 4월, 2021
뉴질랜드에서 거대 앵무새가 발견되었다. 이 앵무새 덕분에 앵무새 그리고 이들 조상의 역사에 대해 더 많이 알게 되었다.

이번에 발견된 거대 앵무새는 매일 볼 수 있는 앵무새가 아니다. 이 발견은 정말 극단적이고 예상치 못했던 것이었으며, 화석의 거대한 특징을 반영하여 과학자들은 이 멸종된 새의 종을 헤라클레스 인엑스펙타투스(Heracles inexpectatus)라고 이름 지었다. 계속 읽어 가면서 거대 앵무새에 대해 좀 더 자세히 알아보도록 하자!

거대 앵무새의 우연한 발견

이 앵무새의 유해는 수많은 화석이 있는 것으로 알려진 뉴질랜드 센트럴 오타고에서 발견되었다. 이를 발견한 연구자들에 따르면 이 거대 앵무새는 1900만 년이나 오래 전에 존재했던 동물이었다.

거대 앵무새의 우연한 발견

사람들이 현재 살아 있는 동물들과 비슷한 멸종된 동물의 화석을 발견한 건 이번이 처음이 아니다. 하지만 이 화석은 아주 거대했다.

한 예로, 마다가스카르에는 거대한 여우원숭이가 있다. 이론에 따르면 이들의 멸종은 그 섬에 존재했던 인간들과 많은 관련이 있다고 한다.

그런 의미에서 이 거대한 앵무새는 지금도 살아 있는 앵무목 종과 매우 유사하다.  그것은 아주 특이한 카카포(올빼미 앵무새)인 카카포인데, 불행히도 지금 멸종 위기에 처해 있다. 물로 거대 앵무새처럼 2.8킬로그램 이상의 체중으로 인해 날 수 없지만, 카카포는 위장에 매우 능숙하다.

이 거대 앵무새는 키가 0.9미터 이상일 수 있다. 체중 측면에서 볼 때는 쉽게 6.8킬로그램에 도달할 수 있는데, 요즘 우리가 접하는 앵무새와 비교해 볼 때 아주 거대한 수치다.

거대 조류의 역사

이 거대 앵무새의 역사는 날지 못했던 다른 거대한 새들의 역사와 아주 유사하다. 그리고 그것은 마다가스카르에서 멸종된 종인 코끼리 새에게도 일어난 일이었다. 또한 뉴질랜드에는 이 거대 앵무새 외에도 커다란 뉴질랜드 새인 모아새가 있다.

멋진 새의 종

이 거대 조류 종의 대부분은 인간의 개입으로 인해 아주 빠르게 멸종했다. 그들은 날 수 없었기 때문에 수렵 채집 생활을 했던 사람들이 쉽게 잡을 수 있었다.

물론 이 거대 앵무새의 경우는 그렇지 않았을 것이다. 왜냐하면 그 화석의 기록이 뉴질랜드 인간의 역사보다 훨씬 더 오래전 일이었기 때문이다.

이 앵무새 종은 월계수와 야자나무로 둘러싸인 아열대 기후의 뉴질랜드에 서식했을 것이다. 그들은 지면에서 찾을 수 있는 거의 모든 것을 먹을 수 있을 만한 강력한 부리를 지니고 있었다. 현대의 사촌인 카카포의 경우에도 마찬가지다.

중요한 발견

우리는 그 시대에 살았던 다른 동물에 비해 이 거대 앵무새 종에 대해서 아는 것이 많지 않다. 전혀 새로운 발견으로서 앵무새와 그 조상에 대해 이해하는 데 중요한 역할을 했다.

헤라클레스 인엑스펙타투스는 카카포와 키패럿과 같은 현대의 뉴질랜드 앵무새와 매우 유사한 조류 그룹에 속한다. 이 종은 실제로 잉꼬나 앵무새와 같은 현재의 앵무목과는 매우 다르다. 훨씬 더 화려하며 자신을 잘 위장하지 못한다.

새로운 종을 발견하게 된 것은 고고학자들의 끊임 없는 노력 덕분이며 우연한 일이 아니다. 만약 이런 종류의 동물에 관심이 있다면 뉴질랜드에 주목해 보자. 앞으로 더 놀라운 발견이 이어질 것이다.

https://doi.org/10.1098/rsbl.2019.0467