황금 개구리의 특징

10 3월, 2020
황금 개구리의 독은 1 mg만 주입해도 쥐 1만 마리나 코끼리 한 쌍을 죽일 수 있을 만큼 맹독성이다.

독이 있는 동물을 생각하면 아마 제일 먼저 머리에 떠오르는 동물은 뱀이나 거미일 것이다. 그러나 콜롬비아 고유종인 황금 개구리(golden dart frog)처럼 독을 가진 개구리 종도 있다.오늘은 황금 개구리의 특징에 대해 알아보자.

황금 개구리의 특징과 서식지

이 양서류는 개구리목 군에 속하며 세계에서 가장 독성이 강한 척추동물로 여겨진다. 황금 개구리는 콜롬비아의 습한 정글과 파나마의 정글 지역에 산다. 최소 26도, 습도 80% 이상의 해발 200m까지 비가 오는 지역을 선호한다.

황금 개구리는 다 자랐을 때 길이가 최대 55밀리미터에 이른다. 황금 개구리는 다리에 식물들 사이를 오를 수 있는 ‘부착반’을 가지고 있다. 또 아래턱에 ‘이빨’과 비슷한 것을 가지고 있는데, 이 부분은 다른 개구리들, 심지어 같은 서식지에 있는 개구리들과도 다르다.

황금 개구리의 몸은 밝고 눈길을 끈다. 몸은 거의 노랗고, 독이 있는 다른 종들과 비슷하다. 일부 황금 개구리는 검은 반점과 불룩하고 어두운 눈을 가지고 있다.

황금 개구리의 식성 및 생식

황금 개구리의 식단은 주로 두 개의 다른 개미 종으로 구성된다. 또한, 귀뚜라미, 딱정벌레, 파리, 흰개미 같은 숲의 습한 토양에 사는 다른 곤충들을 먹을 수도 있다.

황금 개구리의 식이와 생식

번식에 관해서는, 다른 동물들과 달리 황금 개구리는 나이가 아니라 일정한 크기에 이르면 성적으로 성숙한다. 짝짓기할 때 수컷은 암컷 근처에서 소리를 낼 것이다. 암컷은 잎 아래에 15개의 알을 낳고 수컷이 알을 수정하기를 기다릴 것이다. 그 후에, 수컷은 알이 촉촉하게 유지되도록 할 책임이 있다.

12일이 지나면 알이 부하가 되고 올챙이는 변태를 완료될 때까지 수컷의 등에 올라타게 된다.

황금 개구리의 독

황금 개구리는 몸집이 작아서 무력해 보일지 모르지만, 사실은 최대 10명까지 죽일 수 있을 정도로 강력한 독을 품고 있다. 이 독 1mg은 적어도 1만 마리의 쥐나 2마리의 아프리카 코끼리를 죽일 수 있을 것이다.

황금 개구리의 피부는 바트라코톡신이라는 알칼로이드로 덮여 있다. 이 독은  닿자마자 먹이의 근육이 수축하여 심장 마비로 죽는다.

개구리의 몸 밖에서도 독성이 유지되기 때문에 일부 현지 부족은 화살에 이 물질을 사용한다.

황금 개구리

독이 있는 개구리를 반려동물로?

몸집이 작고 인상적인 색 때문에 많은 사람이 황금 개구리를 반려동물로 기르고 있다. 하지만 황금 개구리가 매우 독성이 있는 종이기 때문에 확실히 이상하게 여겨진다.

하지만, 이 개구리들은 감금되어 있으면 독을 품지 않는다. 기본적으로 이들의 식단이 변화하기 때문이다. 황금 개구리에게 과일파리와 귀뚜라미에게 먹이를 주고 있기 때문에 치명적인 독소가 필요 없는 것이다.

황금 개구리를 반려동물로 키우려면 식단을 넘어서는 일정한 요건을 충족시켜야 할 것이다. 예를 들어, 일 년 내내 탱크를 섭씨 20도 정도로 유지해야 한다. 또한 스프링클러나 다른 장치를 사용하여 반드시 습도를 유지하도록 한다.

또한 돌, 잔가지 또는 가지를 탱크에 넣어야 할 것이고, 개구리가 숨을 수 있는 곳에 잎과 식물을 올려놓아야 할 것이다. 자연 서식지인 열대 정글을 재현한다고 생각하면 된다. 

Zippel, K. C., Ibáñez, R., Lindquist, E. D., Richards, C. L., Jaramillo, C. A., & Griffith, E. J. (2006). Implicaciones en la conservación de las ranas doradas de Panamá, asociadas a su revisión taxonómica. Herpetotropicos. http://doi.org/10.3758/s13428-010-0044-x