자연 청소팀의 일원인 캘리포니아 콘도르의 특징

26 11월, 2020
캘리포니아 콘도르를 포함한 대부분의 콘도르는 주로 공짜 먹이에 대한 정보를 서로에게 알리기 위해 꿀꿀거리는 소리를 내거나 휘파람을 불며 서로 의사소통한다.

캘리포니아 콘도르는 북미에서 가장 큰 나는 육지 새이며 한때 서쪽 하늘을 지배했다. 하지만 불행히도 이 종은 멸종을 막기 위한 과감한 조처가 마련될 때까지 20세기 전반에 걸쳐 대부분 감소했다. 캘리포니아 콘도르의 개체 수는 1970년대 후반 세계적으로 22개 표본 정도로 급감했다.

자유 비행을 하던 마지막 콘도르 그룹은 종을 구하기 위한 목적으로 1987년에 포획되었다. 콘도르 종을 살리려는 노력은 1992년에 시작되어 현재까지 계속되고 있다.

캘리포니아 콘도르의 몸 구조와 서식지

이 아름다운 새의 표본은 머리에서 꼬리까지 길이가 117~140센티미터이다. 또한, 분명 성적 이형이 있지만 크기의 차이는 미미하다. 보통 수컷이 암컷보다 크다.

다 자란 캘리포니아 콘도르의 날개 길이는 다 폈을 때 약 3미터에 도달할 수 있다. 또한, 이 새는 검은색에 흰 반점이 있고 머리는 약간의 깃털이 달린 대머리다.

머리의 색은 흰색에서 주황색, 붉은 보라색에 이르기까지 다양하다.

캘리포니아 콘도르의 대머리는 이들이 시체와 썩은 고기를 먹는다는 점을 고려할 때 위생적이라고 할 수 있다. 먹기 위해 시체 안에 머리를 집어넣기 때문이다.

캘리포니아 콘도르의 몸 구조와 서식지

콘도르는 협곡과 산을 포함하는 바위와 숲이 우거진 지역에 산다. 그 외에도 캘리포니아 중부와 남부의 해안과 산을 돌아다닌다. 이들의 영구 보금자리는 편안하고 안전하게 둥지를 지을 수 있도록 바위 절벽과 잔해를 가지고 있어야 한다.

먹이 습관

캘리포니아 콘도르의 먹이는 인간의 식욕을 떨어뜨리지만, 생태계에서는 필수적이다. 사실 이 새들은 자연 청소 팀의 큰 부분으로 죽은 동물을 안전하게 제거하는 데 있어서 중요한 역할을 한다.

그리고 썩은 고기를 먹는 건강한 새들은 환경에도 큰 영향을 미친다. 일반적으로 콘도르는 사슴, 소, 양과 같은 더 큰 동물의 사체를 선호한다. 하지만 토끼와 다람쥐도 먹는다.

콘도르는 신선한 시체를 선호하지만, 필요한 경우 아주 부패한 동물도 먹는다. 음식을 찾기 위해 하루에 약 19킬로미터를 날고 시각적 선명도 덕분에 음식을 발견할 수 있다. 다 자란 콘도르는 하루에 최대 1.6킬로그램의 고기가 필요하지만, 일부는 그 두 배를 소비한다.

보존 노력

보존 노력

불행히도 캘리포니아 콘도르는 멸종 위기에 처해 있다. 예를 들어, 1986년 말에는 세 마리의 개체가 자유롭게 살고 있었는데 이들은 모두 수컷이었다. 이는 1984년에 살아 있던 15마리의 야생 조류(5쌍의 번식 쌍 포함)에서 유래되었다.

그리고 로스앤젤레스와 샌디에이고에서 몇 년 동안 성공적인 포획 번식 프로그램을 수행한 후 1990년대에 일부 표본이 다시 도입되었다.

시간이 지나면 알게 되겠지만, 콘도르 사례는 상대적으로 방해 받지 않는 서식지 보호와 같은 주요 보존 작업을 돕는 것이 얼마나 중요한지를 보여준다.

캘리포니아 콘도르의 번식

1990년대 이후 120마리 이상의 캘리포니아 콘도르가 야생 서식지로 돌아갔지만 사망률은 여전히 높다. 더욱이 포로 상태에서 자란 새의 사회화는 매우 어렵다. 그 후, 지속적인 번식을 위한 장기적인 계획을 세우고 포획된 종의 보존을 계속하고 있다.

지난 10년 동안 캘리포니아 콘도르가 급격히 감소한 정확한 원인은 확실하지 않다. 하지만 이 종의 쇠퇴에 기여하는 잘 알려진 요인에는 중독, 화학 오염, 자연 서식지의 감소 및 손실, 부족한 식량 자원이 포함된다.

코요테를 위해 목장주가 배치한 중독된 미끼 고기의 소비는 콘도르 사망의 보고된 원인 중 하나이다. 목장주가 살해한 동물 내부의 총알 때문에 발생하는 납 중독도 마찬가지다.

짝짓기 습관

캘리포니아 콘도르의 평균 수명은 포로 상태에서 37년, 자연 서식지에서는 45년이다. 이들의 생식 단계는 여섯 번째 해 무렵에 시작된다. 그런 다음 완전히 성숙하면 수컷은 날개를 펼치고 좌로 흔들면서 구애를 시작한다. 암컷이 수컷의 제안에 동의하면 둘은 평생 짝을 이룬다. 이들은 2년에 한 번씩 알을 낳고 그 부화 기간은 약 56일이다. 알은 2월과 4월 사이에 부화한다.

캘리포니아 콘도르는 절벽 옆이나 암석 노두 및 틈 사이의 둥지를 짓는다.

또한, 암수 두 마리가 부화할 때까지 알을 책임지는데, 새끼들은 둥지를 떠나기 전 1년 동안 부모의 보호를 받는다.