매의 특징

04 9월, 2020
이 글에서는 매에 대해서 알아볼 것이다. 매는 시력이 매우 발달한 조류이고 엄청난 비행 속도를 가지고 있다.

오늘은 매의 특징에 대해서 알아볼 것이다. 매과에 속하는 육식조로 한치도 오차가 없는 절대 시력을 가지고 있는 것으로 알려져 있다. 엄청난 시력으로 인해 매우 먼 거리에서도 먹잇감을 감지할 수 있다. 그로 인해 매는 매우 효과적이고 신속한 사냥꾼이다. 

매의 신체적 특징

매에는 40종 이상이 있고 몸 크기나 털색도 매우 다양하다. 이 조류는 남극 대륙을 제외한 지구상 전역에 서식하고 있다.

매의 신체적 특징은 다음과 같다.

  • 종에 따라 몸 길이가 25-61 cm 사이이다. 암컷이 수컷보다 좀 더 크다. 
  • 매는 단단한 체형을 가지고 있는데 그로 인해 공중에서 좀 더 쉽게 움직일 수 있다.
  • 건강하고 유연한 원뿔형 날개를 가지고 있다. 그로 인해 매우 날렵하고 신속한 방향 전환이 가능하다.
  • 강력하고 날카로운 발톱은 먹잇감을 잡는데 이상적이다.
  • 두껍고 강하며 구부러진 부리를 이용해서 사냥한 먹잇감을 조각낸다.

시력이 매우 발달한 육식조, 매는 매우 정확하고 신속한 사냥꾼으로 알려져 있다.

매의 놀라운 시력

앞서 언급한 것처럼 매는 엄청난 시력을 가지고 있다. 평균적으로 사람보다 2.5배 가량 높은 시력이다. 그런 이유로 매우 먼 거리에서도 먹잇감을 포착할 수 있다.

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소설 ‘모히칸족의 최후‘의 작가 제임스 페니모어 쿠퍼는 주인공 호크아이의 이름을 매에서 따왔다. 주인공 호크아이는 소총을 매우 잘 쏘는데 아주 멀리에서도 표적을 놓치지 않는다.

정확하고 신속한 사냥꾼, 매

매는 공중에서 먹잇감을 감지하면 엄청난 속도와 놀라운 정확성을 보이며 먹잇감을 향해 돌진한다. 매의 종류에 따라 다양한 사냥 방식을 보이기는 하지만 가장 일반적인 방법은 날아올라 돌진하는 것이다.

매 중 특히 빠른 종들은 이런 상황에서 시속 200 km 이상으로 비행하는 경우도 있다. 송골매는 시속 300 km가 넘기도 하는데 동물계에서 가장 빠른 동물로 여겨지고 있다. 

이들은 다음과 같은 작은 동물들을 먹잇감으로 삼는다.

  • 설치류
  • 조류
  • 개구리
  • 물고기

기타 사항

매는 주행성 동물이고 일반적으로 홀로 생활하며 번식기에만 짝과 함께 지낸다. 산이나 절벽 또는 높은 나무의 꼭대기 등의 높은 곳에 둥지를 짓는다. 이것이 바로 포식자로부터 새끼를 보호하는 방법이다.

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매는 생후 1년이 지나면 성적으로 성숙해진다. 암컷은 주로 3개의 알을 낳고 약 90일 동안 새끼를 돌본다. 그 이후에는 새끼 스스로 자신을 보호해야 한다.

야생 환경에서 이들이 예상 수명은 15년이고 포획 상태에서는 최장 20년까지 살 수 있다. 포획된 매는 대부분 매 사냥 또는 훈련에 활용된다. 

매의 주요 포식자는 인간과 늑대이다. 또한, 독수리와 올빼미 또한 몸집이 작은 종의 매 또는 어린 매를 사냥할 수 있다.