섬 거대화와 섬 왜소화는 무엇일까

11 12월, 2020
섬 거대화와 섬 왜소화는 섬 또는 육지와 멀리 떨어진 열도에 서식하는 식물이나 동물에게 벌어지는 2가지 다른 진화 과정이다. 이는 기본적으로 동, 식물이 서식 환경에 적응해 생존하는 방법이다.

섬 거대화와 섬 왜소화로 알려진 증상은 전 세계 섬 토착 동, 식물 모두에게 나타난다. 이제부터 섬 거대화와 섬 왜소화는 무엇인지 자세히 알아보자.

섬 거대화와 섬 왜소화는 무엇인가?

상세하게 설명하기 전에 일단 정확히 섬 거대화와 섬 왜소화의 정의에 대해 아는 것이 중요하다. 이 두 가지 증상은 거대한 육지와 멀리 떨어진 섬 지역에 서식하는 동물(과 몇몇 식물)들이 보이는 진화 반응이다. 섬 거대화는 동물이나 식물이 자신의 조상들보다 그 크기나 몸집이 훨씬 커지는 것이다.

섬 거대화의 가장 주된 원인은 3가지가 있다.

1. 포식자의 부재

작은 동물들은 몸집이 더 큰 동물들에게 잡아먹힐 가능성이 커진다. 하지만 몸집이 작으면 그만큼 숨는 것도 좀 더 쉬워진다. 하지만 동물에게 천적 또는 포식자가 없다면 몸집이 커져도 아무런 문제가 되지 않는다.

2. 경쟁자의 부재

섬 거대화의 또 다른 원인은 같은 자원을 두고 싸워야 할 경쟁자가 없기 때문일 수 있다. 서식지의 자원을 전부 독점할 수 있고 좀 더 많이 그리고 더 잘 먹음으로써 몸집이 커지는 것이다.

3. 대형 먹잇감의 존재

먹잇감이 너무 크면 포식자가 그 상황에 적응하게 된다. 그러기 위한 한 가지 방법이 바로 몸집이 커지는 것이다.

섬 왜소화는 기본적으로 섬 거대화의 반대라고 생각하면 된다. 그리고 일반적으로 생각하는 것보다 매우 흔한 상황이다. 섬과 같은 좁은 생태계에 고립되는 것은 자원이 부족할 수 있다는 의미이고 그 상황에 적응해 몸집이 작아지는 것이다.

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섬 거대화의 예시

섬 거대화의 명백한 예시로 활용되고 있는 동물은 설치류와 조류지만 그렇다고 이들이 유일한 것은 아니다. 정상 크기보다 훨씬 몸집이 크게 진화한 대부분의 동, 식물은 멸종했지만 그럼에도 아직 남아있는 종류들은 다음과 같다.

1. 갈라파고스 땅거북

“갈라파고스 땅거북”(맨 윗 사진)에는 10가지 다른 종류가 속해있고 이들은 모두 연관이 되어 있다. 모두 태평양의 군도(에콰도르 일부)에 서식하고 전세계에서 가장 큰 거북이다. 

갈라파고스 땅거북에 속하는 거북들은 몸 길이가 183 cm가 넘고 몸무게는 거의 500 kg에 달한다. 그보다 더 놀라운 사실은 이들이 170살까지 살 수 있다는 것이다!

2. 뉴질랜드 산 대형 꼽등잇과 곤충, 웨타 (Weta)

뉴질랜드 출신이고 세계에서 가장 크고 무거운 곤충 중 하나이다. 대형 웨타는 몸 길이가 거의 10 cm에 달하고 무게는 28 g에 달할 수 있다. 수컷이 암컷보다 더 크고 훨씬 더 공격적이다.

섬 거대화와 섬 왜소화는 무엇일까

이들은 낮 동안에는 구멍이나 나무 속에 숨어있다가 밤이 되면 밖으로 나와 사냥을 한다. 엄청나게 강력한 턱을 가지고 있어 딱정벌레나 나방을 쉽게 먹을 수 있다.

3. 포사

마다가스카르 토종 육식 포유류이다. 또한, 해당 서식지의 유일한 포식자이기도 하다. 현재의 포사는 그 조상에 비해 몸집이 2배 이상 크고 2배 이상 무거워졌다.

섬 거대화와 섬 왜소화는 무엇일까

현재의 포사 수컷은 몸 길이가 78 cm(꼬리의 길이와 거의 유사), 무게는 8.6 kg까지 나갈 수 있다.

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섬 왜소화의 예시

섬 왜소화는 포유류에서 가장 흔하게 벌어지는 현상이지만 파충류 중에도 이러한 진화적 변화를 겪는 동물들이 있다. 다음과 같은 동물들이 섬 왜소화의 예시이다.

1. 섬 여우

캘리포니아 해안 산타 바바라 주변 섬의 토종 소형 개과 동물이다. 슬프게도 현재는 멸종 위기에 있다. 북미 지역에 서식하는 가장 작은 여우 품종으로 몸집이 거의 집고양이와 비슷하다. 일반적으로 몸 길이가 50 cm 가량 되고(그중 꼬리 길이가 20 cm) 무게는 약 1.8 kg 가량 나간다.

섬 거대화와 섬 왜소화는 무엇일까

2. 쿠바 악어

전세계에서 가장 작은 악어 품종이다(몸 길이가 절대 3.4 미터를 넘지 않는다). 이름으로 알 수 있듯이 쿠바 섬 출신이다(그리고 매우 제한적인 서식지를 가지고 있다). 조류, 물고기, 포유류 등을 먹는다. 작은 몸집을 가지고 있지만 그럼에도 매우 위험한 동물이다.

섬 거대화와 섬 왜소화는 무엇일까

섬 거대화와 섬 왜소화는 모두 환경에 대한 진화적 반응이다. 하지만 대부분의 경우, 인간의 영향과 같은 외부적 요소로 인해 이런 변화를 겪은 동물들은 결국 멸종으로 이어진다.

  • Lomolino, M. V. (2005). Body size evolution in insular vertebrates: Generality of the island rule. Journal of Biogeography. https://doi.org/10.1111/j.1365-2699.2005.01314.x