놀라운 오랑우탄, 고리를 다시 만들다!

17 7월, 2020
오랑우탄은 언제나 인간을 놀라게 하는 존재이다. 최근 연구에 따르면 이들은 인간이 생각하는 것보다 훨씬 더 효율적으로 도구를 사용할 수 있는 것으로 드러났다.

영장류가 지구에 존재하는 가장 똑똑한 동물 중 하나라는 사실을 모르는 사람은 없을 것이다. 하지만 최근 오랑우탄을 대상으로 한 연구 결과를 알게 되면 다시 한 번 놀라게 될 것이다! 오랑우탄은 놀랍게도 철사로 고리를 만드는 믿을 수 없는 능력을 선보였다.

과학자들은 인간 이외에는 단 한번도 목격되지 않았던 어떤 행동을 하는 동물을 발견했다. 놀라운 오랑우탄은 다른 영장류에 비해 한발 앞서 있었다. 이제부터 오랑우탄이 상상력과 기술을 선보인 최근 연구 결과에 대해서 알아보도록 하자.

놀라운 오랑우탄 실험 결과

과학자들은 비엔나와 세인트 앤드루스 대학에서 하나의 실험을 진행했다. 유인원이 자신의 손가락이 곳에 있는 것을 꺼내기 위해 여러 개의 나사를 이용하는 모습을 관찰하는 실험이었다. 

최초 시도에서 오랑우탄은 직선 철사를 이용해서 고리를 만들 수 있었다. 목표는 좁은 통 안에 들어있는 바구니에 담긴 보상을 얻어내는 것이고 오랑우탄은 철사를 일직선으로 둔 상태로 이빨을 이용해서 끝 부분에 고리를 만들어냈다.

두 번째 시도에서 과학자들은 구부러진 철사를 제공했다. 좁은 통 안에 있는 보상에 닿기에는 철사의 길이가 충분히 길지 않았다. 목표물을 얻기 위해 다수의 오랑우탄들은 몇 분 안에 구부러진 철사를 곧게 폈다. 철사의 길이가 충분해지자 아무 문제 없이 좁은 통 속에 있는 목표물에 도달했다. 과학자들은 이런 행동은 이제껏 한 번도 관찰된 적이 없었다고 밝혔다.

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놀라운 오랑우탄2

놀라운 오랑우탄 그리고 놀라운 결과

이러한 발견의 중요성을 이해하고 유인원과 인간의 지능을 비교하기 위해 다양한 연령의 아이들을 대상으로 유사한 실험을 진행했다. 그리고 그 결과는 놀라움 그 이상이었다.

인간은 만 5세부터 목표를 달성하기 위해 복합적인 도구를 사용할 수 있다. 전문가들이 직선으로 된 철사를 이용해서 좁은 통 안에 든 바구니를 꺼내라고 요구했을 때 아이들은 꽤 어려워했다. 

만 3~5세 대부분의 아이들이 성공하지 못했다. 아주 소수의 아이들만이 철사를 구부려 고리로 만드는 방법을 떠올렸다. 그리고 심지어 만 7세 아동 중에도 많은 아이들이 실패했다. 이 결과를 보면 오랑우탄의 문제 해결 능력과 지능이 어느 정도 수준인지 짐작할 수 있다.

이 실험에 성공한 아이들은 만 8세 이상이었다. 이 실험에서 과학자들의 관심을 끈것은 아이들이 연령에 관계없이 철사 사용 방법을 미리 보여줬을 때 훨씬 높은 성공률을 보였다는 것이다. 하지만 고리를 사용하는 방법을 알려주어도 너무 어린 아이들은 이 실험에 성공하지 못했다.

이자벨 라우머는 독일의 아리프찌히 동물원에서 진행한 해당 실험의 책임자이다. 그녀는 연구 결과가 오랑우탄이 도구를 만들고 사용할 수 있는 능력을 가지고 있다는 사실을 보여주는 것이라고 밝혔다.

라우머는 오랑우탄이 생각했던 것보다 훨씬 뛰어난 능력을 가지고 있다고 밝혔다. 이 연구에 따르면 이들은 만 8세 미만의 인간을 뛰어넘는 능력을 가지고 있었다.

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놀라운 오랑우탄3

오랑우탄의 미래

전문가들은 이 놀라운 오랑우탄이 야생 환경에서 심각한 멸종 위기에 있다고 보고 있다. 보르네오 오랑우탄은 단지 104,700마리만 남아있고 수마트라 오랑우탄은 겨우 14,600마리 가량 남아있다. 

이들이 서식하는 열대 활엽수림이 갈수록 더욱 사라져가고 있기 때문이다. 나무와 광물 채집으로 인한 것이고 나머지 숲도 농경지로 전환되고 있다. 현재 오랑우탄의 50% 만이 야생에서 서식하고 있다.

또한, 아기 오랑우탄을 불법 거래하는 시장으로 인해 이들의 개체수는 더욱 큰 영향을 받고 있다. 거래업자들은 어미 오랑우탄을 죽이고 새끼를 얻는다. 그리고 새끼 오랑우탄들을 매우 힘든 이동 과정을 겪으며 그 중 상당수가 견디지 못하고 죽음을 맞는다. 거래 목적은 세계 각국에 오랑우탄을 반려동물로 원하는 사람들이 있기 때문이다. 

이러한 상황을 막을 수 있는 훨씬 강력한 조치가 만들어지지 않는다면 이들의 개체수는 계속해서 감소할 것이다. 그리고 이미 다른 동물들이 그러하듯 놀라운 오랑우탄 또한 완전히 사라질 것이다.