동물 복제는 가능할까?

14 10월, 2020
우리는 늘 자연에 존재하는 클론에 둘러싸여 살았다. 이러한 점을 통해, 과학자들은 복제를 인위적으로 할 수 있는지 궁금해했다. 몇 년 후, 동물 복제가 시작되었고 복제된 양인 돌리가 탄생했다.

1996년, 과학자들은 동물 복제의 결과로 최초의 유기체인 복제된 양인 돌리를 만들어냈다. 그 이후로, 연구자들은 번식 목적이나 생물 의학의 치료 용도 또는 동물 보호와 같은 다른 목적으로 가축을 대상으로 실험을 진행했다. 그렇다면 동물 복제는 가능한 걸까?

이 주제는 과학계와 사회 전체에서 논란의 대상이었다. 동물 복제에 대해 더 자세히 알고 싶다면 계속해서 읽어 보자!

똑같은 생명체

DNA의 발견 이후, 과학자들은 유기체에 대한 모든 정보를 담고 있는 분자를 이용하여 완전히 똑같은 또 다른 유기체를 만드는 것에 대해 궁금해했다.

동물 복제는 유전적으로 같은 생물의 복제를 만드는 것을 포함한다. 연구자들은 기증 동물로부터 DNA 서열을 얻고 이를 통해 같은 서열을 만든다. 이러한 과정은 세포나 전체 유기체를 사용하여 할 수 있다.

우리에게 새로운 과정처럼 보일 수 있지만, 성세포의 융합이 없는 무성 생식 과정은 늘 자연에 존재해 왔다. 예를 들면 다음과 같다.

  • 박테리아는 이분할로 무성 생식을 하여 완전히 똑같은 두 개의 세포를 생성할 수 있다. 그 후 이러한 세포는 같은 방식으로 번식한다. 결과적으로 수백만 개의 클론 세포가 생기게 된다.
  • 단성 생식을 하는 암컷 진딧물
  • 아르마딜로, 새끼는 모두 같은 접합체에서 비롯된 클론이다.

이와 같은 복제는 소, 돼지, 양, 염소와 같은 많은 생명체와 쥐, 토끼, 개, 말과 같은 다른 동물에서 이루어진다.

실제로 동물 복제는 다른 시간에 태어난 일란성 쌍둥이와 같이, 다른 동물처럼 태어난다. 쌍둥이가 같은 DNA를 가진 것처럼, 클론은 기존의 유기체와 같은 유전 물질이 있다.

동물 복제는 가능할까?

동물 복제는 가능할까?

돌리는 1996년 스코틀랜드의 로슬린 연구소에서 태어났다. 돌리는 세계에서 가장 유명한 양이자, 생물 의학계에서 가장 중요한 양이기도 했다.

돌리는 만 6세인 핀 도르셋 양의 유선 세포의 핵에서 복제되었다. 연구진들은 이 핵을 수정되지 않은 난자에 삽입했다. 그 후 많은 시도 끝에, 최초의 복제 포유동물이 탄생했다.

돌리는 평생 여섯 마리의 새끼를 낳았으며, 이를 통해 복제 동물이 자연적으로 번식할 수 있다는 것을 증명했다. 하지만 2003년, 연구진들은 관절염 및 폐종양과 같은 여러 질병으로 인해 돌리를 안락사시켜야 했다.

이러한 종의 양은 일반적으로 최대 12살까지 살 수 있다. 하지만 돌리는 이미 6살짜리 양의 성체 세포에서 발달한 생명체이므로, 6년밖에 살지 못했다는 점은 그렇게 놀랄 만한 일이 아니다.

동물 복제는 왜 하는 걸까?

다양한 윤리적 고려 사항이 있으므로, 이 주제에 대한 가장 흥미로운 질문이 될 것이다.

연구진들은 양젖에서 약을 만드는 연구의 일환으로 돌리를 복제했다. 그 이후로, 과학자들은 약물 개발과 유전 공학의 발전을 위해 여러 동물에서 이 기술을 사용했다. 하지만 다음과 같은 다른 목적도 있다.

예를 들어 가축이 짝짓기를 하거나 새끼를 낳는 동안에는 성과 관련된 손상이나 질병 전염의 위험이 높다. 따라서 가능한 한 많은 새끼를 낳는 것이 목표라면 자연 교미는 가장 효과적인 방법이 아니다.

따라서 의학의 도움을 받는 보조 생식이 일반적이다. 실제로 이는 대부분의 사육자가 사용하는 방법이다. 최근 한동안 목장 경영인들은 자손에게 물려줄 가장 바람직한 특성을 가진 동물을 선택했다. 이렇게 되면 이러한 특성은 다음 세대에 거쳐 나타나게 된다.

따라서 복제를 통해 사육자는 가축의 특성을 조절할 수 있다. 지금부터 가축에서 이와 같은 절차의 다른 이점을 살펴보자.

동물 건강

축산업자들은 병에 걸린 동물에 관심이 없다. 수의사의 진찰과 약으로 추가 비용이 들 뿐만 아니라, 육류와 우유 생산에 영향을 미치기 때문이다. 따라서 건강하고 질병에 강한 생명체를 무리에 두는 것이 더 유리하다.

기후 적응

복제를 통해, 농부는 자신이 사는 지역의 온도와 습도에서 가장 잘 성장하는 동물을 선택할 수 있다. 이러한 방식으로 동물은 점차 환경에 적응하여, 품질이 좋은 식품을 생산할 수 있다.

신체 능력과 생식 능력

물론 사육자들은 항상 각 유형의 동물에 대한 최고의 특성을 찾는다. 예를 들면 크기가 큰 젖소는 우유를 더 많이 생성하고 마치 황소처럼 생식 능력이 높기 때문에, 더 좋다.

복제 동물을 섭취해도 될까?

복제된 생물의 고기를 먹을 수 있는지 궁금한가? 답을 하자면 이 고기는 먹을 수 있다. FDA(미국식품의약국)는 복제 동물에서 나온 제품이 우리가 소비하는 다른 동물의 제품만큼 건강하고 안전하도록 한다.

또한 동물 복제의 주된 목적은 번식이라는 점을 명심하자.

동물 복제는 가능할까?

결론

우리는 동물 복제가 가능하다는 것을 확인할 수 있다. 연구자들이 이 절차를 수년간 성공적으로 수행한 것은 사실이다. 또한 축산에 도움이 될 뿐 아니라, 의료계 종사자들에게도 수많은 건강상 이점이 있다.

하지만 인간의 이익만으로 만물의 자연적인 체계를 바꿔도 괜찮을까? 이는 여전히 논란의 여지가 있는 주제이다! 여러분은 어떻게 생각하는가?

  • https://www.fda.gov/animal-veterinary/animal-cloning/primer-cloning-and-its-use-livestock-operations
  • http://www.animalresearch.info/es/avances-medicos/linea-de-tiempo/la-clonacion-de-la-oveja-dolly/
  • Chuaire, L., Sánchez, M.C. and Franco, M.L. Clonación animal: avances y perspectivas. Colombia Médica. (2004) 35(2):101-111.