보르네오 오랑우탄의 멸종 위기

18 11월, 2020
열대 우림, 특히 보르네오와 스마트라 저지대 숲의 파괴는 보르네오 오랑우탄이 멸종 위기에 처하게 된 주요 이유다.

오늘은 보르네오 오랑우탄의 멸종 위기에 대해 알아보자. 국제자연보호연합( IUCN: International Union for Conservation of Nature)의 보고서에 따르면 “보르네오 오랑우탄”은 공식적으로 멸종 위기에 처해 있다. 불행하게도 지난 50년 동안 보르네오 오랑우탄을 보존하기 위한 노력이 효과가 없었다는 사실이 증명되었다.

38개의 국제기관으로 구성된 팀이 발표한 가장 최근 데이터에 따르면 1999년부터 2015년까지 총 오랑우탄의 수는 100,000마리 이상 감소했다. 결과적으로 전문가들이 생각한 것보다 더 빨리 보르네오 오랑우탄이 사라지고 있음을 뜻한다.

이전 보전 노력의 긍정적인 결과와 상관없이, 이 종을 안정시키거나 늘리려는 유일한 목표는 달성되지 않았다. 반대로 슬픈 현실은 이 쇠퇴를 막기 위해 아무도 할 수 있는 일이 거의 없다는 것이다. 

보르네오 오랑우탄의 멸종 원인

보르네오 오랑우탄: 멸종의 원인

국제자연보호연합이 수행한 연구에 따르면, 2010년 보르네오 열대 우림의 59.6%만이 오랑우탄이 살기에 아직 적합했다. 게다가 이 땅의 대부분은 엄밀히 따지면 인도네시아, 말레이시아, 브루나이 정부의 보호를 받고 있지만, 이 종에 대한 위협은 여전히 남아 있다.

물론 이러한 위기는 주로 인간 활동 때문이며, 몇 가지 예는 다음과 같다.

  • 심각한 불법 벌목
  • 숲을 광범위한 기름야자나무 농장으로 전환하는 것
  • 채굴 작업
  • 도로 건설을 위한 일부 산림 지역의 파괴

보르네오 오랑우탄의 서식지는 엘니뇨 기상 현상의 결과인 대규모 화재로 인해 피해를 보았다. 또한, 불법 동물 거래도 이 종의 감소에 영향을 미치고 있다. 이 외에도 이 표본은 일부 지역 부족의 식량 공급원이다.

엄청난 손실

과거에는 수십만 마리의 보르네오 오랑우탄이 있었다. 하지만 현재 추정치에 따르면 총수는 50%나 감소했다(가장 최근의 정확한 수치는 IUCN 웹사이트에서 확인할 수 있다).

IUCN 멸종 위기에 처한 종들의 위험 목록에 따르면, 약 14,600마리의 수마트라 오랑우탄이 남아 있다. 반면에 보르네오 오랑우탄 개체군은 현재 약 104,700마리다.

두 섬 모두에서 서식지가 실질적으로 손실된 것은 현재 수치가 실제로 IUCN 멸종 위기 목록의 수치보다 낮음을 시사한다. 지난 40년 동안 매년 약 2,000~3,000마리의 보르네오 오랑우탄이 죽임을 당하고 있다.

보르네오 오랑우탄은 적합종이다

보르네오 오랑우탄은 적합종이다 

일반적으로 오랑우탄은 가장 깨끗한 생태 조건에서만 생존할 수 있는 매우 민감한 종이다.

하지만 연구자들이 이 종에 대해 더 많이 알면 알수록 이 생물들이 새로운 환경에 적응할 수 있다는 사실을 더 많이 깨닫게 된다.

예를 들어, 보르네오 오랑우탄은 우리가 이전에 생각했던 것보다 더 자주 땅을 걷는다. 또한, 아카시아나 기름야자나무 등 자연적인 식단에 포함되지 않은 식물도 먹을 수 있다.

이러한 행동은 그들이 이전에 가능하다고 생각했던 것보다 훨씬 작은 산림과 파괴된 환경에서 살아남을 수 있게 한다. 하지만 그들은 오늘날 관찰되는 높은 사망률을 따라잡을 수는 없다.

보르네오 오랑우탄은 매우 느린 번식 종이다. 더욱이 암컷은 6~8년에 한 번만 번식한다. 이로 인해 육상 포유류 중 출생 간격이 가장 길고, 따라서 보르네오 오랑우탄은 개체군 회복이 더 어렵다. 

낮은 수치 예측

말레이시아의 일부인 보르네오, 그리고 인도네시아의 일부인 더 큰 국립 공원에는 보호 개체가 있다.

이는 보르네오 오랑우탄이 가까운 장래에 멸종되는 걸 막을 것이다. 하지만 그렇다 하더라도 더 많은 사망 수치를 막아야 하는 시급한 필요성이 있다.

요즘에는 약 1만 마리의 오랑우탄이 기름야자 개발에 배정된 지역에 서식한다. 이제 공개를 통해 사냥, 원주민 사이에서 일어나는 살해, 반려동물로 오랑우탄을 수집하는 문제를 해결해야 한다.

어쨌든 이는 지역 사회의 갈등 해결과 법의 적용을 촉진할 것이다. 그리고 보존 측면에서 현재 개체 수 감소를 진정으로 해결할 수 있는 적절한 전략을 개발하는 게 중요하다. 또한, 이와 관련하여 더 많은 연구도 필요하다.

  • https://www.worldwildlife.org/species/bornean-orangutan
  • https://www.speciesconservation.org/case-studies-projects/bornean-orangutan/6650
  • https://www.iucnredlist.org/