비교 심리학과 동물 행동학의 차이점

08 4월, 2020
비교 심리학과 동물 행동학은 과학적이고 정확한 방식으로 동물의 행동을 설명하기 위해 노력하는 학문이다.

다른 생물학적 특징과 마찬가지로 행동 또한 측정할 수 있다. 그리고 비교 심리학과 동물 행동학은 그 측정에 사용되는 방식이 다르다. 오늘은 비교 심리학과 동물 행동학의 차이점에 대해 알아보자.

비교 심리학은 동물 행동의 유사성과 차이점을 연구하는 학문이다. 특히, 학습을 통한 다양한 문제 해결 능력에 초점을 맞춘다. 반면, 동물 행동학은 동물의 행동, 특히 주변 환경 및 신경 기관과 관련해 관찰할 수 있는 동물의 활동을 하나의 세트로 규정하고 그것을 행동의 정의로 사용하는 과학적 연구이다.

동물 행동 연구의 역사

동물 행동에 대한 초기 연구는 그저 문서로 남기는 것이었다. 그리고 아리스토텔레스의 동물론이 초기 동물 행동 연구의 예라고 볼 수 있다. 

중세 시대 중 이러한 서술은 매우 놀라운 디테일을 보이고 있다. 사실, 그림은 실제와 일치하지 않았고 사람들은 동물을 전설과 구전 속에서 마법의 존재처럼 묘사했다.

그리고 17세기부터 사람들은 좀 더 정교한 작업을 시작했다. 여기에는 새의 노래 또는 새가 둥지를 만드는 방법과 같은 것들이 포함되었다. 

19세기 중 라마르크와 다윈의 이론으로 인해 진화가 동물 행동을 설명하는데 있어 가장 중요한 부분이 되었다. 다수의 과학자들은 동물의 지능에 대해 주장하기 시작했고 행동 실험을 진행하기도 했다.

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20세기에는 실험적 연구가 2개의 학문 분야로 나뉘었다:

  • 행동주의 또는 미국 학파: 이 학파는 실험실과 같은 가공 환경 속에서 동물이 문제 해결을 하는 방식에 대해 연구한다. 그리고 그 결과는 정적 강화와 부정 강화에 관한 이론으로 이어졌다.
  • 본유주의 또는 유럽 학파: 이 학파는 자연 환경 속에서의 동물의 행동에 초점을 맞춘다. 생물학자 오스카 하인로트는 특히 중요한 과학자이고 현재 우리가 알고 있는 동물학의 정의를 처음으로 사용한 사람이다.

동물 행동학의 연구 방법론

과학자들은 자료를 측정하고 분석함으로써 결론을  도출해내야 한다. 동물 행동학의 경우, 행동은 하이로트의 4가지 주요 기준을 사용해서 분석된다.

  1. 동물은 반드시 자연 환경 속에서 관찰되어야 한다.
  2. 관찰자는 그 어떤 개입도 해서는 안 된다.
  3. 행동적 특징은 패턴이라고 불리는 분명한 구분으로 분리되어야 한다.
  4. 이러한 패턴은 반드시 관찰, 정량화, 구별이 가능해야 한다.

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각각의 행동적 특성 또한 설명되어야 하는데 이 설명은 동물의 발달, 진화, 기능 및 생물학과 연관되어야 한다. 동물학자 틴베르겐은 다음과 같은 접근 방식을 정의했다.

  • 개체 발생적: 동물의 발달 중 어느 시점에 특정한 행동적 특성이 나타나는지에 대해 설명한다.
  • 인과 관계적: 행동적 특성을 가능하게 만드는 신경, 형태학적, 생리학적 기제를 포함한다.
  • 계통 발생적: 행동적 특성이 현재까지 어떻게 진화해왔는지에 대한 연구.
  • 기능적: 자연적 선택이 행동적 특성에 부합하는 이유를 설명.

비교 심리학과 동물 행동학의 차이점

역사적으로는 서로 연관된 학문이고 그 차이점 또한 불분명한 상태였지만 이 두 학문을 서로 다르게 만드는 미묘한 차이점이 존재한다:

  • 동물 행동학은 그 출처가 유럽이고 비교 심리학은 미국에서 유명해졌다.
  • 비교 심리학은 심리학의 일종이지만 동물 행동학은 심리학보다는 동물학에 좀 더 가깝다.
  • 동물 행동학은 동물의 본능 및 자연스러운 행동에 좀 더 초점을 맞추는 반면, 비교 심리학은 학습과 행동 이론의 발달에 초점을 맞춘다.
  • 비교 심리학에서 사용하는 방법은 실험실 연구와 다양한 변수에 대한 반응에 중점을 둔다. 하지만 동물 행동학은 관찰자의 개입이 전혀 없는 상태인 자연 환경에서 동물 행동을 관찰한다.

하지만 이 두 과학 분야는 근본적으로 동일한 주제에 대한 이해를 목표로 하고 있다. 행동적 특성이 어떻게 그리고 왜 생겨나는지에 대한 연구이다.

  • Universidad de Córdoba. Introducción al estudio del comportamiento.
  • Marc Richelle. Apuntes de Psicología, 2012, Vol. 30 (1-3), págs. 93-98. Número especial: 30 años de Apuntes de Psicología.
  • Fernández Rios, Luis Psicología comparada, etología y salud mental. Revista Latinoamericana de Psicología, vol. 19, núm. 2, 1987, pp. 195-220. Fundación Universitaria Konrad Lorenz
    Bogotá, Colombia.