동물매개치료와 치료견

25 8월, 2018
 

동물을 매개로 하는 치료 활동이 증가하고 있는 추세이다. 동물들이 사람들의 감정, 정신, 신체 건강을 개선하는 효과를 낸다는 것을 다양한 연구 조사가 뒷받침하고 있다. 동물매개치료와 치료견, 자세히 알아보자. 특히 개들이 이러한 동물매개치료에 가장 적합한 동물로 여겨진다.

그 이유는 인간과 가까운 관계에서 찾을 수 있겠다. 치료견을 통한 동물매개치료의 이점도 살펴본다.

치료견 – 개들이 우리를 치료한다

개든 다른 동물이든, 동물을 매개로 하는 치료는 환자의 사회적, 인식적, 정신적인 측면 못지않게 신체적인 측면 역시 개선하는 데 초점을 둔다. 따라서 개들은 치료사와 환자 간의 소통의 다리로써 활약한다.

동물매개치료와 치료견에 관하여

그런데 이 치료는 어떻게 이루어지는 걸까? 알다시피 개들은 인간에게 조건 없는 사랑을 주며 인간이 서로 그러듯 판단하지 않고 차별하지 않는다. 

이러한 점이 자기 신체, 정신 혹은 감정 상태로 인해 연약하다고 느끼는 환자들에게 아주 중요하게 작용하는 것이다. 개들은 다른 사람에게 거절당하거나 불편하게 할 수 있는 이러한 점들에 주목하지 않으며 환자들과 관계를 맺었을 때 환자들이 안전하다고 느끼게 해준다.

 

전문가의 감독 아래, 개들은 치료받는 환자의 회복 과정을 돕는다.

개들이 인간에게 가져오는 수많은 이점 중에는 인간이 정신이나 감정 및 신체 건강의 문제를 겪을 때 인간을 치료하는 데 기여할 수 있는 능력을 지닌다는 점이 있다.

동물매개치료는 어떻게 이루어지는가?

동물매개치료는 다양한 상황에서 이루어질 수 있고 개인 치료나 그룹 치료 모두 가능하다. 분명한 점은 환자가 동물과 관계를 맺으면서 앓고 있던 문제를 일시적이나마 잊게 된다는 것이다. 이렇게 일상에 긍정적인 변화를 불러오게 된다.

동물매개치료는 여러 경우에서 두각을 나타냈다. 예를 들면 다음과 같은 질병을 앓는 환자들의 사례에서 두드러졌다.

  • 알츠하이머
  • 자폐증
  • 불치병, 정신질환이나 관상동맥질환
  • 뇌성마비
  • 행동 불안

이러한 치료의 긍정적인 효과가 아이들과 노인들에게서 더 두드러지게 나타난다고는 해도 강간 피해자와 수감자들에게서도 훌륭한 효과를 거둔 바 있다. 이렇듯, 동물 치료가 사회로 다시 발을 내딛는 방법이 될 수 있다.

반려동물과 함께하는 동물매개치료의 이점

동물과 함께하는 치료의 두드러지는 효과는 다음과 같다.

  • 움직임과 균형 감각의 향상
  • 그룹 구성원 간 언어 상호 작용의 증가
  • 집중력과 주의력 향상
  • 자신감 향상
  • 어휘력 증가
  • 불안과 외로움 감소
  • 기억력 향상

취약한 청소년을 돕는 치료견

치료견을 통해 이루어지는 동물매개치료의 좋은 결과 중 구체적인 예를 들자면, 스페인 카탈루냐 자치주 정부 보조를 받는 주택에 사는 청소년들의 사례가 있다.

 

“무언가 문제가 생기면 개들이 그걸 잊도록 도와줘요” 한 청소년이 치료견에 관해 이렇게 이야기한다. 환자의 두려움, 불안, 걱정과 고민을 거울처럼 비추거나 촉매로 작용하는 목적을 지닌 치료 프로그램에 사용되는 치료견들에 관해 이야기하는 것이다.

그중에는 아프리카에서 유럽으로 넘어오는 동안 가족을 잃은 이민자의 사연이나 사고로 두 다리를 잃은 소년의 사연 등 너무나도 슬픈 이야기들이 있다.

그렇기 때문에 청소년들이 겪어나가야 할 괴로운 상황에 안정을 찾도록 돕기 위해 치료견을 이용하는 것이 아주 중요해졌다. 

개들은 인간에게 좋은 것만 주므로, 인간도 개를 본받자

동물매개치료와 치료견에 관하여

인간과 개의 운명이 얽힌 이후로, 개들은 언제나 인간에게 좋은 것만 주어왔다. 반려견이든, 구조견이든 그 종류가 셀 수 없을 정도이다.

그럼에도 불구하고, 개를 향한 인간의 태도는 똑같아 보이지 않는다. 인간은 이러한 개의 사랑에 유기, 착취, 구타와 같은 다양한 방식의 폭력으로 대답해왔으니 말이다.

 

그러나 어찌 됐든 개들은 늘 거기 인간에게 충성하며 머무른다. 그렇기에 많은 경우에 인간은 개를 본받아 더 나은 사람이 되도록 노력해야 할 것이다.