커다란 날개를 가진 곤충, 잠자리의 모든 것

04 2월, 2019
잠자리는 육식 포식자이다. 이들은 엄청난 양의 모기를 섭취하고, 그럼으로써 생태에서 매우 중요한 역할을 하고 있다. 이들은 황열병과 말라리아와 같은 질병 예방에 도움을 준다.

오늘은 잠자리의 모든 것을 알아보는 시간을 가져보자. 의심의 여지없이, 잠자리는 많은 사람들의 호기심을 자극하는 매력적인 곤충이다. 그 이유는, 이들이 다양한 미신, 믿음 그리고 몇 세기 동안 사람들의 상상력을 충족시켜 주었던 신화 속 주인공이었기 때문이다.

이제부터, 이 큰 날개를 가진 곤충에 대해서 좀 더 알아보고, 이 곤충이 문화에 끼친 영향력에 대해 알아보도록 하자.

잠자리의 눈에 띄는 형태학적 특징

현재까지 알려진 잠자리의 종류는 5,500 종이 넘는다. 과학자들은 이들이 3억 년도 전에 처음으로 나타난 것으로 짐작하고 있다. 이것은 잠자리가 인류보다 먼저 존재하기 시작했고, 공룡보다 오래된 생명체라는 의미가 된다.

이 생명체는 복부 부분이 얇고 길고, 크고 둥근 눈은 서로 닿을 만큼 가까이 있다. 안구 형태로 인해 매우 특별한 시각을 가지고 있는데, 360도 각도를 완벽하게 다 볼 수 있다.

잠자리는 매우 가는 털로 뒤덮힌 6개의 다리를 가지고 있는데, 이 발을 사용해 먹이를 잡는다. 어떤 종의 경우, 매우 크고 눈에 띄는 4개의 날개를 가지고 있는데, 이 날개는 2-19cm 까지 그 길이가 매우 다양하다.

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식습관

잠자리는 매우 효율적인 육식 포식자이다. 그리고, 이들은 자연적으로 모기 및 다른 곤충의 개체 수를 조절하는 역할을 한다. 이들은 몸집은 작지만, 곤충 먹이 사슬 안에서 매우 상위에 있는 뛰어난 사냥꾼들이다. 뛰어난 민첩성과 다리의 “솜털”로 인해, 이들은 공중에서 먹이를 잡을 수도 있다.

생태계에서 잠자리의 역할은 인간에게도 매우 큰 도움이 된다. 잠자리의 개체 감소는 그들의 서식지 균형에만 위험한 것이 아니라, 인간의 건강에도 위험한 일이 될 수 있다. 

서식지

대부분의 잠자리는 일반적으로 따뜻한 기후에서 서식한다. 주로 열대와 아열대 지역이다. 하지만, 이들은 북극과 남극을 제외한 모든 대륙에서 발견된다. 또한, 이들이 지구에서 생존해온 긴 시간은 이들의 회복력과 적응성을 보여주는 증거이다.

잠자리가 비행하는 방법

잠자리는 뛰어난 민첩성과 공기 저항성으로 유명하기도 하다. 이들은 복부에 작은 원형을 가지고 있는데, 이것은 이들의 몸이 원하는 방향으로 나아가도록 하고, 비행 중 힘과 속도를 낼 수 있도록 도와준다.

이들의 가볍고 긴 몸 구조를 가지고 있다. 또한, 강력한 4개의 날개와 원형의 도움으로 빠른 속도로 비행이 가능하다. 잠자리는 시간 당 60km 이상의 속도로, 몇 시간 동안 쉬지 않고 비행하는 것이 가능하다. 또한, 이들은 외부적인 추진력 없이 신속하게 날아오르는 것이 가능하다.

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번식

잠자리는 살아있는 동안 거의 대부분의 시간을 물 근처에서 살아간다. 그 이유는 그곳에서 짝짓기를 하기 때문이다. 수컷 잠자리는 특정 영역에서 암컷을 “쟁취”하기 위해 싸움을 벌이는 것이 보통이다. “승자”가 되면, 수컷은 자신의 짝이 물에 알을 낳을 때까지, 암컷을 보호해야 한다.

모든 잠자리의 생명은 수중 유충의 형태로, 물에서 시작한다. 유충 단계에서, 이들은 아가미를 통해 호흡하고, 벌레와 올챙이를 먹는다.

또한, 먹이를 잡을 수 있는 커다란 송곳니를 가진 가면 같은 것도 가지고 있다. 이 단계는 잠자리 종류에 따라서 다르지만, 대체적으로 몇 주에서 8년 정도까지 이어질 수 있다.

유충은 성년 잠자리가 되기 위해 변태를 거쳐 피부의 털, 가면, 그리고 송곳니를 벗어낸다. 대부분의 잠자리는 단지 몇 주 가량 밖에 안되는 짧은 성년기를 가지고 있다.

잠자리의 문화적 의미

미국 원주민 전통 문화 속에서, 잠자리는 변화와 재탄생의 상징으로 여겨진다. 따라서, 이들은 자주 환생과 죽은 사람의 영혼과 연관되고는 한다. 또한, 이러한 곤충의 모습을 새긴 강인함과 번성을 상징하는 토템폴도 있다.

버마 사람들은 자신들의 거주지 주변 물에 잠자리를 풀어주는 의식을 정기적으로 행하고 있다. 오늘날, 사람들은 이 의식의 의도가 황열병이나 말라리아와 같은 질병이 퍼지는 것을 막기 위한 것이라고 생각하고 있다. 잠자리를 풀어서 모기 개체 수를 조절하는 것이다. 이 의식은 미국 원주민 신화 속에서 보호의 의미를 가지고 있다.

또한, 잠자리의 비행 및 큰 날개에 반사되는 다양한 색깔은 많은 문화권에서 진정한 환상을 만들어냈다. 또한, 삶의 변화를 견뎌내는 이들의 능력은 인간의 존재에 영감을 주고 있다.  

  • Perrin, V. (2018). Dragonflies. British Wildlife. https://doi.org/10.1038/198046a0