거북의 나이를 어떻게 알 수 있을까?

11 1월, 2019
거북은 나이에 따라 보살피고 먹이는 법이 달라진다.

거북의 나이를 어떻게 알 수 있을까? 거북을 키우는 데 있어 나이는 꼭 알아야 한다. 왜냐하면 거북은 나이에 따라 보살피고 먹이는 법이 달라지기 때문이다. 인간과 함께 살기에 가장 친근한 파충류인 거북은 수명이 긴 것으로 특히 유명한데, 건강한 거북은 한 세기 이상까지 살 수 있다.

갈라파고스 제도

가장 오래 사는 거북은 에콰도르 영토인 갈라파고스 제도에 산다. 갈라파고스 바다거북은 250년 이상을 살았으리라고 추정된다.

거북의 나이를 어떻게 알 수 있을까?
출처: www.lavoz.com.ar

그러나 거북의 이러한 기대 수명은 거북마다 다르다. 서식지별 조건에도 달려있는데, 집에 사는 거북과 야생 거북 사이에는 큰 차이가 있으며 기대 수명도 다르다.

집에서 키우는 거북의 기대 수명

모든 동물의 수명은 사는 곳에 따라 달라지기 마련이다. 기대 수명이 긴 동물이 적대적인 환경에 노출되면 금세 죽어버릴 수도 있다.

따라서 반려동물을 선택하기 전에 잘 계획하고 반려동물에 맞는 환경을 조성할 필요가 있다.

거북은 훌륭한 반려동물이다. 작은 공간에 적응하고 시간을 많이 들이지 않아도 된다. 독립적이고 조용하고 집을 망가뜨릴 위험이 없다.

집에서 키우는 거북은 얼마나 살까?

집에서 키우는 거북 중 많은 수가 자연 서식지에서보다 보통 더 오래 산다. 집에는 야생에서보다 포식자와 위협이 더 적기 때문이다. 그러한 이유로 멸종 위기에 처한 일부 거북을 보호하기 위해 가두어 키우기도 한다.

집에서 키우려면 동물을 책임져야 한다. 종을 막론하고 반려동물이 존엄을 지키며 살기 위해서는 그에 걸맞은 주인의 보살핌이 필요하다. 정기적인 동물병원 검진 외에도 알맞은 사료, 동물이 자라고 움직일 공간 등이 필수적이다.

거북을 반려동물로 들이기 전에 아주 오래 사는 동물을 키운다는 것이 어떤 것인지 이해해야 한다. 특히 아이에게 거북을 선물한다면 더 그렇다.

거북의 나이를 어떻게 계산할까?

야생 거북의 나이를 정확히 알기란 어렵지만, 집에 사는 거북의 나이를 계산하고 기대 수명을 예측하는 일은 더 간단하다.

수생 거북은 평균 80년까지 살 수 있다고 추청된다. 물론 그러기 위한 환경이 뒷받침되어야 할 때의 이야기다. 가두어 키우는 육지 거북은 더 오래 사는데, 150년까지도 살 수 있다.

거북의 나이를 계산할 때 가장 많이 쓰이는 방법은 등껍질에 생기는 선을 관찰하는 것이다. 나무의 나이테를 보고 나이를 세는 것과 비슷한 방식이다.

거북의 등껍질은 갈비뼈와 척추뼈의 진화로 생겨난 골판들로 구성된 일종의 뼈 구조물이며, 방패라고 알려진 단단한 다른 판들에 덮여 있다.

갓 태어났을 때 거북의 등껍질을 이루는 판들은 무척 작고 매끄럽다. 시간이 지나며 자라는 동안 방패도 몸의 성장을 따라 커진다. 매년 각 방패에 더해지는 선들은 나이테 역할을 하게 된다.

따라서 등껍질의 선을 세어본다면 거북의 나이를 알 수 있을 것이다.

거북의 기대 수명을 어떻게 늘릴 수 있을까?

집에서 키우는 거북의 기대 수명은 기본적으로 주인의 보살핌에 달려있다.

거북의 나이를 어떻게 알 수 있을까?

수생 거북이라면 좋은 어항을 고르고, 물의 온도와 어항 내부 위생에 크게 신경 써야 한다.

육지 거북은 집에 풀어놓고 키워도 되는데, 집에 녹지가 있으면 더 좋다. 육생동물 사육장을 사는 것도 안전하게 키우는 방법이다.

수생 거북이든 육지 거북이든, 거북은 움직일 공간이 필요하다. 따라서 어항이나 사육장은 거북의 몸 크기보다 4배에서 5배가 커야 한다. 햇볕이나 직접 조명이 필요하며, 따뜻한 기후에서 잘 자라므로 온도는 24ºC 아래로 내려가면 안 된다.

또 다른 중요한 사항은 먹이다. 성장 단계에 맞는 수생 거북과 육지 거북 전용 사료를 시중에서 찾아볼 수 있다. 사료가 균형 잡힌 식단의 기본이 되어야 한다.

사료를 보충하려면 과일과 채소를 풍족하게 먹여야 한다. 레몬류, 바나나, 양배추류, 특히 시금치는 피해야 한다.

거북의 나이를 알아야 잘 돌볼 수 있다. 책임감 있는 태도로 키우는 것이 질병을 예방하고 기대 수명을 늘리는 가장 좋은 방법이다.