반려동물의 죽음을 애도하는 방법

15 6월, 2018
당신이 최근에 반려동물을 잃었다면, 수면 장애와 식이 장애 그리고 우울증은 지극히 정상적인 것이다.

개나 고양이가 죽으면 대부분의 주인은 사랑하는 사람을 잃은 것과 같은 감정을 경험한다. 반려동물의 죽음을 애도하는 감정은 생각보다 훨씬 더 크다. 어떻게 반려동물의 죽음을 애도할 수 있을까?

반려동물의 죽음 – 괴로운 순간

개나 고양이의 죽음을 겪은 사람들은 진정한 고통을 안다. 대부분의 반려동물 주인은 가장 친한 친구를 잃은 후에 수면 장애, 식이 장애 또는 일상생활의 문제를 경험한다.

반려동물의 죽음을 애도하는 방법

많은 사람이 집중하기 위해 노력하지만 더 낮은 에너지, 우울증과 냉담함을 보인다. 자녀가 없는 부부들은 자신의 고양이나 개를 ‘자신의 아기’로 여기는데, 이런 주인들은 동물이 죽은 후에 헤어질 확률이 더 높다.

반면에 고양이 주인들은 그들의 고양이가 죽을 때 강아지 주인들보다 더 큰 고통을 느낀다고 한다. 왜일까? 고양이는 작은 공간에서 자라기 때문이다. 또한 그들은 고양이가 사람들과 정신적인 관계를 맺고 있다고 말한다.

반려동물의 죽음에 더 힘든 노약자

개나 고양이의 죽음의 영향은 각 개인의 성격에 달려 있다. 하지만, 반려동물의 죽음은 특히 두 그룹의 사람들에게 가장 큰 영향을 미친다. 바로 노인과 어린이이다.

노인들에게 반려동물은 유일한 동료였을 가능성이 있다. 그리고 어린이들은 태어날 때부터 반려동물을 기르고 있는 경우가 많다. 그래서 이들에게는 반려동물의 부재를 극복하는 것이 어렵다.

사랑하는 사람이 죽었을 때와 마찬가지로 반려동물의 죽음에 대한 고통과 슬픔의 과정을 겪는 것은 당연하다. 다시 말해, 반려동물을 묻어주고 애정을 가지고 추억을 품는 순환을 완성하는 것이다.

반려동물에 대한 애도

개나 고양이가 죽을 때 사람의 첫 번째 반응 중 하나는 그 상황을 이해하지 못하는 것이다. 비록 그 동물이 장수했거나 만성 질환을 앓고 있어서 우리가 그를 떠나보낼 마음의 준비를 했다고 할지라도, 우리는 더 이상 그가 곁에 있지 않기 때문에 고통을 겪는다.

반려동물이 묻히거나 화장된 후에도 아직 그가 있는 것을 느끼는 것은 정상적인 일이다. 그녀의 작은 발이 침대 옆에 있는 것이나 문에서 야옹거리는 소리를 듣는 것은 매우 정상적인 것이다. 어떤 사람들은 그들의 영혼이 여전히 우리에게 모든 것이 괜찮아질 거라고 말하는 것이라고 믿기도 한다.

반려동물들과 함께 공유했던 일상적인 순간에서 우리는 반려동물들의 죽음에 대한 고통을 가장 많이 느낀다. 퇴근해서 집에 가니 아무도 우리를 기다리지 않는다. 더 이상 그르렁거리는 소리가 나지 않고, 이제는 공원에서 누군가와 놀고 싶지도 않다.

노인들과 아이들은 반려동물의 죽음으로 인해 더 많이 고통받기 쉽다.

시간이 흐름에 따라, 그 멋진 존재에 대한 기억들은 예전만큼 그렇게 상처가 되지도 울게도 하지 않는다. 반려동물 사진을 보는 것도 괜찮고, 슬퍼함 없이 그들에 대한 이야기를 말하는 것도 쉬워진다.

반려동물의 죽음을 애도하는 방법

소중한 기억을 공유하고 묻어두다

만약 반려동물이 동물 묘지에 묻혀 있다면, 무덤을 방문할 수 있다. 장난감을 가져다줄 수도 있다. 그렇지 않으면, 우리는 (인터넷의) 가상 묘지에 사진을 게시하고 그곳에 메시지를 남길 수 있다. 이런 사이트들은 우리가 슬픔을 겪고 있는 유일한 사람들이 아니라는 것을 보여준다.

슬픔을 극복한 후에 다른 개나 고양이를 집으로 데려오는 것이 좋다. 많은 사람이 다른 반려동물을 사거나 입양하기 위해 빠르게 움직인다. 그들은 이것이 앞으로 나아가기 위한 가장 좋은 방법이라고 믿는다.

그럼에도 불구하고, 이것은 역효과를 가져올 수 있다. 왜일까? 우리는 새로운 생명을 돌볼 수 있는 상태가 아니기 때문이다. 또한, 우리는 끊임없이 죽은 반려동물과 비교할 것이다.