개 짖는 소리를 이해하기

09 8월, 2018
반려견이 짖는 소리는 자세나 꼬리의 위치와 움직임을 동반한다. 개는 이를 통해 상황에 따라 무언가를 '말하고' 싶은 것이다.

개 짖는 소리는 개가 소통하는 가장 주요한 수단이다. 개들이 소통한다는 것은 쉽게 알아차릴 수 있지만, 언제 어떤 상황에서 짖는 것인지 알아둘 필요가 있다. 이번 글을 읽고 개 짖는 소리를 이해해 보자.

개 짖는 소리를 이해하기

다양한 요인을 숙지한다면 반려견의 의사소통 방식을 쉽게 이해할 수 있다. 개들은 자기들끼리, 주인과 또 주위 환경과 늘 소통하고 있다. 그런데 단지 짖는 소리만으로 소통하는 것은 아니다.

몸의 움직임 못지않게 자세 역시 매우 중요하다. 반려견은 ‘카밍 시그널’이나 꼬리의 움직임을 통해 끊임없이 우리에게 신호를 보낸다. 이런 신호를 이해하기 위해서는 상황을 고려할 필요가 있다.

다시 말해, 공원에서 친구들과 놀 때, 집에 혼자 남겨졌을 때, 통행 인구가 많은 길처럼 큰 소음에 노출되어 있을 때 개 짖는 소리의 의미는 다 달라진다. 다음 내용은 개 짖는 소리를 이해하기 위해 필수적인 요건이다. 그러나 언제나 문맥을 고려하도록 하자.

흥분

반려견이 흥분했을 때 짖는 소리는 특징을 알아보기 쉽다. 일반적으로 꼬리를 많이 움직이거나 몸 전체를 함께 움직이는 경우가 많기 때문이다. 반려견은 좋은 쪽이든 나쁜 쪽이든 자기가 흥분했다거나 긴장했다는 것을 주인에게 알리고 싶어 한다.

개 짖는 소리를 이해하기

어떤 상황에 있느냐에 따라, 반려견은 아주 기분이 좋거나 극도로 긴장할 수 있다. 이럴 때 짖는 소리는 짧은 간격으로 연이어서 나타나며 일반적으로 앙칼진 소리를 낸다. 인간에게도 긴장감을 유발하는 소리로, 듣기에 괴로울 수 있다.

좌절

반려견이 짖는 소리의 의미 중 잘 빠뜨리는 것이 있는데 바로 좌절이다. 무언가를 원하지만 가질 수 없을 때 반려견은 좌절한다. 이때 앙칼지고 긴 소리를 내며 간헐적으로 짖게 된다.

관심을 끌기 위해 짖는 소리와 혼동할 수 있으며 보통 그러한 목적으로 짖는다. 반려견은 무언가를 원하는데 손에 넣을 수 없다고 우리에게 알리는 것이다. 예를 들어, 카페의 테라스에서 이런 상황을 자주 볼 수 있다. 반려견은 집에 가고 싶은데 가지 못하므로 짖기 시작하는 것이다.

두려움

두려움에 대해 반응하는 방식은 개마다 제각각이다. 어떤 개들은 몸이 마비되는 반면, 어떤 개들은 가만히 있지 못하고 여기저기 돌아다니며 짖거나 뛰어오른다. 따라서 두려움으로 인해 짖는 소리 역시 개마다, 상황마다 달라질 수 있지만 일반적인 특징은 다음과 같다.

  • 아주 크게 짖거나 아주 작게 짖는다.
  • 길고 느리게 짖거나 짧고 빠르게 짖는다.
  • 짖기 전에 으르렁 거리는 경우도 있다.

경고

개 짖는 소리의 의미 중, 경고의 의미가 가장 구별이 쉬울 것이다. 이 소리는 짧거나 길지 않으며 연이어 짖기는 하나 빠르게 짖지는 않는다. 또한, 반려견의 시선은 주인을 찾을 것이며 신경 쓰이는 것을 가리키며 우리에게 경고할 것이다.

개 짖는 소리를 이해하기

상황에 따라, 무엇에 대고 짖는지에 따라 개가 무엇을 경고하고 있는 것인지 살펴야 한다. 또한, 개가 나에게 짖는 것인지도 봐야 하는데, 내가 모르는 개일 경우 개가 다른 사람에게 나에 대해 경고하고 있는 것일 수 있다.

관심 끌기 혹은 반복해서 짖기

개들은 관심을 끌기 위해 짖을 수도 있으며 실제로 주인은 반려견이 이렇게 짖을 때 가장 많이 반응한다. 이런 짖는 소리의 확실한 특징은 개가 원하는 것을 얻었거나 사람이 관심을 보였을 때 멎는다는 데 있다. 

반복해서 짖는 소리는 무시한다면 소리가 커질 수는 있지만 보통 그 소리가 별로 크지 않고 몇 초 간격으로 나타난다. 간격 사이에 사람이 “조용히!” 혹은 “그만!”이라고 말하도록 일부러 간격을 두고 짖는다고도 할 수 있을 것이다.

그러나, 반복해서 짖는 소리는 시간이 흐르며 변할 수 있다. 이렇게 짖는 목적은 사람의 관심을 끌거나 원하는 것을 얻기 위함이기 때문이므로, 반응을 가장 빨리 끌어낼 수 있는 소리를 찾을 때까지 다양하게 짖을 것이다.

도움을 요청하기 위한 하울링

짖는 소리는 아니지만, 개가 도움을 요청하는 소리는 그 특징이 매우 두드러진다. 바로 하울링이다. 다른 어떤 소리와도 쉽게 구별되는 하울링은 인간 가족이나 다른 개들에게 도움을 요청하는 신호이다.

개들 사이에서는 하울링으로 답하는데, 이것이 바로 구급차가 지나갈 때 하울링을 하는 이유이다. 구급차가 도움을 요청한다고 여기고 너는 혼자 있는 게 아니며 우리가 가까이 있다고 알리려는 소통이 필요하다고 느끼는 것이다. 

짖는 소리는 개들의 소통 방식에서 중요한 부분을 차지하지만 유일한 방식은 아니다. 몸의 움직임이나 자세 혹은 표정 또한 반려견을 이해하려면 놓치지 말아야 할 부분이다. 반려견이 짖는 소리의 의미에 영향을 끼칠 수 있으므로 짖는 상황의 문맥 역시 주의하자.