인간의 가장 좋은 친구는 개

26 9월, 2018

인간의 가장 좋은 친구는 개라는 들어본 적이 있는가? 이 말은 굉장히 자주 반복되었지만, 결국 아무 의미가 없는 말이거나 그저 습관적인 표현으로 끝나곤 했었다. 이 말은 얼마나 진실에 가까운 것일까? <나의 반려동물>에서는 이 질문에 대한 답을 찾기 위해 약간의 시간을 투자해보았다.

“개는 인간의 가장 좋은 친구”라는 말은 어디서 왔을까?

개는 나의 가장 좋은 친구

“개는 인간의 가장 좋은 친구”라는 말의 근원은 미국 미주리주로 거슬러 올라갈 수 있다. 조지 그래헴 베스트라는 변호사가 19세기가 끝나가는 어느 날, 법정에서 사용한 말이었다. 이 변호사는 이웃 사람이 자신의 개를 죽였다고 고소한 한 농부에게 고용되었다. 그 개의 이름은 올드 드럼이었다.

변호사는 마지막 변론에서 오늘날에도 여전히 사용되는 다양한 이유들을 나열했고, 개가 왜 인간의 가장 좋은 친구로서 대접 받아야 하는지에 대한 정당성을 이야기했다. 그의 변론은 “개에게 바치는 감사”라는 제목으로 기록되었다.

개가 인간의 가장 좋은 친구로 대접받아야 하는 이유

인간은 모두 자신의 친구를 선택할 수 있는 권리를 가지고 있다. 이 사실에 의문을 제기하는 사람은 아무도 없다. 이 관점에서 생각할 때, 개를 인간의 좋은 친구로 생각할 수 있는 셀 수 없이 많은 이유들이 존재한다. 예를 들자면 다음과 같다.

  • 충직하다.
  • 외모, 연령, 사회적 지위 등의 이유로 누군가를 차별하지 않는다.
  • 무언가가 잘못되었을 때 그것을 감지하고, 인간을 위로해주기 위해 최선을 다한다.
  • 누군가가 주인을 공격하려 하거나 해치려 할 때 주인을 보호한다.
  • 좋은 동반자가 되어 준다. 외로움이나 우울함이 느껴지지 않도록 주변을 맴돌며 함께 있어준다.
  • 주인이 아프거나 질병을 가지고 있는 경우, 그것을 감지할 수 있다.

개가 주인에게 의문을 품지 않는 것은 우정의 신호일까?

많은 사람들이 개가 인간의 가장 좋은 친구인 이유를 설명할 때 사용하는 몇몇 이유 중에는 전혀 좋은 이유로 보이지 않는 것들도 있다. 잘 생각해보면, 그것들은 심지어 의문의 여지를 가지고 있다.

예를 들어, 어떤 사람들은 개가 인간의 가장 좋은 친구인 이유가 개가 인간을 판단하지 않기 때문이라고 말한다. 개는 주인이 무엇을 하든 주인을 사랑한다고 말한다.

인간의 관점에서 이러한 태도는 어떤 사람이 타인에게 보이는 행동은 아니다. 이 예시를 좀 더 극단적으로 생각하자면, 암살자, 강간범 또는 힘 없고 나이든 사람들에게 사기를 치는 사람이라고 하더라도 그 사람의 행동을 판단해서는 안 되는 것인가?

하지만, 개는 이 상황에서 잘못한 것이 아무것도 없다. 대부분의 개들은 자신의 주인이 무엇을 하는지 알 이유가 없다. 주인이 나쁜 행동을 해도 그것에 의문을 제기하지 않는 것이 개가 인간의 최고의 친구의 이유라고 생각하는 사람들의 의견에 동의하지 않는다. 

개와 인간의 우정에 대한 의문스러운 이유

개가 인간의 최고의 친구라고 말할 때 많이 사용하는 이유 중 하나는 주인이 어디를 가든 개는 주인과 함께 한다는 것이다. 아무런 불평도 하지 않고, 앙심을 품지도 않는다는 것이다. 

여기서 의문스러운 점은 동물이 주인에게 원한을 가져야 하는 이유가 무엇일까? 설명이 가능한 단 한 가지 이유는 주인이 동물에게 나쁘게 대하고, 그것으로 인해 동물이 신체적 또는 정신적인 피해를 입게 되는 것이다.

따라서 이러한 경우 우리는 더 이상 건강한 관계에 대한 이야기를 하고 있는 것이 아니다. 좋은 친구는 서로를 해치거나 우정이라는 이름으로 학대를 견디는 것이 아니다. 

지금 한 가지 꼭 집고 넘어가야 하는 사실이 있다. 개가 인간의 가장 좋은 친구로 여겨지는 것은 맞지만, 인간이 언제나 개의 가장 좋은 친구는 아니라는 사실이다. 

인간이 개의 가장 좋은 친구가 될 수 있는 방법

개는 나의 가장 좋은 친구

어떤 경우, 반려동물과의 관계가 건강하지 않아서 문제가 생기기도 한다. 예를 들어, 반려동물과 단둘의 관계 만을 최우선으로 생각하고, 다른 인간관계를 소홀히 하는 것이다.

어떤 경우이든 개를 좋은 친구라고 생각하는 것은 좋은 일이다. 하지만, 그것은 언제나 당신이 다른 사람들과의 관계를 건강하게 잘 유지하는 것과 병행될 때의 얘기다. 

무엇보다 가장 중요한 것은 이 유명한 말을 잘 새겨듣  개의 최고의 친구가 되어주는 것이다. 개의 가장 좋은 친구가 될 수 있는 방법은 개의 습성을 존중하고, 확실한 행동 법칙을 정하는 것이다. 또한 개를 사랑하고 제대로 돌보는 책임을 완수하는 것이다.